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El banano ecuatoriano pierde competitividad
Fecha de publicación:20/05/2013
País: Ecuador

Durante el primer trimestre de 2013 las exportaciones de banano ecuatoriano han mostrado una baja cercana al 9% en relación al mismo periodo de 2012, repitiéndose el escenario observado hace un año en comparación a 2011. En entrevista con www.portalfruticola.com, Eduardo Ledesma, director de la Asociación de Exportadores de Banano de Ecuador (AEBE) detalló que la reducción de las exportaciones se explica, en parte, por los efectos del clima en la producción – situación que se viene arrastrando desde 2012-, y por deficiencias en las fincas.

Ledesma señaló que el sector también se ha visto afectado por la pérdida de mercado en los diferentes países. “Estamos perdiendo competitividad porque tenemos costos demasiados elevados frente a nuestros competidores”, dijo el director de AEBE.

Si bien Ecuador sigue dominando como proveedor de banano a la Unión Europea, las exportaciones de la fruta a ese mercado muestran un retroceso. De las 114 millones de cajas enviadas en 2011, la cifra cayó a 85 millones de cajas en 2012. “Eso se debe a la diferencia arancelaria que tenemos por no llegar todavía a un acuerdo de negociación con la Unión Europea. Felizmente el Presidente de la República fue muy enfático en decir que se va a negociar con la Unión Europea y que vamos a firmar un acuerdo beneficioso para la industria”, dijo.

“No es fácil suplantar esa cantidad en otro mercado, por eso es importante para nosotros la Unión Europea. Es vital para Ecuador, no sólo en bananos”, enfatizó Ledesma. El ejecutivo detalló que otro mercado en donde han perdido cuota de participación es EE.UU. “EE.UU es la cuota que más hemos perdido”, detalló Ledesma, esto luego que una empresa ecuatoriana dejara de enviar su contingente a ese mercado, espacio que fue utilizado por Guatemala.

“EE.UU. está consumiendo más banano, el asunto es que Ecuador no ha podido colocar ese incremento de consumo y más bien ha perdido, porque la marca que tenía ese mercado ha disminuido sus envíos de cajas”. A pesar de la baja en las exportaciones, mercados como Rusia, África y Medio Oriente arrojan número azules durante los tres primeros meses del año.

“El mercado de Rusia siempre ha sido importante para Ecuador y entre las cosas que le hemos solicitado a la Cancillería es que tratemos de celebrar un acuerdo comercial con Rusia, porque para nosotros es tremendamente importante”. “Con los otros países donde hemos crecido también es importante establecer nexos comerciales, que ya los tenemos, pero que debemos consolidarlos para poder seguir enviando, pese a que con todos esos países tenemos diferencias arancelarias más altas que con otros países”.

El ejecutivo nos detalló que actualmente la caja de banano en Ecuador está en US$6. “Tenemos un gasto de exportación de US$1.75. A eso tenemos que agregarle un incremento del paso en el Canal de Panamá que es de US$1.20 y US$1.70 de gastos adicionales que son contenedores, cartones y plásticos. Eso nos da un total de US$10.65”.

“Tenemos casi US$1.50 – US$1.60 más alto que nuestros competidores y eso definitivamente afecta, porque hoy con la crisis económica que hay en los países de la eurozona y del mundo, la gente tiende a buscar un producto más barato”. “Ecuador tiene que sentarse a trabajar en bajar los costos, de tal suerte que podamos ser más competitivos que nuestros competidores y de esa manera volver a retomar algunas cuotas de mercado que hemos perdido y poder consolidarnos y seguir creciendo”.

Palabras clave: Ecuador, banano, competitividad, exportación, comercio internacional, descenso
Publicado por: PortalFrutícola