Lanzamiento de FAST, Foro para Análisis de Semillas en África.


Durante el Vigésimonoveno Congreso de la Asociación Internacional de Análisis de Semillas (ISTA) llevado a cabo en Colonia, Alemania, en junio 2010, ocho países de África, miembros u observadores de la misma, con el apoyo de la FAO, convinieron en lanzar el Foro para Análisis de Semillas en África.

Esta es una iniciativa importante para el fortalecimiento de la seguridad de semillas en África ya que el Foro proporcionará un marco para actividades dirigidas a asegurar la calidad de las semillas en el comercio nacional, regional e internacional, incluyendo la acreditación de laboratorios de semillas y fortaleciendo la capacidad de certificación de semillas todo lo cual contribuirá, en último grado, a la armonización de la legislación de semillas en el continente.

En África aun existe la necesidad de una mejor coordinación y funcionamiento entre la industria de semillas pública y privada, especialmente en los países de África Central y Occidental. En general, los laboratorios están insuficientemente equipados y el personal capacitado es limitado para atender la demanda de análisis de calidad de semillas y certificación.

Existe la necesidad urgente de fortalecer la capacidad técnica nacional y regional para ofrecer la seguridad de calidad y certificación de semillas, especialmente por medio del mejoramiento de la capacidad del personal técnico y los investigadores, adecuando el equipamiento de los laboratorios y poniendo la información en forma más accesible a disposición de los interesados.

El Foro estará bajo la égida del African Seed and Biotechnology Program (ASBP) (Programa de Semillas y Biotecnología para África) y tiene como objetivo vincular a los principales interesados en la construcción de redes de colaboración y crear un ambiente en el cual los actores nacionales, regionales e internacionales tengan una función clave.

En Colonia, se estableció un Comité Interino de FAST el cual definió un programa de acciones inmediatas así como los resultados esperados. A corto plazo, FAST promoverá los procedimientos de ISTA para todos los cultivos prioritarios de la agricultura de África y estimulará a los técnicos e investigadores a compartir sus conocimientos. A mediano plazo, FAST contribuirá a fortalecer la capacidad técnica de los operadores y desarrollar la conciencia pública respecto a la importancia de la calidad de las semillas y, a largo plazo, FAST permitirá que los actores africanos de la industria de semillas tengan una mayor capacidad técnica, que desarrollen procedimientos para analizar las semillas de cultivos africanos nativos y que sea posible enfrentar en mejor forma la producción de semillas de calidad, contribuyendo de esta manera a la seguridad alimentaria, al alivio de la pobreza y al crecimiento económico.

 

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