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Crise alimentaire au Lesotho après la pire sécheresse depuis 30 ans
Un cinquième de la population aura besoin de l’aide alimentaire
13 juin 2007, Rome – Le Lesotho a besoin d’une aide internationale de toute urgence pour conjurer une grave crise alimentaire due aux prix élevés des céréales, conséquence des ravages causés aux récoltes par la pire sécheresse depuis 30 ans, indique un rapport publié aujourd’hui par la FAO et le Programme alimentaire mondial (PAM).

Quelque 400 000 personnes dans tout le pays – soit un cinquième de la population totale –seront victimes de pénuries alimentaires et auront besoin de l’aide alimentaire lorsque la crise aura atteint son point culminant durant le premier trimestre 2008.

Selon le rapport, les pénuries se feront lourdement sentir dès le dernier trimestre de cette année. Environ 140 000 personnes auront besoin de l’aide alimentaire, compte tenu à la fois de l’escalade des prix des céréales et des rares possibilités de travail après l’échec de la campagne agricole. Nombreux sont les agriculteurs qui n’ont rien récolté ou presque.

“La dernière chose dont le Lesotho avait besoin était bien une mauvaise récolte, car trop de gens vulnérables vivent déjà sur le fil du rasoir, devant supporter l’impact conjugué de plusieurs récoltes déasatreuses, de la pauvreté extrême et du VIH/SIDA”, selon Amir Abdulla, Directeur régional du PAM pour l’Afrique australe.

“La hausse rapide des prix des céréales va aggraver la situation, et de plus en plus de gens ne seront plus en mesure d’acheter suffisamment de nourriture pour leurs familles et auront donc besoin d’une aide.”

Déficit important

La production céréalière nationale de 2007 est estimée à 72 000 tonnes – soit 40 pour cent de moins que la moyenne déjà faible des cinq dernières années. Les besoins annuels en céréales du pays sont estimés à 360 000 tonnes. En tenant compte des importations commerciales et des livraisons actuelles d’aide alimentaire, le rapport prévoit que 30 000 tonnes de céréales et 6 700 tonnes d’autres vivres, ou leur équivalent en espèces, seront nécessaires pour satisfaire les besoins minimum.

Aux rendements moyens qui ont chuté considérablement pour cause de sécheresse est venue s’ajouter une baisse de 20 pour cent des superficies emblavées en céréales par rapport à la moyenne des cinq dernières années. Des quantités croissantes de terres arables ont été abandonnées ces deux dernières années à cause des conditions météorologiques, du manque d’argent pour acheter des intrants, et d’une pénurie de main d’oeuvre agricole.

Les ravages du Sida

Le rapport note que la pandémie du VIH/SIDA épuise lentement les ressources économiques du Lesotho du fait de diminution de la main d’oeuvre dans les zones rurales. Cependant, il ajoute que la plus grosse préoccupation est la perte de pouvoir d’achat due à la hausse spectaculaire des prix du maïs.

En Afrique du Sud, principal fournisseur de maïs dans la région, les prix du maïs blanc ont triplé au cours des deux dernières années, et dépassent actuellement de plus de 50 pour cent ceux d’il y a un an. Le Lesotho aussi a connu une envolée des prix.

“Il est crucial de disposer d’assez de semences, d’engrais, et de possibilités de crédit à temps pour la prochaine campagne agricole, pour donner au Lesotho une chance d’améliorer la production en 2008, si les conditions météorologiques sont favorables”, a déclaré Henri Josserand, Chef du Système mondial d’information et d’alerte rapide de la FAO.

Le rapport recommande de promouvoir la diversification des cultures et l’utilisation de plantes tolérant la sécheresse.

Contacts:
Teresa Buerkle
Relations médias, FAO
teresamarie.buerkle@fao.org
(+39) 06 570 56146
(+39) 348 141 6671

Peter Smerdon
PAM, Nairobi
Peter.smerdon@wfp.org
(+254) 207 622 179
(+254) 733 528 911

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FAO

Désolation dans les champs de maïs

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13 juin 2007 – Le Lesotho a besoin d’une aide internationale de toute urgence pour conjurer une grave crise alimentaire qui affecte un cinquième de sa population.
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