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Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe

Líderes del Caribe pidieron mayor inversión en la agricultura para reducir su factura de importación de alimentos

FAO: países de la CARICOM importan US $ 4 mil millones en alimentos cada año, lo que requiere grandes esfuerzos para mejorar la inversión agrícola y la sustitución de importaciones.

los agricultores son la mayor fuente de inversión en la agricultura, y que los agricultores de los países de bajos y medianos ingresos invierten cerca de US $ 170 mil millones por año en sus propias granjas.

28 de octubre de 2016, Santiago de Chile - La Semana de la Agricultura del Caribe - uno de los eventos agrícolas más importantes de la región - terminó hoy con un llamado a aumentar las inversiones en la alimentación y la agricultura para reducir las importaciones de alimentos del Caribe y fortalecer la seguridad alimentaria.

"Una mayor inversión en alimentación y la agricultura, combinada con gobernanza eficaz y políticas públicas, puede ser un motor que impulse mayor producción, comercio interregional y seguridad alimentaria y nutricional para toda la población de nuestra región", dijo Lystra Fletcher-Paul, Coordinadora Regional de la FAO para el Caribe.

De acuerdo con Fletcher-Paul, se requieren fuertes esfuerzos para aumentar la inversión agrícola ya que los países de la CARICOM importan US $ 4 mil millones en alimentos cada año, cifra que se espera siga creciendo.

"Se prevé que las importaciones de alimentos crezcan hasta US $ 8 mil millones en 2020 si no se desarrollan esfuerzos exitosos ahora. No sólo estamos gastando recursos que no podemos permitirnos, sino que empeoramos los hábitos alimenticios de nuestros ciudadanos y no somos capaces de aprovechar al máximo las oportunidades de mejorar nuestras exportaciones para impulsar el desarrollo regional ", dijo Fletcher-Paul.

Fletcher-Paul habló ante representantes de quince países del Caribe, reunidos en las Islas Caimán,  e hizo hincapié en que la región necesitaba encontrar alternativas para reducir sus importaciones alimentarias.

La yuca será alimento clave para la sustitución de importaciones

Según la FAO, al menos tres países del Caribe - Barbados, Granada y Trinidad y Tobago - están vendiendo pan hecho en parte con harina de yuca en lugar de harina de trigo, y otros cinco países han recibido capacitación para aumentar el uso de la yuca y sus productos derivados en la región.

Según un estudio de la FAO sobre la yuca, este producto es un sustituto viable para la importación de trigo y maíz, productos que contribuyen en gran medida a la factura de importación de alimentos del Caribe.

Los países de la CARICOM importan cerca de 900 000 toneladas de trigo para hacer harina ( con un valor de US $ 248,77 millones) y 420 000 toneladas de maíz (evaluadas en US $ 145.46 millones) cada año, principalmente para la alimentación de aves de corral.

"Supermercados en Barbados, Granada y Trinidad y Tobago ahora venden pan de molde hecho con 40% de harina de yuca", dijo Fletcher-Paul.

La Comunidad del Caribe tiene un gran mercado en crecimiento, 16 millones de personas en 15 estados miembros cuyas importaciones de alimentos casi se han duplicado en los últimos diez años.  

FAO en colaboración con otros socios, como la Asociación de Agronegocios del Caribe (CABA) y el Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura (IICA) son parte de un grupo de trabajo regional en yuca que ha estado impulsando una mayor inversión en la producción de yuca en el Caribe.

En base a los análisis realizados en varios países de la CARICOM, el estudio de la FAO señala que la yuca tiene un gran potencial de sustitución de importaciones de alimentos, harina y piensos.

Según la FAO, la yuca puede:

  •  • sustituir 400 000 toneladas métricas de harina de trigo en los países de la CARICOM
  • • sustituir hasta 40% del maíz en las raciones de aves de corral sin efectos adversos, así como una parte de otros piensos para animales
  • • ser más ampliamente consumida como un alimento básico sano
  • • puede, por si sola, responder por el 5% de la factura de importación de alimentos

La región de la CARICOM está en buena posición para impulsar la industria de la yuca: la yuca ya tiene una base de producción en casi todos los países de la región y se adapta a una amplia gama de entornos y tipos de suelo, por lo que es un cultivo ideal para la expansión en tierras marginales y sub-marginales.

Sus usos no tradicionales necesitan ser más ampliamente explotados, y en la actualidad incluyen la alimentación animal (heno de yuca, patatas fritas, gránulos y piensos) así como las aplicaciones industriales (materia prima de biocombustibles; edulcorantes, alcohol, madera contrachapada, textiles).

Actualmente, la Secretaría de la CARICOM, con fondos de la Unión Europea, es líder en el desarrollo de una política regional para la yuca.

FAO impulsa la inversión en empresarios agrícolas juveniles

La FAO y sus socios buscan asegurar la participación de los jóvenes en la agricultura del Caribe, fomentándola a través de iniciativas tales como la formación en medios sociales e inversión financiera en pequeños agroempresarios.

Durante la Semana de la Agricultura del Caribe, FAO unió fuerzas con el IICA para poner en marcha un concurso titulado “La inversión financiera en Jóvenes agroempresarios” (FIYA, por sus siglas en inglés).

Fletcher-Paul explicó que los agricultores son la mayor fuente de inversión en la agricultura, y que los agricultores de los países de bajos y medianos ingresos invierten cerca de US $ 170 mil millones por año en sus propias granjas.

Como tal, alentar a los empresarios agrícolas jóvenes es un factor clave para la seguridad alimentaria del Caribe, explicó la Representante de la FAO.

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