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Eritrea se enfrenta a una prolongada hambruna
Más del 60 por ciento de la población depende de la ayuda alimentaria. Se necesitan semillas y apoyo para el sector ganadero
9 de junio de 2005, Roma - Cinco años de sequía extrema, combinados con el todavía irresuelto conflicto fronterizo con Etiopía, han agotado los recursos de las familias campesinas más vulnerables en Eritrea, creando una situación de pobreza generalizada e inseguridad alimentaria, según alertó hoy la FAO.

Más del 60 por ciento de la población -2,3 millones de habitantes- dependen de la ayuda alimentaria. Para reducir esta dependencia y mejorar la capacidad de los campesinos para afrontar la recurrente sequía, se necesitan insumos agrícolas como semillas, aperos de labranza, piensos y asistencia veterinaria, según la organización de la ONU.

Las reservas de la escasa cosecha del pasado año ya han sido agotadas, y la temporada de carestía, que comenzó el pasado mes de marzo, se prolongará hasta la próxima cosecha, prevista en noviembre. Muchas familias se verán obligadas a consumir las semillas que tenían preparadas para la siembra o a vender o sacrificar sus animales de cría.

Ni guerra ni paz

Este año la FAO ha distribuido 400 toneladas de salvado de trigo para alimentar el ganado de unas 2 300 familias de desplazados por la guerra fronteriza con Etiopía de 1998-2000 y que han regresado ahora a sus aldeas en la región fronteriza de Gash Barka.

La sequía pertinaz y la situación de inseguridad convierten a esta región en una zona especialmente vulnerable, y el ganado se enfrenta a una grave escasez de pastos debido al agotamiento y la degradación de los terrenos tradicionales de pastoreo.

La unidad de Emergencia de la FAO en Eritrea ha rehabilitado 12 clínicas veterinarias en la zona de seguridad creada a lo largo de la frontera con Etiopía, un área que fue muy castigada durante la guerra. Esta iniciativa ha sido financiada por Suecia, Holanda y EE.UU.

En otro proyecto la FAO ha apoyado la mejora de los cultivos forrajeros y distribuido medicamentos veterinarios, cereales, piensos para el ganado lechero , semillas y aperos agrícolas a los campesinos afectados por la sequía y el conflicto armado.

Aunque Eritrea y Etiopía firmaron un acuerdo de paz en diciembre de 2000, continúa la tensión entre ambos países a causa de la disputa fronteriza. Con una gran número de varones llamados a cumplir sus obligaciones militares, existe escasez de mano de obra cualificada.

"En algunas áreas, más del 50 por ciento de los hogares están encabezados por mujeres, que a menudo no pueden realizar labores agrícolas como arar", explicó Marco Falcone, Coordinador de Emergencia de la FAO en Eritrea.

Unica solución

La FAO está adquiriendo semillas para la siembra de junio que serán distribuidas a cerca de 27 000 familias afectadas por la sequía en las regiones agrícolas de Gash Barka, Debub y Anseba.

"La importación de semillas soluciona sin embargo el problema por un año o dos", añadió Falcone. "Promover la producción local de semillas de calidad es la única salida para la actual situación, debido a las difíciles condiciones ambientales para la agricultura en Eritrea, el hecho que no se encuentran las variedades adecuadas en el mercado internacional y la escasa calidad de las semillas que se encuentran a nivel local".

La FAO apoya la conservación y multiplicación de variedades de trigo, sorgo y mijo perla adaptadas a las condiciones locales para poder regenerar el material genético de los cultivos más habituales en Eritrea

Un nuevo proyecto de la organización de la ONU está ayudando a los campesinos a relanzar sus cultivos a través de la distribución y multiplicación de semillas de cereales de calidad. El proyecto ha recibido 500 000 dólares EE.UU. de Suecia, en respuesta al llamamiento unificado de ayuda lanzado por Naciones Unidas en 2005 a favor del país africano.

Estos fondos permitirán financiar el uso de tractores para preparar la tierra, fertilizantes, formación y apoyo técnico para 500 campesinos. La FAO comprará las semillas que produzcan para distribuirlas entre más de 13 000 familias de la región durante la época de siembra de 2006.

Paralelamente, la Oficina Humanitaria de la Comisión Europea (ECHO) ha aceptado financiar un proyecto de la FAO de 800 000 dólares EE.UU. para realizar iniciativas similares en Eritrea.

Contacto:
Teresa Buerkle
Oficial de información, FAO
teresamarie.buerkle@fao.org
(+39) 06 570 56146
(+39) 348 14 16 671

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FAO/19452/R. Faidutti

En Eritrea, cinco años de sequía han agotado los recursos de las familias campesinas.

FAO/M. Falcone

El ganado se enfrenta a una grave escasez de pastos debido al agotamiento de los terrenos de pastoreo.

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Eritrea se enfrenta a una prolongada hambruna
Más del 60 por ciento de la población depende de la ayuda alimentaria. Se necesitan semillas y apoyo para el sector ganadero
9 de junio de 2005 - Cinco años de sequía extrema, combinados con el todavía irresuelto conflicto fronterizo con Etiopía, han agotado los recursos de las familias campesinas en Eritrea, creando una situación de pobreza generalizada e inseguridad alimentaria.
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