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Europa, libre de fiebre aftosa, pero el riesgo de nuevos brotes existe
La FAO pide a todos los países que no bajen la guardia. Se cumple el 50 aniversario de la Comisión Europea contra la Fiebre Aftosa
Roma, 10 de junio de 2004 -- Europa puede considerarse prácticamente libre de la fiebre aftosa, tras siglos de epidemias devastadoras que han provocado pérdidas tremendas, anunció hoy la FAO durante la celebración en Dublín (Irlanda) del 50 aniversario de la Comisión Europea para la Lucha contra la Fiebre Aftosa.

La FAO ha pedido a los países europeos que no bajen la guardia para evitar nuevos brotes y sigan ayudando a las regiones cercanas donde el virus es todavía endémico. El peligro de introducción del virus a través del comercio no controlado es todavía muy alto.

"Europa ha logrado progresos notables contra la fiebre aftosa en las últimas décadas. En la actualidad, de los 33 países miembros de la Comisión, 31 están libres de la epidemia, mientras que el virus sigue siendo endémico en Turquía e Israel", dijo Keith Sumption, Secretario de la Comisión Europea para la Lucha contra la Fiebre Aftosa.

La Comisión fue fundada en 1954, tres años después de que una grave epidemia, en la que se registró un millón de casos, arrasara Francia, Alemania y numerosos países europeos.

El riesgo existe

El último brote importante de fiebre aftosa se produjo en el Reino Unido en 2001, donde fueron sacrificados cuatro millones de animales. Algunos casos aislados se registraron también en Irlanda, Francia y Holanda. Su repercusión en el sector ganadero y el turismo británico provocó pérdidas que rondaron los 13 000 millones de dólares. Se cree que el virus llegó desde el Este o el Sudeste asiático a través de productos animales.

"La última epidemia en Europa Occidental puso de relieve que el riesgo de nuevos brotes existe incluso para los países que creen haber erradicado la enfermedad", agregó Sumption.

La fiebre aftosa sigue siendo endémica con una alta incidencia en muchos países de Africa, Oriente Medio, Asia y en algunas zonas de América del Sur. Europa, Norteamérica y Centroamérica, el Sur del Pacífico y el Caribe están libres de esta enfermedad.

El virus no se destruye en los productos congelados y puede transmitirse mediante el tráfico, a menudo ilegal, de animales, productos animales y carne. Reses, búfalos, cerdos, ovejas, cabras y ciervos son susceptibles al virus.

Las regiones donde el virus es todavía endémico incluyen países productores de ganado vacuno, porcino y de búfalos, como es el caso del Este, Sur y Occidente de Asia y en Oriente Medio y Africa, subraya la FAO.

Alcance de la Comisión

Hasta el momento la Comisión había concentrado su atención en el control y la cooperación entre los países europeos. De ahora en adelante sus esfuerzos se centrarán en ayudar a los países de las regiones cercanas a mejorar el control de la enfermedad y contribuir a sus esfuerzos por combatirla.

En palabras del especialista de la FAO, "la Comisión Europea, con sede en Bruselas, es quien ahora tiene la responsabilidad de armonizar la lucha contra la fiebre aftosa en los países europeos, mientras la Comisión Europea contra la Fiebre Aftosa actúa principalmente en los países limítrofes del continente para evitar incursiones del virus en territorio comunitario".

La Comisión promueve campañas de vigilancia y control en el Cáucaso y Turquía y ayuda a sus países miembros a prepararse para afrontar brotes potenciales. Ese organismo constituye también un sistema de alerta temprana sobre la situación de la fiebre aftosa a nivel global.

Durante los últimos tres años, la Comisión contra la Fiebre Aftosa se ha beneficiado de un acuerdo financiero con la Comisión Europea por valor de 2,5 millones de dólares para llevar a cabo actividades de emergencia.

Fiebre aftosa y pobreza

Los países pobres tienen mayores dificultades a la hora de erradicar una enfermedad altamente infecciosa como la fiebre aftosa porque carecen de servicios veterinarios, infraestructuras y medios de vigilancia y control adecuados.

"Si ayudamos a esas naciones a controlar y eliminar progresivamente la fiebre aftosa, su producción láctea y cárnica será más segura y los ganaderos tendrán más oportunidades de mercado. Todo ello contribuirá a neutralizar la amenaza de fiebre aftosa en Europa."

La Comisión para la Lucha contra la Fiebre Aftosa trabaja en estrecha colaboración con la FAO y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE). Como parte de estos esfuerzos conjuntos, la FAO y la OIE han establecido recientemente un marco jurídico para combatir las enfermedades transfronterizas altamente contagiosas.


Contacto
Erwin Northoff
Oficina de prensa de la FAO
erwin.northoff@fao.org
(+39) 06 570 53105

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