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Los efectos del cambio climático incrementa los siniestros agrícolas en Panamá
Fecha de publicación:12/01/2013
País: Panamá

Los efectos del cambio climático han empezado a incrementar la siniestralidad agropecuaria y, de acuerdo con cifras preliminares del Instituto de Seguro Agropecuario (ISA), durante el 2012 se pagaron  más de $6  millones en siniestros, una cifra superior a los $4,3 millones que se pagaron el año anterior.Y la razón principal  fueron las afectaciones por sequías o por exceso de lluvias, siendo la provincia de Los Santos la provincia más afectada con un 40% de los siniestros pagados.

En esta provincia durante el 2012 se registraron pérdidas por sequía en la región de Guararé e inundaciones en el sector de Tonosí. Otra provincia que fue impactada por la sequía fue Veraguas, mientras que en  Chiriquí hubo exceso de lluvia. La cifra de siniestralidad puede ser mayor, debido a que aún no se terminado de contabilizar las solicitudes de indemnizaciones.

El director del ISA, Rubén Darío Campos, dijo que en Chiriquí, donde había una baja siniestralidad, se registró un incremento, debido a que el arroz no alcanzó el rendimiento esperado, que se estimó en 94 quintales por hectárea, pero que no se superó los 70 quintales por hectárea. Pero los mayores siniestros se registran históricamente en Los Santos, a tal punto que Campos sostiene que si el ISA dependiera de la actividad  de esta provincia hubiese quebrado hace años.

Aunque dijo que pese a  todas estas situaciones los productores santeños no dejan de producir y puso, como ejemplo, que sólo en esa provincia se han sembrado unas  25.000 hectáreas de maíz, con lo que se asegura la demanda local para el  consumo humano. El sector agrícola es el que registra el mayor porcentaje de siniestralidad, mientras que en el sector pecuario los ganaderos cada vez se preparan de forma más efectiva para enfrentar las estación seca, reduciendo las pérdidas.

Aunque Campos precisó que es preocupante el incremento de reses mordidas por serpientes, principalmente de la variedad X, y añadió que sólo en Veraguas donde antes no existía serpientes X, éstas están matando unas  200 reses al año. “Es una serpiente extremadamente peligrosa, con un veneno mortal, que a diferenciade otras especies le gusta estar en los potreros  y hasta en las casas”, advirtió el funcionario.

Para tratar de frenar  la incidencia negativa del cambio climático en la institución se han nombrado en los últimos tres años  30 ingenieros agrónomos, una cifra que se espera incrementar a 50 antes que finalice la actual administración. Estos profesionales, precisó Campos, ayudarán a los productores a mejorar sus métodos de producción, “porque ya no podemos seguir trabajando la tierra de forma rudimentaria”, porque con  esta practica se incrementan los riesgos.

Entre las medidas que se han implementado para tratar de reducir las incidencias del cambio climático, el ISA firmó  un convenio  de asistencia técnica con el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA), Por medio de este convenio se han estado capacitando a los técnicos locales en esta materia y este año un grupo de especialistas panameños viajarán a  Uruguay para  adquirir nuevos conocimientos.

Campos señaló que el ISA requiere de un mayor presupuesto, tomando en cuenta que se trata de la institución que protege el granero panameño, por lo que debe tener la capacidad de dar respuestas inmediata y no andar como pordiosero tocando puertas.
El presupuesto de esta entidad para el 2013 asciende a $9 millones, pero considera que debe ser mínimo de $12 millones. La entidad mantiene una deuda de $1,5 millones con  los productores que está cancelando de forma paulatina, al no poder cobrar una deuda de $5 millones que tiene pendiente el Programa de Competitividad.

El presidente de la Asociación de Productores de Maíz, Valentín Domínguez, sostiene que la labor del ISA es positiva, y destaca el hecho de que los técnicos de la institución permanentemente están monitoreando la producción, pero estima que el productor debe recibir el pago por toda la producción y no sólo el porcentaje de las  pérdidas.

Palabras clave: Panamá, cambio climático, siniestros agrícolas, IICA
Author: Manuel Luna
Publicado por: Capital.com.pa