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Centroamérica necesita ayuda económica para combatir los efectos de la roya
Fecha de publicación:23/05/2013
País: El Salvador

Recuperar las 593,037 hectáreas de café afectadas por el hongo de la roya en los países de Centroamérica, República Dominicana y Jamaica, costaría cerca de $125 millones, dinero que se invertiría exclusivamente en el uso de plaguicidas, advirtió la Organización Internacional del Café (OIC). Los $125 millones, explica la OIC, es un proyección del Instituto de Investigación Mundial del Café (WCR, por sus siglas en inglés) y tomado en cuenta en el informe sobre el “brote de la roya en el café en Centroamérica y plan de acción para combatir plaga”.

El hongo ya generó pérdidas por $ 500 millones en divisas producto de la venta del grano y el descenso de 374,000 empleos en toda la región. Según el documento, en la actual cosecha 2012-2013 la roya ha afectado un 50% de la superficie de producción de café, equivalente a 593,037 hectáreas. En total, la región junto a República Dominicana y Jamaica, posee más de un millón de hectáreas con siembras de café.

A nivel regional, El Salvador junto a Guatemala son las dos naciones más afectadas por el hongo, con el 74% y 70% de incidencia seguido de Costa Rica con el 64%, Nicaragua con el 37% y Honduras en un 25%. Solo El Salvador, 112,293 hectáreas de las 152,187 que posee están dañadas. Ante la millonaria inversión requerida para combatir la enfermedad, la OIC advierte que “los plaguicidas pueden ser de gran beneficio si se aplican debidamente, pero, si no se aplican bien, pueden aumentar los costos sin que se gane nada en realidad”.

Impacto se agudiza

Para la cosecha 2013-2014, que iniciará en octubre, la OIC vaticina que los efectos de la roya serán “aún más graves”, y estimó un descenso de hasta el 50% en la producción centroamericana.

El impacto en la producción en la actual cosecha 2012-2013, que culmina en septiembre, es del 20% en toda la región, es decir, una caída equivalente a 3.57 millones de quintales menos, aproximadamente. El impacto pronosticado para la nueva cosecha, será producto del debilitamiento o falta de follaje de las plantas, pues los árboles se enfocarán en recuperar el follaje y no en producir granos de café, lo que reduciría la producción.

Daños causados por la roya en Centroamérica

• Costa Rica

Esta nación registra un nivel de afectación del 64%. Las pérdidas monetarias, producto del bajo rendimiento de las fincas afectadas por la roya, superan los $14 millones. El número de empleos que se han perdido está por encima de 14,000 empleos.

• El Salvador

El 74% de las fincas cafetaleras del país han registrado incidencias de la roya. En total, 112,293 hectáreas de superficie, de las 152,187 que posee el país, están afectadas por el hongo. Las pérdidas estimadas superan los $74 millones.

• Guatemala

La roya ha provocado pérdidas por $101 millones, producto del descenso de la producción en 554,000 sacos de 60 libras de café. Unos 75,000 empleos se perderán en la actual cosecha 2012-2013, según señala la OIC.

• Honduras

Cerca de 70,000 manzanas de producción de café han sido afectadas por la roya. En total poseen 280,000 manzanas. El empleo que genera el sector cayó un 10%, equivalente a 100,000 puestos de trabajo.

• Nicaragua

El 37% de las fincas de café de esta nación ha sido afectada por la roya. Esto ha generado pérdidas en divisas por $60 millones, producto del descenso de 306,000 sacos en la producción. Unas 46, 853 hectáreas están afectadas.

En el país, la roya provocó la pérdida de 13,444 empleos durante la actual cosecha.

La roya generó una caída en los ingresos del sector en $74.2 millones.

Se estima que el 50% de la superficie cafetalera en la región  es afectada por roya.

Palabras clave: Centroamérica, roya, café, producción cafetera, medidas, plaga, exportadores
Author: Sury Velasco
Publicado por: El Mundo (El Salvador)