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Abuelas para el desarrollo
La FAO destaca la importancia de su papel
18 de junio de 2007, Roma - ¿El nombre de un recurso renovable infrautilizado útil para la nutrición materna e infantil, la salud y el desarrollo?

Respuesta: Las abuelas.

Las abuelas, según el experto en nutrición de la FAO William Clay, representan “un recurso abundante para el desarrollo que se encuentra infrautilizado en todos los países”. La inclusión de las abuelas puede ayudar al éxito de proyectos de nutrición, salud y desarrollo comunitario, según Clay.

Incluir a las abuelas

La pionera de este enfoque es la especialista en salud y desarrollo comunitario Judi Aubel, de EE.UU., quién presentó recientemente su “metodología de inclusión de la abuela” en un seminario organizado por la FAO.

La mayor parte de los proyectos de desarrollo se encuentran orientados hacia los jóvenes, como reflejo del patrón cultural de las organizaciones occidentales que los ejecutan, aseguró Aubel.

Pero mientras que en los países occidentales a menudo se trata a los ancianos como ciudadanos de segunda clase, en África y otras partes del mundo, las personas de edad son escuchadas como miembros respetados de la familia y la comunidad.

“Los ancianos son líderes naturales. A los jóvenes se les enseña a valorar sus conocimientos y experiencia y se espera que acudan a ellos para pedir consejo”, añadió Aubel.

Proyecto Abuela

Las personas que trabajan en desarrollo promueven desde hace años la igualdad de género en los proyectos, reconociendo el papel crucial que desempeña la mujer en la sociedad rural, explicó.

Sin embargo, estos esfuerzos se han centrado principalmente en las mujeres en edad de procrear, ignorando los valores culturales de las mujeres de más edad, junto al hecho de que en muchos países las abuelas pueden tener 40 años o menos.

Aubel dirige una incipiente ONG denominada “El Proyecto Abuela”. Utilizando el enfoque de inclusión de las abuelas, asegura que sus esfuerzos para conceder mayor poder a éstas han ayudado al éxito de proyectos de salud materna e infantil en Senegal, Malí y Laos.

¿Y los abuelos? Tienen sin duda un papel diferente –y a menudo una agenda diversa- pero pueden ser aliados poderosos si se les pide colaborar en la forma adecuada.

Gran corazón

El método del Proyecto Abuela utiliza con frecuencia canciones escritas por formadores locales para animar a otras mujeres de edad a participar.

“Querida abuela, eres maravillosa,
Tienes un gran corazón y estás llena de comprensión.
Quiera Dios concederte una larga vida…”.


“Cuando un grupo escuchó esta canción sus ojos se llenaron de lágrimas y estaban deseando participar en el proyecto…”, aseguró Aubel.

Contacto:
Christopher Matthews
Oficina de prensa, FAO
christopher.matthews@fao.org
(+39) 06 570 53762
(+39) 349 5893 612 (móvil)

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©FAO/9957/Florita Botts

Abuela espigando arroz en Sichuan, China.

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18 de junio de 2007 - Según la FAO, las abuelas representan un recurso abundante para el desarrollo.
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