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Científicos y empresarios apuestan por masificar el consumo de quínoa en Chile
Fecha de publicación:26/09/2012
País: Chile
Fuente: El Mercurio (Chile)

Harina de quínoa, quínoa en granos, hojuelas de quínoa; galletas, sopas y fideos de quínoa; barras del grano inflado o de chocolate con quínoa. Cerveza y leche de este grano. La oferta es larga y variada. La quínoa ha traspasado las fronteras de Bolivia y Perú -principales exportadores y consumidores- convirtiéndose en un alimento cuya demanda aumenta en Europa, Norteamérica y Oceanía. Chile podría sumarse dentro de poco.

Y no se trata sólo de una moda. La quínoa es el único alimento vegetal que posee todos los aminoácidos esenciales, además de 12 a 16% de proteína, composición que la equipara con el aporte proteico del huevo y de la leche. "A esto se suman antioxidantes, vitaminas E y del complejo B, y minerales como hierro, magnesio, calcio, fósforo, manganeso y litio, además de bajo nivel de sodio y ausencia de gluten", agrega Enrique Martínez, investigador experto en quínoa del Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (CEAZA).

Alimento espacial

Por sus características nutricionales y su alto rendimiento, en 1996 la FAO catalogó a la quínoa como uno de los cultivos promisorios para solucionar los graves problemas de nutrición del planeta. Y no sólo de este. A mediados de los 90, la NASA incluyó a la quínoa como cultivo candidato en su proyecto Sistemas Controlados de Apoyo Ecológico para Vida (CELSS), destinado a abastecer a sus misiones espaciales de larga duración.

Y eso, porque además de nutritivo, este cultivo puede crecer en condiciones extremas. Soporta suelos salinos, altitudes de hasta 4 mil metros, heladas y nada de riego: le basta sólo el agua de lluvia.

"En Chile hoy se cultiva en el Altiplano, en la Región de O'Higgins hacia la costa (Paredones y Pichilemu), y en la Araucanía. Pero hay vestigios de que se sembró incluso en Puerto Montt y Punta Arenas", dice Juan Carlos Galaz, ingeniero agrónomo y ejecutivo de innovación de la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), del Ministerio de Agricultura.

Pese a ello, estamos lejos de un cultivo que pueda abastecer la demanda interna y menos aún la exportación.

"Prácticamente toda la quínoa que se encuentra en supermercados y tiendas viene de Bolivia", dice Martínez. Y Chile apenas aporta con 0,5% de las exportaciones mundiales.

Para revertir esta tendencia, desde diversos frentes se trabaja para potenciar su cultivo y consumo en el país. "Hay un gran equipo de personas de todo Chile trabajando por introducir la quínoa en la dieta de los chilenos. Esto incluye productores, procesadores, investigadores, sociólogos, agrónomos, divulgadores y consumidores", dice Enrique Martínez, quien espera que se sumen organismos públicos, médicos y nutricionistas.

Jorge Cáceres, jefe del subdepartamento Agropecuario de ProChile, destaca que "se ha considerado agregarla al menú de las cenas de 'Sabores de Chile', haciéndola parte de la oferta real y potencial del país", mientras que desde el ámbito privado, Jaime Baeza, ingeniero agrónomo y representante del microholding Grupo Futuro sostiene que "para masificar su consumo estamos impulsando un proyecto que involucra a más de 70 productores y buscando alianzas comerciales con grandes empresas de alimentos y cadenas de supermercados".

Quieren ampliar las zonas de cultivo y mejorar procesos de producción y cultivo, "para que sea rentable para el productor y conveniente para los consumidores". Apuestan por bajar el precio interno, que actualmente cuesta entre $ 12.000 y $ 6.500 el kilo. "La idea es que el kilo de quínoa llegue a costar lo que vale un kilo de arroz (cerca de $ 800)", dice Baeza.

Si lo logran, la quínoa chilena podría despegar, traspasar fronteras y, quién sabe, llegar incluso al espacio exterior.

Multifacética

La saponina de la cáscara de quínoa se puede emplear para producir champú, jabones, repelentes naturales de plagas agrícolas y nutracéuticos.

Según datos de ProChile, entre 2010 y 2011 el precio de exportación de la quínoa chilena subió de US$ 2,86/kg a US$ 11/kg. En 2012 lo exportado promedia US$ 15,4 por kilo.

Palabras clave: Chile, quinoa, consumo, producción alimento, cosecha
Publicado por: Portal del Campo (Chile)