Biodiversity
 

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Bosques

Los bosques son uno de los depósitos más importantes de diversidad biológica terrestre. El conjunto de bosques tropicales, templados y boreales ofrece hábitats muy diversos para las plantas, los animales y los microorganismos.

La diversidad biológica es la base de la amplia gama de bienes y servicios que los bosques proveen. La variedad de árboles y arbustos forestales desempeña un papel decisivo en la vida diaria de las comunidades rurales de muchas zonas ya que estos son fuente de productos madereros y no madereros, contribuyen a la conservación de los suelos y las aguas y son depositarios de valores estéticos, éticos, culturales y religiosos. Los animales que habitan los bosques son una fuente vital de nutrición e ingresos para muchas personas y ejercen una función crucial en la ecología forestal, como la polinización, la depredación, dispersión y germinación de semillas, y la depredación de especies que podrían convertirse en plagas.

La diversidad biológica de los bosques es uno de los siete elementos temáticos del concepto de gestión forestal sostenible aprobado por la Asamblea General de las Naciones Unidas en 2007, junto con el Instrumento jurídicamente no vinculante sobre todos los tipos de bosques.

La pérdida de diversidad forestal implica la falta de oportunidades de obtener medicinas, alimentos, materias primas y empleo; en una palabra: bienestar.

Los bosques representan más del 10 % del PIB en muchos de los países más pobres. Se estima que el sector forestal procura empleo oficial a 10 millones de personas y empleo informal a otros 30 a 50 millones de personas en los países en desarrollo. A pesar de su importancia en la economía mundial, no se ha adelantado mucho en materia de ordenación forestal sostenible y la pérdida y la degradación de los bosques continúa produciéndose en numerosos países en desarrollo. La pérdida de diversidad forestal implica la falta de oportunidades de obtener medicinas, alimentos, materias primas y empleo; en una palabra: bienestar.

El Programa Forestal de la FAO se ocupa de aumentar al máximo el potencial de los bosques, los árboles y los recursos relacionados para mejorar las condiciones económicas, sociales y medioambientales de las personas a la vez que garantiza la conservación del recurso con el fin de satisfacer las necesidades de las generaciones futuras.

La FAO trabaja para mejorar la comprensión de la ordenación sostenible de los bosques y la fauna y flora silvestres, y apoya la elaboración y ejecución de políticas y prácticas apropiadas para tratar de proteger los bosques y la fauna y flora silvestres con vistas a mantener o mejorar su capacidad para producir madera y productos no madereros, mantener la fauna y flora silvestres, salvaguardar su hábitat, conservar la biodiversidad, mitigar el cambio climático y proteger los suelos y las cuencas hidrográficas.

© FAO/FO-6895/D. Gilbert
Día Internacional de la Diversidad Biológica 2013
Forests and water: international momentum and action, 2013
Forests and water: international momentum and action (2013)
Estudio FAO: Montes 155, 2009
Los bosques y el agua
Unasylva No. 229, 2007
Los bosques y el agua