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La falta de fondos puede agravar la crisis alimentaria en Níger
La FAO renueva su petición de 4 millones de dólares para proyectos agrícolas y ganaderos de emergencia
2 de agosto de 2005, Roma - La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) renovó hoy su llamamiento para obtener 4 millones de dólares EE.UU. para proyectos de emergencia en el sector agrícola y ganadero en respuesta a la crisis alimentaria de Níger.

Los fondos se necesitan con urgencia para proporcionar servicios veterinarios y pienso para el ganado, que juega un papel clave como medio de subsistencia y de seguridad alimentaria de muchas familias dedicadas al pastoreo y que figuran entre los grupos más vulnerables del país africano.

La ayuda al sector ganadero está destinada a más de 10 000 familias que han perdido sus animales. También se necesitan fondos para proporcionar semillas para la próxima temporada de siembra, que comienza en octubre, con las que otras 95 000 familias vulnerables podrán asegurarse el sustento. Sin este apoyo, la crisis puede agravarse y hará necesaria más ayuda alimentaria.

"El ganado es crucial par las familias que se dedican al pastoreo, como fuentes de ingresos y de alimentos", explicó Fernanda Guerrieri, Jefa del Servicio de Operaciones de Emergencia de la FAO.

"La venta del ganado es a menudo un último recurso, cuando las familias ya han consumido todas sus reservas de cereales y necesitan dinero para comprar comida durante el período de escasez, hasta que llegue la próxima cosecha. La pérdida de animales o el descenso de su precio de mercado puede tener un impacto devastador en la seguridad alimentaria de estas familias", añadió Guerrieri.

Los efectos de la sequía, exacerbados por la invasión de langosta del desierto en 2004, dieron lugar a una mala cosecha el pasado octubre. Este hecho, combinado con la crisis económica y la subida de los precios de los alimentos básicos, ha situado a la ya empobrecida población del país en un nivel crítico de inseguridad alimentaria.

Se estima que 2,5 millones de personas, entre los que figuran 800 000 niños, están amenazadas por la escasez de alimentos. La malnutrición infantil grave, que afecta ya a unos 150 000 niños, está aumentando con rapidez.

Un llamamiento anterior no fue escuchado

El llamamiento de hoy sigue a una reciente petición para obtener fondos destinados a intervenciones agrícolas de emergencia en Níger que se hizo el pasado mes de mayo.

Hasta el momento la FAO tan solo ha recibido un contribución de Suecia de 650 000 dólares EE.UU. destinada a la compra de semillas de cereales y legumbres para plantar en la actual estación lluviosa -que se prolongará hasta finales de agosto- así como pienso para el ganado y semillas de hortalizas para la estación seca que comienza en octubre.

Con cerca de 400 000 dólares de sus propios fondos, la FAO está apoyando a 12 500 familias a través de la distribución de aperos agrícolas y semillas de hortalizas para plantar en pequeños huertos y en los lechos de los ríos ahora y durante la estación seca.

La FAO también proporciona semillas de alubias a cerca de 450 000 campesinos para la presente campaña agrícola, junto a pienso y suplementos alimentarios para el ganado para unas 12 000 familias de pastores.

El acceso inmediato a nuevos fondos permitiría a la FAO proporcionar una ayuda similar a otras 25 000 familias de pastores que se encuentran en áreas afectadas por la sequía y la langosta.

"Las lluvias han comenzado bien para las labores de siembra, y si continúan esperamos una cosecha mejor en octubre", asegúró Guerrieri. "Mientras tanto, sin embargo, la gente necesita con urgencia alimentos para ellos y para el ganado".

Contacto:
Teresa Buerkle
Oficial de información, FAO
teresamarie.buerkle@fao.org
(+39) 06 570 56146
(+39) 348 14 16 671 (móvil)

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Teresa Buerkle
Oficial de información, FAO
teresamarie.buerkle@fao.org
(+39) 06 570 56146
(+39) 348 14 16 671 (móvil)

FAO/23786/R. Lemoyne

Se necesitan con urgencia servicios veterinarios y pienso para el ganado, clave para la seguridad alimentaria en Níger.

FAO/11638/F. Paladini

La sequía, la plaga de langosta, una mala cosecha y la crisis económica han llevado a la actual emergencia alimentaria.

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2 de agosto de 2005 - La FAO renovó hoy su llamamiento para obtener 4 millones de dólares para proyectos de emergencia en el sector agrícola y ganadero en respuesta a la crisis alimentaria de Níger.
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