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Guatemala necesita mejorar la producción láctea nacional
Fecha de publicación:01/06/2012
País: Guatemala
Fuente: PrensaLibre.com

A pesar de que el sector lechero nacional tiene una capacidad instalada para producir más de tres millones de litros diarios, en la actualidad el país importa el 66% del producto, que representa una factura de Q1.300 millones al año. En la celebración del Día Mundial de la Leche y de acuerdo con datos de la Cámara de Productores de Leche de Guatemala, la producción actual se ubica en aproximadamente 1.8 millones de litros diarios, que alcanzan a cubrir el 34% del consumo nacional.

“En los últimos 40 años, pasamos de ser el país con la mayor producción de leche de la región a mayor importador de productos lácteos”, expresó Nery Orrego, gerente general de la Cámara de Productores de Leche.

Orrego señaló que el bajo desarrollo del sector se debe principalmente a la falta de una política de control de precios internos, y el hecho de que la apertura comercial ha favorecido las importaciones y el desmantelamiento de la institucionalidad pública y privada agropecuaria. “El sector ganadero local se enfrenta a una creciente competencia desleal, que va desde la subfacturación, dumping —venta del producto a un precio inferior al costo de producción—, importación bajo otras partidas arancelarias hasta malas prácticas de etiquetado, entre otros”, agregó Orrego.

De acuerdo con el empresario, la dependencia de las importaciones de leche no solo implica la salida de divisas del país, sino que redunda en un bajo nivel de consumo de la población, asociado con el alza de precios en el mercado internacional y una pobre ingesta de proteínas. Mientras que la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que el consumo per cápita anual de leche sea de 140 litros, en Guatemala la ingesta por habitante es de 53 litros, la más baja de Centroamérica.

Orrego señaló que si bien el sector ha avanzado en la tecnificación de la producción, buenas prácticas manufactureras y etiquetado de la leche, los productos derivados aún se producen a nivel informal. Un estudio de la mencionada cámara destaca que si bien el nivel de consumo nacional es bajo, este tiene un crecimiento importante, lo cual puede aprovecharse para aumentar la producción y reducir las importaciones de lácteos.

Palabras clave: Guatemala, producción láctea, seguridad alimentaria, consumo, leche
Publicado por: Estrategia y Negocios