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La roya amenaza con el hambre a los cafeteros de Honduras
Fecha de publicación:10/03/2014
País: Honduras
Fuente: Agencia EFE

La roya del café se ha convertido en el “trago amargo” para muchos pequeños productores hondureños de ese grano, quienes en su mayoría han perdido parcial o totalmente sus fincas de subsistencia por la acción de ese hongo.

Considerado el producto “más democrático” de Honduras, porque a su producción se dedican unas 110.000 familias, el café es desde hace varios años el primer producto de exportación del país, pero la roya ha mermado las cosechas y los ingresos económicos.

“Yo tenía nueve hectáreas cultivadas, pero perdí cuatro, sólo me quedaron cinco por la roya. Nos habían dicho que iban a dar un préstamo para que los que habíamos perdido pudiéramos hacer fincas nuevas, pero no hubo nada de eso”, dijo a Efe Miguel Ángel Vidal, un productor de la aldea El Modelo, en Copán, occidente.

Casos como el de Vidal son comunes en Honduras, donde el café se produce en casi todo el país, principalmente en las regiones altas, donde hay pequeños productores que, por la excelente calidad de su producto orgánico, han recibido reconocimiento internacional.

El organismo humanitario Oxfam ha advertido que los problemas que está causando la roya en los cafetales de Honduras está poniendo en peligro la seguridad alimentaria de muchas familias afectadas, principalmente las que han perdido totalmente sus pequeñas fincas.

Un representante del Organismo Cristiano de Desarrollo Integral de Honduras, Olvin Santos, señaló a Efe en San Nicolás, departamento occidental de Copán, que algunos problemas en la zona son la pérdida de la cosecha, el bajo precio del producto y la falta de conocimiento de la enfermedad entre algunos productores.

El organismo con el que trabaja Santos atiende alrededor de quince comunidades que son visitadas una vez por semana, lo que contrasta con otras instituciones públicas y privadas ligadas al sector café que no llegan por la zona, o lo hacen quizá una vez al año, según relatos de varios productores.

El alcalde de San Nicolás, Ángel Antonio Contreras, afirmó que en la jurisdicción de su municipio la roya ha afectado casi al 80 % de la producción de café, dependiendo de la variedad.

La situación para San Nicolás, que con sus caseríos y aldeas distribuidos en unos 73,3 kilómetros cuadrados suman unos 7.000 habitantes, no es fácil porque “el café es el patrimonio más activo” de la zona, expresó Contreras, quien también es productor del grano.

Entre sus limitaciones, la alcaldía de San Nicolás asiste a las comunidades productoras de café con la reparación y apertura de carreteras y caminos de acceso.

Según el Ihcafé, el año cosecha 2012-2013 le dejó a Honduras unos 800 millones de dólares, mientras que el 2013-2014 podría aumentar a 1.000 millones de dólares.

Recuperar sus fincas de la roya, elevar su producción, volver a generar empleos y mejorar su economía familiar y la del país, es el reto los productores hondureños de café, que además han hecho del aromático una cultura de vida.

Palabras clave: Honduras, café, roya, emergencia, producción, exportaciones
Publicado por: InfoLatam