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La grippe aviaire en Asie de l'Est préoccupe la FAO
Corée du Sud, Viet Nam et Japon sont touchés; équipe d'experts au Viet Nam
15 janvier 2004, Rome -- La FAO s'est déclarée très préoccupée par la grippe aviaire qui se répand en Asie de l'Est.

«La maladie prend une dimension régionale, la Corée du Sud, le Vietnam et le Japon ayant été touchés en très peu de temps», fait observer la FAO.

Des enquêtes doivent permettre d'identifier d'éventuels liens entre les différents foyers signalés dans ces pays. A partir de là, il sera possible de déterminer les causes épidémiologiques et de fournir des explications.

Le Viet Nam a identifié un foyer d'inflluenza aviaire hautement pathogène H5N1 dans le sud du pays la semaine dernière. L'Office International des Epizooties (OIE) à Paris, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et la FAO ont été immédiatement alertés.

Des mesures appropriées ont été rapidement prises. Des centaines de milliers de poulets ont été abattus au Viet Nam. Désinfection, quarantaine, surveillance des mouvements d'animaux et enquêtes figurent parmi ces mesures.

Nouveaux foyers

Mais la situation reste préoccupante au Viet Nam où de nouveaux foyers pourraient se déclarer. Des cas de grippe aviaire ont même été signalés chez les humains.

La grippe aviaire est une maladie grave qui frappe la volaille, notamment les poulets et les canards. Elle se manifeste avec de plus en plus de fréquence à travers le monde (à Hong Kong en 1997/98, aux Pays-Bas et en Corée du Sud en 2003).

La maladie provoque des pertes économiques considérables: forte mortalité, abattage massif et mesures de surveillance appropriées. Les pertes affectent les moyens d'existence de milliers de paysans et d'éleveurs de poulets.

La grippe aviaire et les humains

La grippe aviaire touche rarement les humains. Pour la contracter, il faut qu'il y ait un contact direct entre l'homme et l'animal. Lors de l'épizootie de Hong Kong en 1997, 6 personnes avaient péri sur les 18 qui avaient été infectées. Aux Pays-Bas, en 2003, sur 83 cas déclarés il y avait eu un mort.

Au Viet Nam, les autorités ont, jusqu'ici, signalé 14 cas d'affection respiratoire aiguë à Hanoï et 11 personnes sont décédées. Sur les 14 affections, trois étaient des cas confirmés de grippe aviaire.

Rien ne laisse penser que la grippe aviaire peut être transmise d'un humain à un autre, mais il s'agit là d'une question qu'il reste à élucider. Si le nombre de personnes infectées augmente, la probabilité augmente aussi de se retrouver avec une nouvelle variété de virus combinant grippe humaine et grippe avaire.

Priorité à la prévention

Pour éliminer la maladie, tous les animaux atteints doivent être abattus. Et, comme mentionné ci-dessus, des mesures de désinfection, de quarantaine et de contrôle des mouvements des animaux doivent être appliquées.

Les ouvriers agricoles travaillant dans les fermes et ceux qui participent aux programmes d'éradication doivent porter des salopettes, des bottes et des gants de protection pour éviter tout contact direct avec les animaux.

Un expert de la FAO se rend au Viet Nam à la demande du gouvernement pour se joindre à l'équipe d'experts OMS/FAO/OIE chargée de mettre en oeuvre des mesures appropriées.

A long terme, la prévention est indispensable. Elle inclut des mesures de contrôle vétérinaire et sanitaire ainsi qu'un système de surveillance et de riposte rapide.


Contact:
Erwin Northoff
Relations Médias, FAO
erwin.northoff@fao.org
(+39) 06 570 53105

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La grippe aviaire en Asie de l'Est préoccupe la FAO
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15 janvier 2004, Rome -- La grippe aviaire a pris des proportions régionales affectant trois pays en Asie de l'Est. Les experts tentent d'établir d'éventuels liens entre les différents foyers de la maladie.
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