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La Agencia Francesa de Desarrollo y el BID financian un proyecto para aumentar la producción de café en Haití
Fecha de publicación:10/01/2012
País: Haití
Fuente: BID - Banco Interamericano de Desarrollo

El Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) del Banco Interamericano de Desarrollo y la Agencia Francesa de Desarrollo (AFD) aportarán unos US$3 millones a un proyecto para aumentar la producción y mejorar la calidad del café haitiano, con el fin de incrementar los ingresos de unos 10.000 pequeños agricultores.

El Comité de Donantes del FOMIN aprobó recientemente una donación de US$1,9 millones para el proyecto, que será ejecutado por la ONG francesa Agrónomos y Veterinarios Sin Fronteras (AVSF) presente en Haití desde 1999 y activa en dos de sus regiones cafeteras.

El proyecto recibirá un aporte adicional del gobierno colombiano, que permitirá a la Federación Nacional de Cafeteros de Colombia ofrecer asistencia técnica a sus contrapartes haitianas, el Instituto Nacional del Café y la Plataforma Nacional de Productores de Café. Nestlé, la mayor empresa alimenticia del mundo, participará en esta alianza brindando apoyo a los agricultores haitianos para que renueven sus cafetales.

“El sector cafetero de Haití tiene un real potencial para aumentar la producción, tanto para el consumo interno como para la exportación. Este proyecto tiene un enfoque amplio y bien diseñado para enfrentar la variedad de obstáculos que limitan el volumen y la calidad de la producción. Miles de pequeños agricultores se beneficiarán”, comentó la gerente general del FOMIN, Nancy Lee.

“Estamos comprometidos con la exitosa ejecución de este proyecto y con nuestro intenso trabajo en Haití. Con los recursos que estamos aportando con nuestro aliados en este esfuerzo, y con el trabajo duro de los agricultores haitianos podremos restaurar a Haití como un productor de café de calidad mundial”, agregó Lee.

“La AFD ayudará a financiar este programa con una donación de €900.000 para beneficiar directamente a cooperativas de caficultores en el centro y el sudeste de Haití, complementando las actividades apoyadas por el FOMIN en otras regiones”, comentó el director de la agencia francesa en Puerto Príncipe, Yves Malpel.

“Estos recursos se concentrarán especialmente en capacitación para fortalecer la capacidad de gestión de nuestras contrapartes, así como a brindar asistencia técnica y asesoramiento en la producción y beneficio del café, a fin de aumentar el valor de sus granos.”

Hasta hace tan sólo dos décadas, el café era el principal producto de exportación agrícola de Haití, representando casi 70 por ciento de sus ingresos por ventas al exterior de productos primarios. Una combinación de factores internos y externos condujo a una pronunciada caída en la producción, agravada por una persistente falta de inversiones agrícolas. Como resultado, las exportaciones de café bajaron de 191.000 sacos en 1990 a tan sólo 16.000 sacos en 2009.

El proyecto apoyado por el FOMIN y la AFD trabajará con agricultores en regiones con potencial para producir café de alta calidad en los departamentos Norte, Centro, Sudeste y Grand’ Anse. Sus componentes apuntan a varios de los principales problemas en la cadena de valor del café, desde la necesidad de aumentar la producción a mejorar los controles de calidad y fortalecer la administración de las cooperativas y asociaciones de caficultores.

El proyecto también apalancará recursos de otras iniciativas financiadas por el BID en Haití, como un programa de transferencia de tecnologías agrícolas y un programa de mitigación de desastres naturales. Los caficultores recibirán subsidios de estos programas para reponer o regenerar sus árboles más antiguos.

Uno de los principales objetivos del proyecto es aumentar los rindes del café y otros cultivos típicos de los “jardines criollos” de los agricultores haitianos. Mediante inversiones y técnicas apropiadas, se podría duplicar la producción cafetera y elevar la producción de hortalizas, fortaleciendo la seguridad alimentaria de las familias rurales.

Un componente clave del proyecto ayudará a las cooperativas y asociaciones de caficultores haitianas a perfeccionar el proceso de beneficiado del café a fin de alcanzar una calidad aceptable y reducir sus elevadas tasas de rechazo.

Se fortalecerá además la capacidad de gestión de las organizaciones de caficultores haitianos para bajar sus costos de cosecha, procesamiento, transporte y exportación, que son dos veces superiores a los costos promedio de las cooperativas andinas.

El proyecto también brindará recursos a cooperativas para que se diversifiquen más allá de la comercialización de grano oro. Por ejemplo, las organizaciones podrán prestar a sus asociados servicios de arrendamiento de maquinaria agrícola o entrar al negocio del tostado de café para vender en el mercado local.

A fin de diseminar entre más agricultores las experiencias y lecciones que se aprendan del proyecto, se financiarán diversos productos informativos y didácticos, tales como una guía visual en creole con recomendaciones sobre cómo cultivar café y otros productos.

La agricultura es un sector prioritario para el trabajo del BID en Haití, donde casi la mitad de la población es rural. Donaciones del BID financian programas por valor de US$150 millones en apoyo del plan nacional de desarrollo rural de Haití, con inversiones en riego, servicios de extensión rural y transferencias de tecnología, control de pestes y enfermedades, gestión de cuencas hidrográficas y titulación de tierras, entre otras actividades.

Acerca del FOMIN

Fundado en 1993, el Fondo Multilateral de Inversiones apoya el desarrollo impulsado por el sector privado para beneficio de los pobres, sus empresas, granjas y hogares. Los proyectos del FOMIN buscan brindarles a las personas de bajos ingresos herramientas para aumentar sus ingresos: acceso a mercados y destrezas, acceso a finanzas y acceso a servicios básicos y tecnologías verdes.

Acerca de AFD

La Agence Française de Développement es una institución financiera de desarrollo de ultramar del gobierno francés. Fundada en 1941, la AFD apoya proyectos que mejoran las condiciones de vida, promueven el crecimiento económico y protegen el medio ambiente en el mundo en vías de desarrollo. En el 2010 aprobó € 6.800 millones en préstamos, garantías y donaciones.

Palabras clave: café, BID, AFD, Haití, producción, FOMIN