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BID apoya ecoturismo sostenible en Sistema Nacional de Áreas Protegidas de Panamá
Fecha de publicación:17/06/2011
País: Panamá
Fuente: BID

Con aporte de US$4 millones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial, proyecto preservará biodiversidad con participación comunitaria y empresaria

El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) aprobó un financiamiento no reembolsable de US$4 millones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial para promover un modelo de ecoturismo de bajo impacto ambiental en el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SINAP) de Panamá. 

Los recursos, que serán complementados por US$10 millones en financiamiento paralelo de organizaciones gubernamentales y no gubernamentales, contribuirán a la conservación de la diversidad biológica y a la sostenibilidad en nueve áreas protegidas seleccionadas, en un marco de innovación, integración empresarial y desarrollo social sostenible a nivel local. 

El proyecto se llevará adelante en el Parque Nacional Marino Isla Bastimentos, el Parque Internacional La Amistad, el Parque Nacional Volcán Barú, el Parque Nacional General de División Omar Torrijos Herrera, el Parque Nacional Darién, el Parque Nacional Soberanía, el Parque Nacional Chagres, el Parque Nacional Altos de Campana y el Parque Nacional Coiba. 

En conjunto, estas áreas, en las que se han identificado más de 1.300 especies endémicas de plantas, anfibios, reptiles, aves, mamíferos y peces, abarcan 40 por ciento del territorio del SINAP y reciben 60 por ciento de las visitas a los parques. 

El proyecto permitirá que los ingresos por cobro de derechos de admisión y mecanismos relacionados suban de US$300.000 a US$530.000 anuales, llevando a que el porcentaje del presupuesto operativo del SINAP cubierto por cargos provenientes del ecoturismo se eleve de 17 por ciento a 30 por ciento. 

Esto se logrará mediante una mayor eficiencia del ecoturismo, lo que se traducirá en un aumento del número de visitantes a dichas áreas, de 43.000 a 50.000 al año, en tanto que la tasa anual de crecimiento de visitantes pasará de 2,2 por ciento a 4,5 por ciento. 

Asimismo, se triplicará el porcentaje de turistas internacionales que visiten por lo menos un área protegida. También se prevé que el grado de satisfacción con los servicios ecoturísticos se eleve considerablemente, llevando a que el gasto diario promedio por visitante se duplique, desde los actuales US$20 a US$40. 

Otros resultados esperados incluyen un aumento de 5 por ciento en el número de negocios locales y comunitarios que prestan servicios ecoturísticos en esas áreas, y que al menos 20 organizaciones y operadores del sector privado y de base comunitaria reciban capacitación en la gestión del uso público y buenas prácticas ecoturísticas. 

Los otros US$10 millones del proyecto serán provistos por la Autoridad Nacional del Ambiente y la Autoridad de Turismo de Panamá (US$6,2 millones); y por la Autoridad de los Recursos Acuáticos de Panamá, Fundación MarViva y The Nature Conservancy (US$3,8 millones).

Palabras clave: Fondo para el Medio Ambiente Mundial, Panamá, áreas protegidas
Publicado por: BID