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Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe

América Latina y el Caribe es la segunda mayor productora de carbón a nivel mundial

Informe de la FAO llama a volver más eficiente la producción y el uso del carbón vegetal para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Brasil no sólo es el mayor productor en la región, sino el país que produce más carbón vegetal en todo el mundo.

23 de marzo de 2017, Santiago de Chile - Según un nuevo informe de la FAO, a nivel global América Latina y el Caribe sólo es superada por África en términos de producción y uso per cápita de carbón vegetal.

El informe de la FAO, La transición del carbón, destaca que América Latina y el Caribe produjo cerca de 8.9 millones de toneladas de carbón en 2015, sólo superada por África, que produjo el 62 por ciento, 32 millones de toneladas.

Brasil no sólo es el mayor productor en la región, sino el país que produce más carbón vegetal en todo el mundo: generó 6.2 millones de toneladas en 2015, el 12 % de la producción global.

Más del 90 por ciento del carbón derivado de la madera en Brasil es utilizado por el sector industrial, con la industria metalúrgica utilizando el 80 por ciento del total.

En otros países de la región, en cambio, el carbón se utiliza sobre todo en la industria de los alimentos y en los hogares.

Producción de carbón y emisiones de gases de efecto invernadero

Según el informe de la FAO, en 2010, cerca del 7% de las necesidades energéticas primarias de América Latina fueron cubiertas con energía proveniente de la madera.

En 2010, América Latina y el Caribe emitió 371 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono (Mt CO2), por el uso de madera y carbón, 297 millones de toneladas provinieron de la madera y 74 millones de toneladas de CO2 por el uso y producción de carbón.

La FAO llamó a los gobiernos a crear un entorno político propicio y un clima de inversión atractivo para la transición a un sector más ecológico del carbón vegetal.

Según el estudio La transición del carbón, a nivel global, un cambio de estufas u hornos tradicionales a hornos modernos y eficientes para la producción de carbón podría reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 80 por ciento.

La transición desde cocinas tradicionales a otras mejoradas de última generación podría reducir las emisiones en alrededor del 60 por ciento a nivel global.

"Es importante asegurar que la fuente de madera para producción de carbón, sea sostenible, lo que implica dejar de talar bosques nativos para producir energía", explicó Jorge Meza, Oficial Forestal de la FAO.

Los bosques en Centroamérica son una importante fuente energética 

Cerca de la mitad de la población en Centroamérica, aproximadamente 22.5 millones de personas, dependen de la leña y el carbón para satisfacer sus necesidades energéticas básicas. De acuerdo a la FAO, el consumo de leña en Centroamérica en 2013 fue de 42.5 millones de metros cúbicos.

El mayor porcentaje del consumo de leña es para cocinar los alimentos y en menor proporción se utiliza como calefacción y en la pequeña industria.

La leña es la fuente primaria de energía para las familias rurales de Guatemala, Honduras y Nicaragua, con aproximadamente 18 millones de habitantes dependiendo de este recurso.

Según el Perfil Ambiental y Sistema de Cuentas Ambientales de Guatemala, el 95% de la madera consumida en dicho país se extrae de forma no controlada. De este volumen, el 76% se usa para leña y el 24% para otros usos.

El Gobierno de Guatemala ha desarrollado planes de uso sostenible de leña y una estrategia y política nacional para el uso sostenible de este recurso energético, a cargo del Instituto Nacional de Bosques, INAB.

En Honduras, el consumo de leña cubrió  el 43 por ciento de la matriz energética del país en el periodo 2005 - 2011. El Gobierno de dicho país impulsa el programa social “Vida Mejor” que fomenta el uso de eco-fogones, destinando USD 20 millones de dólares anuales para proveer de fogones limpios a 800 mil familias pobres hasta el 2018, para reducir los impactos negativos del uso no eficiente de leña en la salud humana y al medioambiente.

Estado de los recursos forestales en ALC

Según la FAO, América Latina y el Caribe tiene 935,5 millones de hectáreas de bosques, el 23,4 por ciento de la superficie boscosa del mundo, lo que representa el 36 por ciento de las reservas globales de carbono en biomasa viva (107 gigatoneladas)

El 50 por ciento de estos recursos son bosques primarios, el 48 por ciento son bosques regenerados de manera natural y el 2 por ciento son plantaciones.

El panorama es muy diferente a nivel subregional, mientras que el 45 % de los bosques de Mesoamérica son primarios y el 54 por ciento de la Amazonía, sólo el 3 por ciento de los bosques de El Caribe son bosques primarios, porcentaje que alcanza el 15 % por ciento en América del Sur.

La mayor parte de los bosques en el Caribe y la Amazonia son de propiedad pública, mientras que en Mesoamérica y el Cono Sur prima la propiedad privada. Según la FAO, solo el 15 por ciento de los bosques de la región tienen plan de manejo. 

 

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