Plant Production and Protection Division: Crisis de emergencia de langosta migratoria en Madagascar
 

Crisis de emergencia de langosta migratoria en Madagascar


Desde la última estación de lluvias hay un incremento intenso de langostas migratorias en Madagascar. La seguridad alimentaria y los medios de vida de cerca medio millón de personas están en riesgo. Desde mayo de 2010 los enjambres de langostas se han desplazado progresivamente hacia el norte, a partir de su brote en el área sudoeste del país y cubriendo la parte central del occidente de Madagascar. Al haber sobrevivido la estación seca y fría (julio a octubre), a inicios de octubre los adultos comenzaron a volver al sudoeste donde, por lo general, comienza su reproducción con el inicio de las lluvias, a mediados de octubre. Durante la estación de las lluvias que dura hasta abril pueden ocurrir de tres a cuatro generaciones. El número de langostas se incrementa de 10 a 15 veces en cada ciclo reproductivo y controlar los brotes es realmente un desafío. Si no son manejados en las etapas tempranas los brotes pueden durar varios años y para su control se requieren fondos millonarios. Una invasión de langostas puede castigar muy duramente a un país que está luchando con la malnutrición, ciclones, inestabilidad política y asistencia humanitaria limitada.

De acuerdo con una solicitud hecha a la FAO por el Gobierno de Madagascar para recibir asistencia de emergencia a mediados de julio 2010, se diseñó una estrategia de respuesta con los contrapartes nacionales. Este estrategia consta de tres componentes: a) fortalecimiento de la capacidad para hacer una encuesta nacional y actividades de control; b) minimizar los riesgos para la salud humana y el ambiente y, c) evaluar el impacto sobre los cultivos y la campaña contra la langosta. La campaña contra la langosta cubre un período de nueve meses, de septiembre-octubre 2010 a mayo-junio 2011 y se basa en una supervisión aérea y en operaciones de control. Estas operaciones usan pesticidas convencionales para proteger los cultivos matando inmediatamente las poblaciones de langosta adulta, o reguladores del crecimiento de los insectos que son aplicados contra las langostas saltonas o biopesticidas en áreas protegidas y ambientalmente sensibles. La FAO está coordinando la movilización de recursos y la campaña de ejecución.

La campaña de control de la langosta se inició en septiembre, apoyada por el Fondo Central de Respuesta a las Emergencias de las Naciones Unidas (CERF) y el Programa de Cooperación Técnica de la FAO, por un total de USD 5,2 millones. Esto permitió que todos los insumos estuvieran en el lugar correspondiente en el momento oportuno. Los insumos consistieron en dos helicópteros para operaciones de supervisión y control, pesticidas convencionales (110 000 litros), reguladores del crecimiento de los insectos (18 000 litros), biopesticidas (1 500 kg), equipo de comunicaciones, supervisión y control, expertos nacionales e internacionales así como asistencia técnica de la FAO y gastos operativos.

Las operaciones de supervisión y control están actualmente en ejecución. A mediados de noviembre, las supervisiones terrestres y aéreas indicaron solamente langostas saltonas dispersas y transitorias, sugiriendo que la primera generación reproductiva podría ser a una escala menor de lo esperado debido a una demora de seis semanas en el inicio de las lluvias estacionales. La demora de las lluvias y los numerosos incendios en las áreas tradicionales de reproducción de la langosta migratoria de Madagascar contribuyeron a una reducción de las poblaciones parentales. A fines de noviembre, las infestaciones de instar tardías de grupos y bandas de saltonas  fueron detectadas en la parte este del área del brote. Las primeras operaciones aéreas de control se llevaron a cabo usando pesticidas convencionales en tratamientos de cobertura total, debido a la naturaleza del objetivo.

A medida que continúa la reproducción, el número de langostas aumenta con cada generación. Por lo tanto, es fundamental mantener un seguimiento estricto y operaciones de control hasta el fin de la campaña. La duración de la campaña depende de la duración de la estación de las lluvias, especialmente si las lluvias continúan más de los acostumbrado o si surgen enjambres tardíos, condiciones ecológicas favorables y su correlativa escala de reproducción. Hasta este momento, el costo de la campaña contra la langosta está cubierto solamente hasta enero 2011. Por lo tanto, la FAO está buscando urgentemente fondos (un adicional de USD 2,6 millones) para permitir la implementación de la campaña contra la langosta hasta junio 2011 y enfrentar las incertezas mencionadas. Por medio de esos esfuerzos, la FAO promoverá una supervisión efectiva de las langostas y su control en las emergencias actuales y futuras.

Para más informaciones, referirse al documento Response Strategy and Intervention Framework 2010-2011

 

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