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IICA y FDA sensibilizarían a exportadores de la región en nueva ley estadounidense sobre inocuidad de alimentos
Fecha de publicación:18/04/2011
País: América Latina y el Caribe
Fuente: IICA

La experiencia del Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) en los campos de la sanidad agropecuaria y la inocuidad de alimentos, así como en agronegocios y comercialización, ha despertado el interés de la Agencia Federal de Alimentos y Medicinas estadounidense (FDA, por sus siglas en inglés).

La citada agencia federal tiene ante sí el reto de capacitar a los exportadores del hemisferio en los nuevos requisitos de ingreso y comercialización de productos agrícolas que tendrá EEUU., una vez que se implemente la Ley de Modernización de Inocuidad de los Alimentos (FSMA) en ese país.

La FDA invitó a funcionarios del IICA a describir la vasta experiencia de esta entidad en los campos de fortalecimiento institucional y creación de capacidades, lograda a través de sus programas de Sanidad Agropecuaria e Inocuidad de Alimentos y de Agronegocios y Comercialización.

Entre el 30 y el 31 de marzo reciente, el especialista del IICA en inocuidad de los alimentos Marcos Sánchez-Plata, quien está basado en Miami, y la experta en innovación tecnológica de la Oficina del Instituto en Washington, Priscilla Henríquez, expusieron en audiencias públicas organizadas por la FDA las iniciativas que emprende el Instituto en sus Estados Miembros en áreas que estarán cubiertas por la nueva ley.

Los expertos del IICA consideran que la nueva legislación tendría repercusiones en el sector exportador agrícola de Latinoamérica y el Caribe, porque variarán los requerimientos de ingreso al mercado de Estados Unidos que deberán cumplir tanto exportadores como funcionarios de comercio exterior de la región.

La FSMA fue firmada por el presidente Barack Obama el 4 de enero anterior y aún está en proceso de implementación.

Mientras tanto, el IICA y la FDA exploran opciones de cooperación y por esto firmaron un memorando de entendimiento, para promover actividades que faciliten la comprensión de la FSMA entre los exportadores agrícolas del hemisferio, entre otros proyectos de asistencia mutua.

Comparar sistemas de inocuidad

De acuerdo con la FDA, la nueva ley consagra el principio de prevención al exigir a los productores e importadores de alimentos tener sistemas de control en el lugar, e instruye a la FDA a mantenerlos al tanto de sus nuevas responsabilidades.

Por esto la agencia federal ha organizado audiencias con entidades como IICA, con cuyos aportes se busca definir una estrategia de apoyo a iniciativas de creación de capacidades y fortalecimiento institucional, que faciliten la implementación de la FSMA en los socios comerciales de EEUU. y su correcta aplicación entre los mismos oficiales de la FDA.

Parte de las audiencias del 30 y 31 de marzo se enfocó en la comparación de los sistemas nacionales de inocuidad de alimentos. Marcos Sánchez-Plata expuso la herramienta Desempeño, Visión y Estrategia para los Sistemas Nacionales de Inocuidad de Alimentos, desarrollada por el IICA, y el Programa de Liderazgo Ejecutivo en Inocuidad de Alimentos, llevado a cabo en varios Estados Miembros del Instituto.

En las reuniones llevadas a cabo en Maryland, EE. UU., el especialista describió los resultados de la serie de Plataformas para la Exportación y otras actividades relacionadas con el cumplimiento de Requisitos para la Exportación, que el programa de Agronegocios y Comercialización ha ejecutado en varios países de América Latina y el Caribe, en cooperación con instituciones públicas y privadas.

A las audiencias organizados por la FDA también asistieron representantes de la industria de alimentos de EE. UU. y de grupos de consumidores de ese país, así como de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el Banco Mundial y la Unión Europea.

La FDA proseguirá con las audiencias hasta junio próximo, antes de decidir cómo avanzar en la implementación de las actividades de capacitación de la FSMA y su aplicación.

Palabras clave: FDA, inocuidad,sanidad agropecuaria,agronegocios
Publicado por: IICA