Programa de la FAO para la Horticultura urbana y periurbana
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Es preciso que las autoridades africanas actúen ahora para desviar la urbanización de su rumbo actual y dirigirla hacia ciudades más verdes...

Este informe pone de relieve un componente clave del desarrollo urbano sostenible – la horticultura urbana y periurbana (HUP). Sobre la base de una encuesta en toda África y de estudios de casos, el informe examina la situación actual de la horticultura en las ciudades de todo el continente. Se exponen las principales conclusiones, perfiles de la HUP en 22 países y recomendaciones para el desarrollo de huertas comerciales que sirvan a las ciudades de África.

Un nuevo día en África

La urbanización del continente se encuentra en una encrucijada. Pero, ¿qué camino seguirá?

  • Entre 1960 y 2010, la población urbana de África aumentó de 53 millones a 400 millones de habitantes.
  • En el año 2030, el número de africanos que viven en pueblos y ciudades aumentará en otros 345 millones.
  • En el África subsahariana, la población urbana se duplicará, llegando a casi 600 millones de personas.

Imagen: NASA

Un nuevo urbanismo africano

El crecimiento económico del pasado no ha hecho más que exasperar los niveles de desigualdad, hambre y pobreza de las ciudades

  • África tiene la mayor población del mundo residente en tugurios: 210 millones de personas.
  • 200 millones viven con menos de 2 USD al día
  • 180 millones carecen de saneamiento adecuado y 50 millones consumen agua no potable.

Foto: Niko Lipsanen

Muchas ciudades ya son “verdes"

El 40% de los hogares en las ciudades subsaharianas también tiene la condición de agricultores urbanos

  • Millones de africanos de las ciudades cultivan hortalizas y árboles frutales en huertos familiares, tanto para sus familias como para la venta.
  • En Dakar, 7 500 familias plantan sus cultivos en microhuertos.
  • En Malawi, 700 000 residentes urbanos practican la jardinería doméstica para satisfacer sus necesidades alimentarias y obtener ingresos adicionales.

Foto: FAO/Giulio Napolitano

Ciudades más verdes con las huertas

Pero en África, las huertas comerciales han crecido con escasez de reconocimiento, reglamentación o apoyo

  • El cultivo de huertos comerciales ya produce alimentos frescos para millones de africanos.
  • Las tierras aptas para la horticultura se están ocupando para vivienda, industrias e infraestructura.
  • Muchos jardineros hacen un uso excesivo de plaguicidas y aguas residuales.

Foto: FAO/Olivier Asselin

Las hortalizas necesitan tierra y agua

Los administradores de las ciudades deberían parcelar la tierra para la horticultura y tratar las aguas residuales para su reutilización en huertas comerciales

  • Las huertas crean cinturones verdes que protegen las zonas frágiles.
  • Podrían parcelarse grandes extensiones de tierra para la horticultura.
  • Las aguas residuales tratadas son seguras y pueden suministrar la mayor parte de los nutrientes necesarios para la horticultura.

Foto: FAO/Olivier Asselin

Ahorrar para crecer

Objetivo: cultivar más productos de mejor calidad mientras se nutre al agroecosistema urbano

  • El cultivo ecológico ayuda a producir más frutas y verduras y a reducir los riesgos de contaminación.
  • Bien alimentado mediante abono natural, el suelo produce más utilizando menos fertilizantes, plaguicidas y agua.        
  • La captación de agua de lluvia reduce las demandas al suministro de agua.

Foto: FAO/Olivier Asselin

Una cadena de suministro eficiente

Es necesario que todas las partes interesadas cooperen en la optimización del flujo de productos del productor al consumidor

  • Un buen comienzo consiste en alentar a los cultivadores para que formen sus propias cooperativas autogestionadas.
  • Las autoridades de las ciudades deberían planificar mercados limpios y descentralizados.
  • Los mercados informales suponen un ahorro de tiempo y dinero para los hogares pobres.

Foto: FAO/Giulio Napolitano

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