La production laitière et les produits laitiers
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Les animaux laitiers

La production mondiale de lait provient presque entièrement de bovins, bufflonnes, chèvres, brebis et chamelles. Les autres animaux laitiers moins courantes sont les yacks, chevaux, rennes et ânesses. La présence et l'importance de chaque espèce varie considérablement entre les régions et les pays. Les éléments clés qui déterminent la presence des espèces laitières dans les élevages sont le fourrage, l'eau et le climat. D'autres facteurs peuvent influencer la présence d'une espèce laitière en particulier comme la demande du marché, les traditions alimentaires et les caractéristiques socio-économiques de chaque ménage (par exemple, les familles pauvres ont tendance à s'appuyer davantage sur les petits ruminants).

Bien que l’élevage de bovins puisse s’effectuer dans un large éventail d'environnements, d’autres espèces laitières permettent de produire du lait dans des environnements défavorables qui, souvent, ne peuvent pas supporter un autre type de production agricole. Les brebis permettent de produire du lait dans les régions semi-arides du pourtour méditerranéen, les chèvres dans les régions d'Afrique avec des sols pauvres, les juments dans les steppes d'Asie centrale, les chamelles dans les terres arides, les bufflonnes dans les régions tropicales humides, et les yaks dans les zones de haute montagne telles que le plateau tibétain.

Dans les pays en développement, les animaux laitiers sont souvent élevées dans des systèmes de subsistance et des petites exploitations. Ces animaux ont généralement plusieurs usages et peuvent grandir et produire dans des conditions difficiles, tels que les environnements rudes avec une faible intensité d’intrants, et une gestion minimale. Ils sont bien adaptés aux conditions locales, mais ont un faible potentiel génétique pour la  production laitière.

Données sur les animaux laitiers

  • Les bovins produisent 83 pour cent de la production mondiale de lait, suivi par les bufflonnes avec 13 pour cent, les chèvres avec 2 pour cent et les brebis avec 1 pour cent; les chamelles fournissent 0,3 pour cent de la production mondiale. La part restante est produite par d’autres espèces laitières telles que les équidés et les yacks.
  • Environ un tiers de la production laitière dans les pays en développement provient des bufflonnes, chèvres, chamelles et brebis. Dans les pays développés, la quasi-totalité du lait est produite par les bovins.
  • Les bovins produisent environ les trois quarts de la production de lait en Afrique sub-saharienne, près de la moitié en Asie – l’autre moitié provient principalement des bufflonnes - et presque la totalité en Amérique latine.
  • Le lait provenant d'espèces autres que les bovins représente 39 pour cent de la production laitière en Asie, 24 pour cent en Afrique, 3 pour cent en Europe et 0,4 pour cent dans les Amériques, il est presque inexistant en Océanie.