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Grave situación de la gripe aviar en Indonesia
La elevada cantidad de virus podría provocar una pandemia de gripe humana
18 de marzo de 2008, Roma - La prevalencia de la gripe aviar en Indonesia continúa siendo preocupante, pese a los esfuerzos para contenerla acometidos por las autoridades nacionales y la comunidad internacional, advirtió hoy FAO al recordar que Indonesia es el país más afectado por la enfermedad.

“La tasa de mortalidad humana por la gripe aviar en Indonesia es la más alta del mundo y la enfermedad seguirá cobrándose vidas si no nos centramos más en contenerla en su origen en los animales”, advirtió Joseph Domenech, Jefe del Servicio Veterinario de la FAO.

“Además, estoy profundamente preocupado por el elevado nivel de circulación del virus en las aves del país, que podría crear las condiciones para una mutación del virus y una gripe pandémica humana”, dijo Domenech.

“La situación de la gripe aviar en Indonesia es seria. Todos los socios internacionales y las autoridades nacionales tienen que aumentar sus esfuerzos para detener la propagación de la enfermedad en animales y hacer que la lucha contra el virus sea su principal prioridad”, añadió.

31 provincias afectadas

Con 31 de sus 33 provincias infectadas, la gripe aviar se ha afianzado profundamente en Indonesia. El virus es endémico en Java, Sumatra, Bali y el sur de Sulawesi, con brotes esporádicos en otras zonas. Desde los primeros brotes en 2003, la enfermedad se ha propagado rápidamente a través de Java hasta Bali, Kalimantan y Sumatra. En 2006 el virus viajó hacia el este infectando Papua y una gran parte de Sulawesi.

Cerca del 20 por ciento de los 1 400 millones de pollos están dispersos en 30 millones de explotaciones familiares que sirven a la población para obtener alimentos e ingresos.

A pesar de los importantes esfuerzos en la lucha, el país no ha conseguido contener la propagación de la gripe aviar en las aves de corral, afirmó Domenech.

“Indonesia –explicó- se enfrenta a una ardua lucha contra un virus que resulta difícil de contener. Se necesitan mayores recursos humanos y financieros, mayor compromiso político y reforzar la coordinación entre las autoridades centrales, provinciales y de distrito para mejorar las medidas de control y vigilancia”.

Importantes limitaciones

Una administración muy descentralizada, unos servicios veterinarios nacionales con escasos recursos, la falta de compromiso con los productores comerciales de aves de corral, unos recursos nacionales e internacionales humanos y financieros insuficientes y las dificultades de poner en marcha una estrategia integral de comunicación son las principales limitaciones a las que se enfrenta el país, apuntó Domenech.

“También hemos observado la reciente aparición de nuevas cepas del virus H5N1 de la gripe aviar, con la posibilidad de que las vacunas actualmente en uso puedan no proteger completamente a las aves de corral de la enfermedad. Este asunto está siendo abordado por el Ministro Indonesio de Agricultura con la ayuda técnica de la OFFLU (OIE/FAO Red Mundial de Expertos sobre la Gripe Aviar) y la financiación de USAID y AusAID. También se necesita más investigación y el desarrollo de mejores vacunas para las aves de corral,” señaló Domenech.

“El mayor desafío consiste en aplicar de forma inmediata los principales elementos de una exitosa estrategia nacional de control de la gripe aviar, basada en vigilancia efectiva, eliminación y compensación de emergencia, vacunación, más bioseguridad, procedimientos eficaces de laboratorio y cuarentena, y controles del movimiento de las aves de corral y de los productos avícolas”, concluyó el experto de la FAO.

Ayuda

La FAO ayuda a las autoridades indonesias en muchos de estos aspectos. Además, la agencia de la ONU ha ayudado a formar a equipos locales de profesionales de salud animal en tareas de vigilancia y respuesta participativa de la enfermedad (PDS/R por las siglas en inglés).

Hasta ahora, se ha formado a más de 1 350 agentes PDS/R de gobiernos locales que están trabajando activamente con las comunidades rurales para prevenir y combatir la gripe aviar. Actualmente, los equipos de vigilancia y respuesta trabajan en 193 de los 448 distritos de Indonesia. Para junio de 2008, estarán activos más de 2 000 equipos de vigilancia y respuesta en más de 300 distritos en zonas del país donde la enfermedad es endémica.

El asesoramiento a nivel técnico y político a la Unidad de Gestión de la Campaña contra la Gripe Aviar, la ayuda en las estrategias de comunicación, la ejecución de estudios sobre la cadena comercial y las actividades de investigación son otras de las funciones de la FAO.

Hasta el momento, los principales donantes como USAID, AusAID, Japón y Holanda han invertido conjuntamente con la FAO más de 25 millones de dólares EE.UU. para apoyar los esfuerzos en la lucha contra la gripe aviar en Indonesia.
Contacto:
Erwin Northoff
Oficina de prensa, FAO
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©FAO/Arif Ariadi

Los productores avícolas en Indonesia libran una batalla cada vez más dura contra la gripe aviar

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