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Le criquet pèlerin s'abat sur le Sahel
Les pays affectés font état d'un grand nombre d'essaims; l'aide internationale est urgemment requise
5 août 2004, Rome - Alors que d'énormes essaims de criquets pèlerins continuent de s'abattre sur les pays d'Afrique de l'Ouest, le danger acridien semble s'être éloigné de l'Algérie, de la Libye, du Maroc et de la Tunisie.

La FAO exhorte les bailleurs de fonds à octroyer un soutien accru aux opérations de lutte antiacridienne nationales qui ont pris une ampleur inégalée.

Plusieurs pays affectés ne disposent pas de ressources suffisantes - aéronefs, véhicules, pesticides, pulvérisateurs, etc. - pour neutraliser les essaims de criquets pèlerins qui menacent à présent les semis de la prochaine récolte, met en garde la FAO.

"Le soutien des bailleurs de fonds est requis de toute urgence pour les opérations ciblées au sol et la pulvérisation aérienne, ainsi que pour les études d'impact sur l'environnement", souligne-t-on à la FAO.

Jusqu'ici, quelque 9 millions de dollars ont été octroyés par la FAO et les bailleurs de fonds - notamment l'Espagne, les Etats-Unis, la Communauté européenne, la Corée du Sud, l'Italie et la Norvège - soit directement aux pays affectés, soit par le truchement de la FAO.

Dix millions de dollars supplémentaires ont été promis. Mais il en faudrait bien davantage pour mener à bien la campagne antiacridienne jusqu'à la fin de la saison de reproduction estivale du criquet, en octobre prochain.

Au cours de la récente réunion ministérielle d'Alger à laquelle neuf pays d'Afrique de l'Ouest avaient participé, deux scénarios - aux coûts respectifs de 58 millions et de 83 millions de dollars - avaient été formulés en fonction du niveau de détérioration de la situation.

Les prochains mois seront décisifs pour déterminer l'évolution de la recrudescence acridienne, indique-t-on à la FAO.

Essaims gigantesques

Au cours des dernières semaines, des essaims gigantesques en provenance du nord-ouest avaient envahi la Mauritanie, le Sénégal, le Mali et le Niger.

Des éclosions massives ont commencé dans la plupart de ces pays et un grand nombre de bandes larvaires sont en cours de formation.

Dans les prochaines semaines, des essaims supplémentaires devraient apparaître en Afrique de l'Ouest, y compris au Tchad, et certains essaims pourraient même atteindre l'ouest du Soudan.

Bien que la probabilité soit faible, des essaims pourraient aussi se diriger vers le nord du Burkina Faso.

Nouvelle invasion

Les reproductions attendues au cours des prochaines semaines entraîneraient la formation, à partir de la mi-septembre, de nouveaux essaims qui menaceraient les cultures prêtes à être récoltées à ce moment-là.

Peu après, les essaims envahiraient de nouveau le nord et le nord-ouest de l'Afrique, à moins que les conditions dans le Sahel demeurent inhabituellement favorables à la reproduction acridienne et, par voie de conséquence, on y assisterait à l'apparition d'une nouvelle génération de criquets pèlerins.

On ne s'attend pas à ce que les essaims se déplacent plus au sud en Afrique de l'Ouest avant octobre prochain.

Le Darfour

Jusqu'ici, aucune présence de criquets pèlerins n'a été signalée au Darfour, mais la menace d'essaims en provenance du nord-ouest de l'Afrique pourrait se matérialiser d'ici la fin du mois.

Dans les conditions d'insécurité actuelles, il serait pratiquement impossible de mener des opérations de lutte anticridienne au Darfour.

Bilan provisoire: Dans le cadre de la lutte contre le criquet pèlerin, plus de 1,7 million d'hectares ont été traités en juillet dans le nord-ouest de l'Afrique, ce qui porte à quelque 6,5 millions d'hectares le total de la superficie traitée dans les pays affectés d'octobre 2003 à fin juillet 2004.

Contact :
Erwin Northoff
Relations médias, FAO
erwin.northoff@fao.org
(+39) 06 570 53105


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FAO/G. Diana

Des essaims récemment photographiés au Sahel

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Le criquet pèlerin s'abat sur le Sahel
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5 août 2004 - Alors que d'énormes essaims de criquets pèlerins continuent de s'abattre sur les pays d'Afrique de l'Ouest, le danger acridien semble s'être éloignée de l'Algérie, de la Libye, du Maroc et de la Tunisie.
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