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América Latina puede ayudar a la alimentación mundial
Fecha de publicación:21/07/2014
País: América Latina y el Caribe

América Latina tiene un gran potencial agrícola para ayudar a satisfacer, de manera sostenible y productiva, la creciente demanda de alimentos, pastos, fibras y combustible del planeta, afirma un estudio de Global Harvest Initiative. La investigación de esa organización privada sin ánimo de lucro y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), plantea que la región puede contribuir a la alimentación de una población de nueve mil millones de personas en 2050, siempre y cuando implemente acciones para reforzar la productividad agrícola.

Ambas instituciones coinciden en que en los próximos decenios el crecimiento demográfico y los dramáticos cambios en la dieta ejercerán una mayor presión sobre los sistemas agrícolas a nivel mundial. Sobre esa base y la experiencia de más de 30 socios públicos y privados, el reporte indica retos y recomendaciones a los hacedores de políticas públicas, la comunidad de donantes, los agricultores, la agroindustria y la sociedad civil.

La directora ejecutiva del Global Harvest Initiative, Margaret M. Zeigler, considera que América Latina con una favorable agenda de proyectos en la agricultura puede atraer las inversiones e innovaciones necesarias para convertirse en la despensa global del siglo XXI. Actualmente Latinoamérica y el Caribe contribuyen con cerca del 11 por ciento del valor de la producción mundial de alimentos y cuenta con aproximadamente 24 por ciento de la tierra cultivable del mundo.

También cuenta con un estimado de 28 por ciento de la tierra del mundo que se identifica con un potencial medio-alto para la expansión sostenible de las tierras cultivadas, mientras el 36 por ciento de las mismas está como promedio a unas seis horas de mercados locales. Zeigler agregó que a pesar de ser reconocida como la región exportadora neta de alimentos más grande del mundo, solo ha alcanzado una fracción de su capacidad para aumentar la producción agrícola, tanto para el consumo interno como para la comercialización mundial.

“Los próximos 10 a 20 años ofrecen una oportunidad para avanzar en nuevas formas de agricultura productiva y sostenible con el medio ambiente en la región”, sostuvo. Para la materialización de esa meta es necesario avanzar en ciencia agrícola, investigación, desarrollo, mayor conocimiento y servicios de extensión agrícola para los productores, e infraestructura de transporte y logística.

Además impulsar la irrigación, administración de recursos hídricos y tecnología de mecanización, comercio regional y global, acceso a servicios financieros para los productores, disponibilidad de líneas de crédito, cooperativas y asociaciones de productores, y reducción de las pérdidas post cosecha.

Palabras clave: América Latina, alimentación, producción, seguridad alimentaria
Publicado por: MundoAgropecuario.com