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La pérdida de bosques se ralentiza a nivel mundial
Progresos hacia una mejor ordenación forestal
13 de marzo de 2007, Roma – Tras siglos de sufrir la deforestación, diversas regiones del mundo están cambiando de tendencia y ven crecer su superficie forestal, según subraya un informe publicado hoy por la FAO.

El informe Situación de los bosques del mundo 2007 (SOFA 2007, por sus siglas en inglés), presentado en la apertura de la 18ª Sesión del Comité Forestal de la FAO, subraya los efectos positivos en la defensa de los bosques de la prosperidad económica y la adecuada ordenación forestal, destacando que más de 100 países han establecido programas forestales a nivel nacional.

“Muchos países han demostrado voluntad política para mejorar la gestión de los bosques y revisar sus políticas y legislaciones, así como para reforzar las instituciones forestales. Cada vez se presta más atención a la conservación del suelo y los recursos hídricos, la biodiversidad y a otros valores medioambientales”, señaló David Harcharik, Director General Adjunto de la FAO. “Sin embargo –añadió-, los países que encuentran mayores dificultades a la hora de alcanzar una gestión sostenible de los bosques son aquellos que tienen elevados índices de pobreza y sufren conflictos civiles”.

La cubierta forestal a nivel mundial alcanza casi 4 000 millones de hectáreas, y cubre cerca del 30 por ciento de la superficie terrestre. Entre 1990 y 2005, el mundo perdió el 3 por ciento de su superficie forestal, con una reducción media del 0,2 por ciento anual, según los datos de la FAO.

Entre 2000 y 2005, 57 países experimentaron un incremento de su superficie forestal, mientras que 83 señalaron una reducción. La pérdida neta de bosques se sitúa en 7,3 millones de hectáreas anuales, unas 20 000 hectáreas diarias, una superficie que equivale dos veces a la ciudad de París.

Un grupo de diez países reúne el 80 por ciento de los bosques primarios del mundo. Dentro este grupo, Indonesia, México, Papua Nueva Guinea y Brasil experimentaron las mayores pérdidas de bosques primarios entre 2000 y 2005.

Situación por regiones

En Asia y el Pacífico, la superficie forestal neta se incrementó entre 2000 y 2005, invirtiendo la tendencia negativa de las últimas décadas. El incremento se produjo principalmente en Asia oriental, con cuantiosas inversiones en plantaciones forestales en China que compensaron las elevadas tasas de deforestación en otras áreas. De hecho la pérdida neta de bosques se aceleró en el Sudeste asiático en ese mismo período.

El rápido crecimiento económico en China e India puede ayudar a crear las condiciones necesarias para una ordenación sostenible de los bosques, según el informe de la FAO. Las instituciones forestales en la región se están fortaleciendo en diversos países, y continúa la tendencia hacia procesos de toma de decisiones más participativos. Por otro lado, en algunos lugares aumenta la tala ilegal de bosques, mientras que los incendios forestales pueden ser cada día más graves si el clima mundial sigue su proceso de calentamiento.

En África, la defensa de los bosques está logrando apoyo y compromisos políticos al más alto nivel. Los países de Latinoamérica han creado redes para combatir los incendios forestales, mejorar la eficacia en la gestión de zonas protegidas y el manejo de recursos hídricos. Se espera que en ambos casos estas medidas permitan mejorar la ordenación forestal.

África y Latinoamérica y el Caribe son hoy las regiones que experimentan mayores pérdidas. África, con el 16 por ciento de la superficie forestal mundial, perdió el 9 por ciento de sus bosques entre 1990 y 2005. La región latinoamericana, con el 47 por ciento de los bosques de todo el mundo, vio como la tasa de pérdida anual pasaba del 0,46 al 0,51 por ciento entre 2000 y 2005.

Por el contrario, Europa y Norteamérica mostraron durante el mismo periodo incrementos netos en su superficie forestal.

La amenaza de los incendios y las plagas

Los bosques son también vulnerables a otras amenazas, como insectos, enfermedades, especies invasivas e incendios forestales. El incremento del transporte y los viajes, así como el creciente comercio internacional, han favorecido la propagación de plagas. El informe señala que existe una creciente tendencia hacia la adopción de estrategias frente a las plagas forestales, en particular en los países desarrollados.

Al tiempo que muchos países señalan un aumento en la gravedad en los incendios forestales, no existe suficiente información para concluir si la superficie total quemada o el número de incendios se están incrementando a nivel mundial. Entre el 80 y el 99 por ciento de todos los incendios forestales están causados por el hombre de forma intencionada, en su mayoría para obtener tierras para la agricultura Entre las causas naturales de los incendios cabe destacar la caída de rayos.

Cambio climático

Cada día se hace más evidente que los bosques se verán profundamente afectados por el cambio climático, al igual que aumentará el daño provocado por los incendios, las plagas y las enfermedades. Al mismo tiempo, las nuevas inversiones en bosques para mitigar el cambio climático se encuentran rezagadas respecto a las expectativas optimistas creadas tras la entrada en vigor del Protocolo de Kyoto en 2005.


Contacto:
Alison Small
Oficina de prensa, FAO
alison.small@fao.org
(+39) 06 570 56292
(+39) 348 870 5221

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M.A. Williams

Una mejor gestión es clave para la conservación de los bosques

Documentos

Situación de los Bosques del Mundo 2007

Datos sobre el sector forestal


Cinco países (Federación de Rusia, Brasil, Canadá, Estados Unidos y China) abarcan juntos más de la mitad de la superficie forestal total del mundo

A escala mundial, un 70 por ciento de los 5 200 millones de hectáreas de tierras áridas utilizadas para la agricultura están ya degradadas y amenazadas por la desertificación

Para el año 2020, se calcula que 135 millones de personas corren el riesgo de tener que abandonar sus tierras debido a la continua desertificación, y de éstas 60 millones sólo en el África subsahariana

En los países en desarrollo, la madera constituye ya la fuente primaria de energía para calefacción y para cocinar: en África, casi un 90 por ciento de toda la extracción de madera se utiliza para producir energía

Los biocombustibles constituían casi el 80 por ciento del total de la energía renovable. Éstos suministran más energía que las fuentes nucleares y casi cuatro veces más que la energía hidráulica, eólica, solar y geotérmica combinadas.

Casi el 75 por ciento de los biocombustibles se derivan de la leña, el carbón vegetal y el licor negro (un subproducto derivado de la producción de pulpa y papel).

El comercio de productos forestales alcanzó un valor total de 327 000 millones de dólares EE.UU. en 2004 lo que representa el 3,7 por ciento del valor del comercio mundial de todos los productos básicos

Europa es la mayor región exportadora e importadora del mundo

United States Forest Service

Invertir es la prevención de incendios es más eficaz que centrarse en combatirlos

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