FAO.org

Accueil > Region_collector > Amerique > Informations > Nouvelles
La FAO en Amérique latine et aux Caraïbes

FAO aplica proyecto para prevenir la desertificación en Uruguay

FAO aplica proyecto para combatir la desertificación en Uruguay

El país se encuentra trabajando para disminuir el riesgo de desertificación de las tierras, ya que la sequía del 2008 y 2009, por ejemplo, afectó particularmente a San José y Canelones, donde se produce la mayor parte de las frutas y verduras que se consumen en Montevideo y en el sur del país.

Las tierras secas, es decir, las zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas se encuentran entre los ecosistemas más frágiles del mundo. Las tierras secas cubren alrededor del 30 por ciento de las tierras emergidas en el mundo y están habitadas por 900 millones de personas de las cuales una gran proporción se encuentra entre las más pobres del mundo. Varias fuerzas contribuyen a la degradación de los recursos en estas zonas, incluyendo las variaciones climáticas, la utilización de las tierras y las actividades agrícolas que se han vuelto inapropiadas como resultado del incremento de la densidad de población.

Si bien en nuestro país carecemos de desiertos y de tierras semiáridas, el proceso de desertificación y degradación de suelos se puede producir en cualquier ecosistema terrestre. Por ello, Uruguay integra la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación y la Sequía (UNCCD), y como parte integrante se deben llevar adelante ciertos trabajos. De esta manera la FAO desarrolló un proyecto sobre la lucha contra la desertificación en Uruguay, específicamente con el Ministerio de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente como socio ejecutor. De esta manera, entre enero y mayo de 2013 se ejecutó el proyecto GCP/URU/032/GFF para realizar un análisis de la situación actual de la degradación de tierras en todo el país.

Conversamos con Aelita Moreira, consultora nacional, quién explicó que los objetivos planteados por el proyecto fueron la realización de un inventario rápido y diagnóstico biofísico y socioeconómico sobre la degradación de tierras, así como también la realización de consultas a la comunidad, para lo cual se llevaron a cabo talleres en Canelones, Paysandú y San José.

Consultada sobre la cantidad de personas que se ven afectadas por los procesos de desertificación y degradación de las tierras y por la sequía en nuestro territorio, la experta afirmó que "más de 1.800 personas se encuentran afectadas en el área rural por procesos de degradación de tierras y erosión severa, quienes viven de la actividad rural para su subsistencia".

"Si bien la sequía (cuando es declarada como tal) es generalizada en todo el país, los departamentos más afectados en las últimas dos sequías fueron los del suroeste y centro del país y en particular los de San José y Canelones, ambos hortifrutícolas, donde se produce la mayor parte de las frutas y verduras que se consumen en Montevideo y en el sur del país". En San José es significativa la producción de quesos y lechería a pequeña escala.

Moreira sostiene que en estos departamentos, las frutas y verduras son producidas por agricultores familiares que se dedican a esta actividad desde hace muchos años y es común que la familia entera esté vinculada al trabajo en la chacra. "La sequía que ha azotado estos departamentos en los años 2008 y 2009 les impidió llevar a cabo sus cultivos. Muchos productores se quedaron con almácigos prontos sin poder transplantarlos por la falta de agua. El cultivo se debió postergar hasta el próximo año, lo que en este rubro resultó en una pérdida total y sin posibilidades de recuperación".

En cuanto al sector ganadero, los productores del centro y norte del país realizan una explotación ganadera que se ve afectada por falta de aguadas y pasturas.

Sobre la posibilidad de prevenir la desertificación o de recurperar áreas desertificadas en un país altamente ganadero, la asesora dice que "el riesgo de desertificación puede ser mitigado mediante medidas de apoyo a los productores, con raciones, colaborando con fuente y distribución de agua en los predios, y tratando de recomponer la composición florística de la pradera natural".

El Uruguay sufre de erosión en diferentes grados: moderada 6,8 % del territorio nacional y severa el 2,0 %. Las áreas con mayor intensidad de erosión se encuentran en Paysandú, Canelones, Rocha y Rivera.

Se estima que un 70 por ciento de las tierras secas del mundo se hallan afectadas por la desertificación. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD, junio de 1992) definió la desertificación como "la degradación de la tierra en las zonas áridas, semiáridas y subhúmedas secas que resultan de varios factores incluyendo las variaciones climáticas y las actividades humanas". Como consecuencia de las tareas de la CNUMAD, en 1997 se firmó la Convención de lucha contra la desertificación en los países afectados por sequía grave o desertificación, en particular en África.

Partagez