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Aumenta la producción de azúcar en Cuba, aunque sigue por debajo de las previsiones
Fecha de publicación:18/06/2013
País: Cuba
Fuente: Reuters

La producción de azúcar sin refinar cubana llegó a 1,51 millones de toneladas esta temporada, dijeron medios oficiales el fin de semana, una cifra un 8 por ciento superior a la temporada anterior, pero por debajo de las 1,68 millones de toneladas previstas. La televisión cubana, que reportó el domingo una reunión para revisar el resultado de la zafra, culpó a las "obsolescencia de las industrias y maquinarias agrícolas", entre otros factores como el huracán Sandy y la mala gestión, como elementos que impidieron mejores resultados.

"Arrancan y se rompen, arrancan y se rompen (...) no estaban tan listos como se dice", dijo el vicepresidente cubano, José Ramón Machado Ventura, durante la reunión el fin de semana, aludiendo a las centrales azucareras que comienzan a operar y a poco andar sufren fallas. El huracán Sandy golpeó la zafra antes de que esta comenzara. La severa tormenta dañó ingenios y derrumbó sembrados de caña a finales de octubre en las provincias orientales de Santiago de Cuba y Holguín.

Ambas provincias produjeron 70.000 toneladas menos de los previsto antes del azote de Sandy. La cosecha en Cuba se extiende entre diciembre y abril, pero a menudo se alarga hasta mayo o junio. Solo 8 de 56 ingenios azucareros del país fueron construidos después de la revolución de 1959, el último en la década de 1980.

La constructora brasileña Odebrecht se convirtió en la primera empresa extranjera desde la revolución en alcanzar un contrato de administración en el sector, al entrar como inversionistas en un ingenio en la provincia de Cienfuegos este año. Según la Cámara de Comercio de Cuba, están en negociaciones para acuerdos de administración de otros siete ingenios.

Al menos otras tres empresas están negociando acuerdos de gestión, según representantes de las mismas. En teoría, la industria azucarera de la isla ha estado abierta a la inversión desde 1995, pero en la práctica ha sido de poco interés para el Gobierno, excepto en unos pocos emprendimientos en la producción de derivados como el alcohol.

Un gran obstáculo es la ley estadounidense Helms-Burton, que penaliza la inversión en propiedades que fueron incautadas a propietarios estadounidenses hace décadas. La ley contiene también una sección que no es aún implementada que permite a los cubano-estadounidenses demandar a los inversionistas por "tráfico" con sus propiedades confiscadas.

El Ministerio del Azúcar fue sustituido hace dos años por el grupo empresarial AZCUBA, que tiene representación en todas las provincias productores del país. AZCUBA espera revertir un largo declive en la producción desde 8 millones de toneladas en la década de 1990, y tiene planes de producir 2,4 millones de toneladas para el 2015.

Cuba consume entre 600.000 y 700.000 toneladas de azúcar al año y tiene un acuerdo de exportación de 400.000 toneladas con China. Cuba no ha importado azúcar en los últimos años.

Palabras clave: Cuba, azúcar, cosecha, zafra, producción, exportación
Author: Marc Frank / Tania Valdés
Publicado por: Reuters