Comunicados de prensa

 Archivo 2001

Comunicados de prensa 01/17

"LA BATALLA CONTRA LA FIEBRE AFTOSA ES UNA LUCHA SIN TREGUA", ADVIERTE LA ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA LA AGRICULTURA Y LA ALIMENTACIÓN (FAO)


Roma, 21 marzo 2001.- "La batalla contra la fiebre aftosa es una lucha sin tregua", ha afirmado Louise Fresco, Subdirectora General del Departamento de Agricultura de la FAO, en el discurso de apertura de la XXXIV sesión de la Comisión Europea para el control de la fiebre aftosa (EUFmd). La Comisión se reúne del 21 al 23 de marzo en la sede central de la FAO en Roma.

"La fiebre aftosa sigue siendo una de las enfermedades más graves en todo el mundo y la protección a largo plazo de Europa dependerá de la puesta en práctica de medidas de control de la enfermedad en los países donde ésta es endémica", agregó Fresco. "La amenaza que supone esta situación para Europa es tangible", recalcó.

La cepa del virus que recientemente se introdujo en Reino Unido (sierotipo 0) procede del subcontinente indio. Las enfermedades transfronterizas se originan a menudo en Medio Oriente y Asia, dijo Fresco y subrayó: "Es necesario tomar cuidadosas precauciones en esas zonas en interés tanto de las economías locales como en el de Europa".

En 1999, la fiebre aftosa produjo grandes pérdidas de ganado en Irak, recordó Fresco. La FAO respondió a la petición de ayuda del gobierno iraquí y puso en marcha un activo programa de sanidad animal en el país.

"Turquía e Irán juegan un papel esencial en la lucha contra las enfermedades transfronterizas en Oriente Medio porque el virus pasa con frecuencia a través de esos dos países para amenazar posteriormente a Europa", observo Fresco. "La situación de la fiebre aftosa en Turquía sigue siendo preocupante - añadió -, a pesar de que la FAO presta asistencia mediante un programa de cooperación técnica regional para combatir la enfermedad. Irán participa también en el programa regional".

En el año 2000 empeoró en todo el mundo la situación de la fiebre aftosa y se produjeron casos en Japón, la república de Corea, Sudáfrica y algunos países de Sudamérica, que estaban libres de esa enfermedad hasta fecha muy reciente, observó Fresco.

"La FAO está siempre preparada para trabajar en un control más efectivo de la enfermedad en todo el mundo y seguirá ofreciendo su ayuda a la tarea de la Comisión Europea para el control de la fiebre aftosa", dijo Fresco.

La Comisión analizará el brote de fiebre aftosa en Europa y discutirá de las medidas de protección tomadas por varios países para prevenir su propagación posterior. La Comisión EUFmd cuenta con 33 estados miembros; prácticamente está representada toda Europa. Toman también parte en ella una serie de países particularmente alarmados por la difusión de la fiebre aftosa.

El 17 de febrero de 1998 al comienzo de la XXXIII sesión de la EUFmd en Bruselas, la FAO advirtió que Europa tendría que hacer frente a epidemias animales devastadoras debido al transporte a larga distancia de los animales y a la densidad de población de los ganados. De nuevo, el 6 de abril de 1999 la Organización alertó de que la fiebre aftosa podía propagarse en toda Europa si no se adoptaban serias medidas de prevención en los países donde se habían producido los focos.

La fiebre aftosa es altamente infecciosa y afecta al ganado vacuno, a las ovejas, cabras y cerdos. Los animales que la han contraído tienen llagas muy dolorosas en la boca y las pezuñas. La enfermedad puede provocar graves pérdidas económicas e impedir la exportación de animales vivos, carne y productos lácteos.

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Información adicional:

El viernes 23 de marzo a las 11, 30 de la mañana, una vez finalizada la XXXIV Sesión de la Comisión Europa para el control de la fiebre aftosa tendrá lugar una conferencia de prensa en la Sala de Irán, edificio B de la FAO, Viale delle Terme di Caracalla , Roma.

Participan en el acto: el presidente de la Comisión (que será elegido durante la XXXIV sesión), Yves Leforban secretario de la Comisión Europea para el control de la fiebre aftosa, Dr. Kris De Clercq, presidente del Grupo de Investigación del Comité Veterinario Permanente, Dr.A.J.M. Garland, portavoz del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación de Reino Unido e Yves Cheneau, jefe del Servicio de Sanidad Animal de la FAO.

Habrá traducción italiana de la conferencia de prensa. Para acreditarse es necesario presentarse en la Sala de Irán en el edificio B, antes de las 11,15 de la mañana.


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