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Soudure prolongée en Erythrée
Plus de 60 % de la population dépend de l'aide alimentaire; priorité aux semences et à l'élevage
9 juin 2005, Rome - En Erythrée, cinq années de sécheresse grave et le conflit frontalier avec l'Ethiopie qui perdure ont mis à mal les mécanismes de survie des familles paysannes vulnérables dans l'ensemble du pays, contribuant à répandre la pauvreté et l'insécurité alimentaire.

Plus de 60 % de la population - 2,3 millions de personnes - sont dépendantes de l'aide alimentaire. Pour réduire cette dépendance et améliorer la capacité des populations rurales à s'adapter aux conditions de sécheresse récurrente, des intrants agricoles - comme des semences, des outils agricoles, du fourrage pour le bétail et des soins vétérinaires - sont nécessaires, selon les experts de la FAO.

Les maigres récoltes de l'an dernier ont été épuisées et la période de soudure, qui est arrivée début mars avec deux mois d'avance, devrait se prolonger jusqu'à la prochaine récolte en novembre. De nombreux ménages pourraient être contraints de consommer leurs stocks limités de semences et vendre ou manger les animaux qu'ils élèvent.

Ni guerre, ni paix

Cette année, la FAO a distribué 400 tonnes de son pour nourrir les animaux appartenant à quelque 2 300 familles déplacées durant le conflit avec l'Ethiopie (1998-2000) et qui sont maintenant retournées dans leurs villages dans la région frontalière de Gash Barka.

Les sécheresses récurrentes et l'instabilité de la situation sécuritaire ont rendu cette région particulièrement vulnérable et les animaux souffrent d'une grave pénurie de fourrage du fait de l'épuisement et de la dégradation des zones traditionnelles de pâturage.

L'unité d'urgence de la FAO en Erythrée a réhabilité dans la zone de sécurité temporaire, le long de la frontière avec l'Ethiopie, 12 cliniques vétérinaires qui avaient été sérieusement endommagées durant le conflit. Ces actions ont été financées par les gouvernements de la Suède, des Pays-Bas et des Etats-Unis.

La FAO a aussi contribué à l'amélioration de puits, distribué des médicaments vétérinaires, du fourrage, des semences de céréales et des outils aux paysans touchés par la sécheresse et la guerre.

Bien que l'Erythrée et l'Ethiopie aient signé un accord de paix en décembre 2000, la tension persiste dans la zone frontalière.

Le service militaire national obligatoire entraîne une pénurie de main-d'oeuvre qualifiée. "Dans certaines zones, plus de 50 % des ménages sont dirigés par des femmes qui, souvent, sont exclues de certaines activités agricoles, notamment les labours", a indiqué Marco Falcone, coordonnateur de la FAO pour l'urgence en Erythrée.

L'unique issue de secours

La FAO se procure actuellement des semences pour la campagne agricole de juin. Elles seront distribuées à 27 000 familles pauvres affectées par la sécheresse dans les principales régions de culture de Gash Barka, Debub et Anseba.

"L'importation de semences ne peut résoudre le problème que pour un an ou deux", a souligné M. Falcone. "Promouvoir la production locale de semences de qualité est le seul moyen de sortir de la situation actuelle en raison, à la fois, du système agro-écologique plutôt fragile de l'Erythrée, de la non disponibilité sur les marchés internationaux de variétés adaptées et de la faible qualité des semences locales".

La FAO appuie la conservation et promeut la multiplication des variétés localement adaptées de blé, de sorgho et de millet perlé afin de dynamiser le matériel génétique des cultures les plus utilisées en Erythrée.

Un nouveau projet FAO, financé à près de 500 000 dollars par le Gouvernement suédois en réponse à l'appel consolidé lancé en 2005 par les Nations Unies, aide les agriculteurs à relancer leurs productions grâce à la distribution et la multiplication des semences céréalières de bonne qualité.

L'assistance technique de la FAO comprend les semences, la préparation des terres à l'aide de tracteurs, les engrais, la formation et l'appui à 500 paysans. Après la récolte, la FAO leur achètera des semences afin de les redistribuer dans la même zone pour la saison 2006 à plus de 13 000 autres familles paysannes.

En parallèle, le Bureau humanitaire de la Commission européenne a accepté de financer un projet de la FAO de 800 000 dollars destiné à appuyer des activités similaires et à encourager l'élevage grâce à la distribution de fourrage.

Contact:
Teresa Buerkle
Relations médias, FAO
teresamarie.buerkle@fao.org
(+39) 06 570 56146
(+39) 348 14 16 671

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FAO/19452/R. Faidutti

En Erythrée, cinq années consécutives de sécheresse ont laissé de graves séquelles

FAO/M. Falcone

Les animaux souffrent d'une grave pénurie de fourrage du fait de l'épuisement des zones de pâturage

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Soudure prolongée en Erythrée
Plus de 60 % de la population dépend de l'aide alimentaire; priorité aux semences et à l'élevage
9 juin 2005 -- En Erythrée, cinq années de sécheresse grave et le conflit frontalier avec l'Ethiopie ont mis à mal les mécanismes de survie des familles paysannes vulnérables.
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