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Un gran avance en la lucha contra la langosta en Afganistán
La mayoría de las zonas agrícolas están ahora libres de la plaga
3 de agosto de 2005, Roma - El gobierno de Afganistán, trabajando en estrecha colaboración con la FAO, ha obtenido un gran éxito en la erradicación de la plaga de langosta marroquí en las áreas cultivadas de un país que depende en gran medida de la agricultura.

"La extensión de superficie infestada se ha visto muy reducida y las principales áreas agrícolas se encuentran ya libres de la plaga", aseguró Andrew Harvey coordinador de la FAO en la campaña contra las langostas en Afganistán, quien presentó en la sede del organismo de la ONU en Roma un informe sobre la campaña que se realiza este año.

Las únicas zonas donde la langosta marroquí (Dociostaurus maroccanus) ha podido poner sus huevos este año son remotas regiones desérticas. Según explicó Harvey, habrá que mantener una cierta vigilancia en 2006 para prevenir una nueva invasión de las zonas cultivadas, pero no será necesario un control de tipo extensivo. Añadió que la población de langosta en Afganistán se ha visto reducida de forma drástica en relación a los niveles de 2002.

La campaña de este año comenzó en la tercera semana de marzo y se prolongó hasta la primera semana de junio, centrada en las cuatro provincias septentrionales afectadas por la plaga: Baghlan (27 580 hectáreas tratadas), Balkh (56 295 ha.), Kunduz (28 273 ha.) y Samangan (31 091 ha.).

Ventajas de un nuevo pesticida

Debido a la primavera tardía de este año, la eclosión de los huevos de langosta se produjo más tarde de lo habitual, dando tiempo para emplazar con antelación suficiente sobre el terreno equipos y pesticidas.

El factor tiempo es esencial para realizar las labores de fumigación. Cada día de retraso incrementa el esfuerzo final necesario para combatir la plaga en un 15 por ciento, según Harvey.

La campaña de este año utilizó como arma principal el diflubenzuron, un pesticida que se emplea contra los insectos jóvenes. No es un veneno de contacto, sino que actúa sobre el proceso de la muda durante el crecimiento de los insectos. Se fumiga la vegetación y el diflubenzuron es ingerido por los insectos jóvenes al alimentarse. Cuando llega el momento de la muda, la nueva piel de las langostas no llega a endurecerse y ello les causa la muerte.

Una ventaja añadida es que el diflubenzuron permanece durante algún tiempo sobre la vegetación, de forma que si nacen nuevas langostas también morirán sin necesidad de más fumigaciones.

El factor más importante, explicó el experto de la FAO, es que debido a su forma de actuar este tipo de insecticida es prácticamente inocuo para los humanos, el ganado y la fauna silvestre -como los pájaros-, lo que le diferencia de otros productos.

Sin embargo, para ser efectivo el diflubenzuron debe ser aplicado antes de que los insectos se conviertan en ejemplares adultos con alas, ya que a partir de ese momento ya no vuelven a mudar de piel.

Estrecha colaboración

La langosta marroquí es endémica en Afganistán, pero en 2000/2001 su número aumentó hasta alcanzar la dimensión de plaga, creando una seria amenaza en un país en el que la agricultura supone más del 51 por ciento del PIB y emplea a cerca del 80 por ciento de la población activa.

Desde 2002 la FAO ha colaborado en las campañas anuales contra la langosta en el país asiático, que no solo comprenden las operaciones de fumigación, sino también la formación y el fortalecimiento de la capacidad local.

La FAO ha proporcionado equipos, pesticidas, apoyo logístico, coordinación y formación, mientras que la mano de obra procedía de las comunidades locales bajo un sistema tradicional de trabajo colectivo denominado hasher.

Para localizar las zonas de puesta de huevos se formó a más de un centenar de técnicos afganos, incluyendo miembros del Departamento nacional de Protección Vegetal y Cuarentena. Estos técnicos trabajaron después con las comunidades locales para formar equipos de lucha anti-langosta con diez operarios cada uno.

Cada uno de los equipos inspeccionó una de las áreas afectadas y procedió a aplicar los insecticidas. Todas sus actividades fueron cartografiadas gracias a la tecnología GPS, con lo que se obtuvo una gran cantidad de datos sobre la distribución y el hábitat de la langosta, así como de la efectividad de las campañas para erradicarla.
Contacto:
George Kourous
Oficial de información, FAO
george.kourous@fao.org
(+39) 06 570 53168
(+39) 348 141 6802 (móvil)

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George Kourous
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(+39) 348 141 6802 (móvil)

FAO/A. Harvey

Una langosta marroquí, casi oculta entre las hojas dañadas

Elementos clave en la campaña contra la langsta en Afganistán

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La mayoría de las zonas agrícolas están ahora libres de la plaga
3 de agosto de 2005 - El gobierno de Afganistán, en estrecha colaboración con la FAO, ha obtenido un gran éxito en la erradicación de la plaga de langosta en las áreas cultivadas de un país que depende en gran medida de la agricultura.
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