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Semillas de armonía

Armonización de leyes de semillas: una herramienta clave para mejorar el acceso de los agricultores a semillas de calidad
26/06/2008La seguridad alimentaria requiere que los agricultores tengan acceso a semillas de buena calidad y de una amplia diversidad de cultivos y variedades. Para lograr ese objetivo, la FAO está apoyando la armonización de las normas y reglamentos de semillas en África y Asia Central con el fin de estimular el desarrollo dinámico del sector.

En los últimos años, la armonización de las normas y reglamentos sobre semillas ha sido una de las áreas más importantes de la FAO para lograr la seguridad en materia de semillas. Se han armonizado marcos normativos sobre semillas en los 14 países miembros de la Comunidad Sudafricana de Desarrollo (SADC) y en los 17 países miembros de la Unión Económica y Monetaria de África Occidental (UEMOA), la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO) y el Comité Interestatal Permanente de Lucha contra la Sequía en el Sahel (CILSS). Se están realizando consultas para la armonización en los países de la Unión Económica y Monetaria de África Central (CEMAC), y en el Asia Central y la región del Cáucaso, con la colaboración de la Organización de Cooperación Económica (OCE).

Un marco armonizado de las normas y reglamentos de semillas es un elemento clave para fortalecer el acceso en todo momento por parte de los agricultores a semillas de buena calidad y de variedades mejoradas adaptadas a sus diferentes zonas agroecológicas y necesidades culinarias. La armonización facilita el comercio de semillas y, por tanto, crea un entorno propicio para el desarrollo de empresas privadas de semillas que contribuyan a garantizar un suministro sostenible de semillas a los agricultores y así aumentar la producción de alimentos.

Para que el proceso de armonización de normas de semillas sea efectivo es fundamental el diálogo entre todas las partes interesadas de los sectores público y privado. Los sistemas de aseguramiento de la calidad de semilla, la liberación de variedades, la protección de las obtenciones vegetales, la seguridad de la biotecnología y las cuestiones fitosanitarias se encuentran entre las principales áreas técnicas de un sistema de semillas armonizado. La clave para el éxito de la armonización normativa es una firme voluntad política de los gobiernos implicados junto con el liderazgo de una organización regional comprometida con la construcción de un mercado regional con una política agrícola común. La armonización no implica necesariamente leyes y reglamentos uniformes en los países miembros, sino que crea un sistema normativo común para mejorar el comercio de semillas.

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