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Aves de corral y recursos zoogenéticos


Durante los últimos 50 años, la producción de carne y huevos procedentes de aves individuales en la producción comercial de pollos de engorde y gallinas ponedoras ha aumentado enormemente debido en gran medida a la selección genética efectuada en las manadas de reproductoras en las empresas de reproducción avícola así como a la rápida transferencia de esas ganancias a la progenie cruzada comercial. Con el incremento de la tasa de urbanización, se está experimentando un crecimiento cada vez mayor del porcentaje de contribución de las razas comerciales al consumo mundial de carne y huevos de aves. Por su parte, las razas autóctonas siguen contribuyendo en gran medida al consumo de carne y huevos de aves en las regiones rurales de la mayoría de los países. En este sitio Web puede consultarse información sobre el tema, siguiendo los enlaces a notas informativas sobre asuntos específicos.

 

En la mayoría de los países tropicales en desarrollo, el principal obstáculo fisiológico para una buena producción avícola comercial es la falta de tolerancia de las aves a temperaturas ambientes elevadas. Dicha tolerancia puede mejorarse incorporando genes específicos que reducen la cobertura corporal de plumas. Sin embargo, por lo general no se dispone de líneas de aves de alta productividad que contengan estos genes.

 

Se han utilizado varios métodos para mejorar el rendimiento de las existencias de aves autóctonas adaptadas, entre los que cabe destacar, por ejemplo, el cruce y la mejora mediante el retrocruzamiento con razas mejoradas, así como la selección dentro de cada línea. No obstante, todos estos métodos tienen limitaciones: el cruce y el retrocruzamiento requieren el mantenimiento de poblaciones separadas y provocan una merma en la cloquera de los descendientes y posiblemente hacen menos atractivos los huevos y la carne para los consumidores; y la selección dentro de cada línea solo arroja resultados satisfactorios a una escala relativamente grande y bajo condiciones muy bien controladas.

 

Actualmente, las razas autóctonas utilizadas en la avicultura familiar en las regiones rurales de los países en desarrollo realizan una importante contribución a la conservación de los recursos genéticos avícolas mundiales. Por ese motivo despierta preocupación el hecho de que la sustitución en esas regiones de las razas autóctonas por razas industriales constituya una amenaza real a los recursos genéticos avícolas mundiales.