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Situation acridienne très inquiétante en Afrique du Nord-Ouest
Davantage d'efforts indispensables pour éviter une invasion
23 mars 2004, Rome- Malgré les opérations de lutte, la situation relative au criquet pèlerin est toujours extrêmement préoccupante en Afrique du Nord-Ouest, selon la dernière mise à jour de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture.

"Il existe des signes indiquant que la situation évolue vers les premiers stades d'une recrudescence. L'assistance de la communauté internationale est indispensable dans les meilleurs délais pour éviter qu'une invasion ne se développe", alerte le Groupe Acridiens de la FAO.

Au Maroc, des opérations de lutte aérienne et terrestre intensives, traitant jusqu'à 20 000 ha par jour, sont en cours contre des essaims en ponte dans les aires de reproduction printanière de la vallée du Draa, sur le versant sud des monts Atlas.

Il est probable que des infestations similaires soient également présentes dans l'Ouest algérien, près de la frontière marocaine.

Au cours des prochaines semaines, on s'attend à l'arrivée au Maroc et en Algérie d'autres essaims en provenance du nord de la Mauritanie et du Sahara occidental.

En Mauritanie, éclosions et formation de bandes larvaires se poursuivent sur de vastes territoires du nord du pays, aux confins du Maroc et du Sahara occidental. Les ailés forment des essaims dans certaines zones du nord et du nord-ouest, là où la végétation est en cours de dessèchement, et certains d'entre eux ont été observés en déplacement vers le nord.

Au Niger, les densités d'ailés sont en augmentation dans le sud des montagnes de l'Aïr où ponte et éclosions sont en cours. De nombreux petits essaims en déplacement vers le nord ont été observés début mars. Ils pourraient arriver dans le sud et le centre de l'Algérie.

Opérations de lutte

Des opérations de lutte sont en cours dans les pays concernés mais les ressources nationales s'épuisent rapidement.

Au cours de la première quinzaine de mars, plus de 250 000 ha ont été traités au Maroc et seulement 2 000 ha en Mauritanie, où le manque de fonds pour acquérir des pesticides et couvrir les frais opérationnels ne permet toujours pas de réduire de manière significative le nombre d'essaims qui, tôt ou tard, se déplaceront vers les zones de reproduction printanière.

Le mois dernier, la FAO a lancé aux bailleurs de fonds un appel d'urgence pour un montant de 6 millions de dollars afin de poursuivre et renforcer les opérations de lutte en Mauritanie et 3 millions de dollars supplémentaires ont été demandés pour le Mali, le Niger et le Tchad pour éviter une invasion généralisée.

La maîtrise de la dernière invasion généralisée, qui a duré de 1987 à 1989, a coûté plus de 300 millions de dollars.

Soudan et Egypte

A travers le continent, les populations de criquets pèlerins se sont inopinément déplacées des plaines côtières de la mer Rouge vers l'intérieur du nord Soudan et du sud de l'Egypte au cours de la première semaine de mars, selon le dernier rapport de la FAO.

En Arabie saoudite, les effectifs acridiens auraient diminué le long des plaines côtières de la mer Rouge suite au déplacement des essaims vers le nord-est de l'Afrique, à travers la mer Rouge.

Au Soudan, quelques petits essaims matures, signalés en accouplement, ont fait leur apparition près de Dongola.

En Egypte, des essaims de plus grande taille ont été observés près du lac Nasser et des ailés ont été signalés pour la première fois dans les oasis de la vallée Nouvelle; sur la côte de la mer Rouge, les opérations de lutte se poursuivent des deux côtés de la frontière soudano-égyptienne.

La FAO a de nouveau indiqué que si les opérations de prospection et de lutte ralentissent ou s'interrompent en Afrique du Nord-Ouest au cours des prochains mois, de nouveaux essaims se formeront et se déplaceront vers le Sahel, en Afrique de l'Ouest, au début de la prochaine saison des pluies.

"Si les opérations ne sont pas efficaces au cours de l'été 2004, non seulement les conséquences seraient dramatiques pour la sécurité alimentaire de la Région mais la situation acridienne actuelle évoluerait également en une invasion généralisée vers la fin de l'année", avertit la FAO.

Contact:
Pierre Antonios
Relations médias, FAO
pierre.antonios
(+39) 06 570 53473

Contact:

Pierre Antonios
Relations médias, FAO
pierre.antonios@fao.org
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FAO/20599/K. Cressman

Un criquet pèlerin femelle dépose ses oeufs

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Davantage d'efforts indispensables pour éviter une invasion
23 mars 2004 -- Malgré les opérations de lutte, la situation relative au criquet pèlerin est toujours extrêmement préoccupante en Afrique du Nord-Ouest.
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