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Education en milieu rural pour doper la productivité agricole en Amérique latine
La FAO, l'UNESCO et d'autres organisations unies pour vaincre l'analphabétisme
2 août 2004, Santiago du Chili/Rome -- Une campagne internationale d'éducation pour la population rurale améliorera la productivité agricole et aidera à réduire la faim, la malnutrition et la pauvreté en Amérique latine, annonce aujourd'hui la FAO.

La campagne sera lancée lors d'un atelier régional sur "La sécurité alimentaire et l'éducation pour la population rurale" qui se tiendra du 3 au 5 août 2004 à Santiago du Chili.

Organisé par la FAO et l'UNESCO, cet atelier implique également l'Institut interaméricain de coopération pour l'agriculture (IICA), la Banque mondiale et la Coopération italienne au développement (DGCS).

La campagne d'éducation de la FAO et de l'UNESCO pour l'Amérique latine fait partie de l'initiative partenariale globale pour l'éducation des populations rurales, menée par la FAO et mise en oeuvre en collaboration avec l'UNESCO et plus d'une centaine de partenaires, notamment des ONG et des universités. Elle s'insère dans le cadre du suivi du Sommet mondial sur le Développement durable de Johannesbourg en 2002.

Un milliard de personnes sont analphabètes dans le monde. Parmi elles, 130 millions sont des enfants. La plupart vivent dans les régions les moins développées où la majorité des 840 millions de personnes souffrant de sous-alimentation chronique sont également concentrées.

En Amérique latine, la majorité des populations sous-alimentées et analphabètes vit dans des zones rurales.

Au Guatemala, par exemple, pays présentant le plus fort pourcentage de population rurale dans la région, la catégorie des 25-59 ans dans les zones urbaines comptabilisait, en 1998, en moyenne, 6,5 années de scolarisation alors que cette même classe d'âge avait, en zone rurale, seulement 1,9 année de scolarisation.

"Développer et améliorer l'éducation peut être un des moyens les plus efficaces de réduire la pauvreté, la faim et la malnutrition. Les taux de malnutrition baissent avec l'augmentation de l'alphabétisation, en particulier chez les femmes", selon l'expert de la FAO Lavinia Gasperini.

La recherche montre qu'un agriculteur avec quatre années d'éducation élémentaire a une productivité supérieure de près de 9 pour cent à celle d'un agriculteur sans éducation. Lorsque des intrants complémentaires tels que les engrais, de nouvelles semences ou des machines agricoles entrent en jeu, cette productivité passe à 13 pour cent.

De nouvelles politiques

Un nombre accru de pays en Amérique latine reconnaissent l'importance de l'éducation pour les populations rurales et adoptent des politiques pour la rendre plus accessible et pertinente.

A titre d'exemple, près de la moitié des écoles rurales en Colombie ont adopté le modèle de la Nouvelle Ecole (Escuela Nueva). Ces écoles mettent l'accent sur l'apprentissage participatif et leurs programmes combinent un tronc commun national avec des modules locaux tenant compte de la culture et des besoins respectifs des différentes populations rurales.

Les communautés locales et les parents sont activement impliqués dans ces écoles. Les taux d'abandon sont bien plus faibles et les résultats en espagnol et en mathématiques sont considérablement meilleurs que dans les écoles traditionnelles.

Au Mexique, un programme éducatif, le Programa de Education, Salud y Alimentacion (PROGRESA), fournit des allocations en espèces à plus de 2,6 millions de familles rurales pauvres tant qu'elles envoient leurs enfants à l'école.

Le programme apporte également aux familles participantes des suppléments nutritionnels pour les nourrissons et les enfants en bas âge.

Au bout des trois premières années de mise en oeuvre de ce programme, l'inscription pour l'année de transition entre l'école primaire et l'école secondaire a augmenté de 20 pour cent pour les filles et de 10 pour cent pour les garçons.

Quelque 100 responsables politiques et planificateurs du développement des Ministères de l'agriculture et de l'éducation des pays d'Amérique latine, ainsi que des représentants d'organisations de la société civile participeront à l'atelier de Santiago du Chili.

Contact:
Pierre Antonios
Chargé d'information
pierre.antonios@fao.org
(+39) 06 570 53473

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Pierre Antonios
Relations médias, FAO
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2 août 2004 -- Organisée par la FAO et l'UNESCO, une campagne internationale d'éducation pour la population rurale améliorera la productivité agricole et aidera à réduire la faim, la malnutrition et la pauvreté en Amérique latine.
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