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Title Two essays on socio-economic aspects of soil degradation
Abstract This publication contains two papers which analyse the relationship between poverty and soil degradation. The first adopts a qualitative approach while the second uses innovative quantitative methods involving the use of geographic information systems (GIS) data. In both cases, the focus is on providing a better understanding of the incentives and constraints of poor farmers in making soil management decisions, and the policy implications these have for poverty alleviation and improved environmental management. The first paper by Lipper starts with a brief introduction to the major issues of analysing natural capital assets in an investment framework, followed by a discussion of the key determinants of investment behaviour and the role of environmental externalities in investment analysis. Then, a detailed analysis of the costs associated with soil degradation from the farmers' perspective is given, including the impacts on average productivity and the variance of agricultural yields. A description of the theoretical and empirical literature on the investment constraints of poor farmers follows, together with an analysis of the implications for soil investment behaviour. The paper concludes with a discussion of the implications for policy-making and an agenda for research based upon information gaps identified throughout the paper. One of the research areas identified is the quantitative analysis of causal links between poverty and soil degradation, which is the subject of the second paper presented in this volume. The second paper by Osgood and Lipper focuses on methodological issues involved in conducting quantitative analyses of causal relationships between poverty and soil degradation. The two key methodological issues addressed in the paper are: (i) the problem of endogeneity between dependent and independent variables; and (ii) the methods and implications of combining spatially referenced GIS and socio-economic data in statistical analysis. The paper presents the results of econometric analyses of poverty and soil degradation at national and subnational levels for Africa and Ghana. Le présent volume contient deux documents qui analysent les relations entre la pauvreté et la dégradation du sol. Tous deux visent à faire mieux comprendre les incitations et les contraintes que perçoivent les agriculteurs pauvres qui doivent prendre des décisions en matière d'aménagement du sol, et leurs répercussions générales sur la lutte contre la pauvreté et la gestion améliorée de l'environnement. Le premier document adopte une approche qualitative et le second une méthode quantitative novatrice comportant l'utilisation des données des systèmes d'information géographique (SIG). Le premier document de Lipper s'ouvre sur une brève introduction à l'analyse des biens d'équipement naturels dans un contexte d'investissement, puis présente un débat sur les éléments déterminants du comportement en matière d'investissement et le rôle des facteurs environnementaux dans l'analyse de l'investissement. Il contient une analyse détaillée du coût de la dégradation du sol du point de vue des agriculteurs, y compris l'incidence sur la productivité moyenne et la variance des rendements agricoles. Il poursuit par une description de la documentation théorique et empirique sur les contraintes de l'investissement pour les agriculteurs pauvres, accompagnée d'une analyse des répercussions sur le comportement des agriculteurs en matière d'investissement dans le sol. Le document conclut par un débat sur les conséquences pour l'élaboration des politiques et un programme de recherche basé sur les lacunes en matière d'information identifiées tout au long du document. Un des domaines de recherche identifiés est l'analyse quantitative des liens de cause à effet entre la pauvreté et la dégradation du sol, qui est le thème du deuxième document de ce volume. Le deuxième document, par Osgood et Lipper, porte sur les problèmes méthodologiques que posent les analyses quantitatives des rapports de cause à effet entre la pauvreté et la dégradation du sol. Les deux questions méthodologiques essentielles traitées dans le document sont les suivantes: 1) le problème de l'endogénéité entre les variables dépendantes et indépendantes et 2) les méthodes et les répercussions de l'association des données SIG référencées dans l'espace et des données socio-économiques dans l'analyse statistique. Le document présente les résultats des analyses économétriques de la pauvreté et de la dégradation du sol aux niveaux national et subnational pour l'Afrique et le Ghana. Este volumen contiene dos documentos de los que se analiza la relación entre la pobreza y la degradación del suelo. En ambos documentos, se trata de proporcionar un conocimiento mejor de los incentivos y limitaciones de los agricultores pobres para adoptar decisiones sobre ordenación de suelos, y las repercusiones de política para la mitigación de la pobreza y la mejora de la ordenación ambiental. El primer documento adopta un enfoque cualitativo, mientras que el segundo utiliza métodos cuantitativos innovadores con el empleo de datos de sistemas de información geográfica (SIG). El primer documento, de Lipper, comienza con una breve introducción al análisis de los bienes de capital natural en un entorno de inversión, a la que sigue un examen de las determinantes fundamentales del comportamiento de inversión y la función de las externalidades ambientales en el análisis de la inversión. Se ofrece un análisis detallado de los costos relacionados con la degradación de los suelos desde el punto de vista de los agricultores, incluyendo las consecuencias para la productividad media y la variación de los rendimientos agrícolas. Sigue una descripción de la literatura teórica y empírica sobre las limitaciones de inversión de los agricultores pobres, junto con un análisis de las consecuencias para el comportamiento de los agricultores en relación con la inversión en la mejora de los suelos. El documento concluye con un examen de las consecuencias para la elaboración de políticas y un programa de investigación basado en las lagunas de información determinadas en todo el documento. Una de las esferas de investigación que se determina es la del análisis cuantitativo de los vínculos causales entre la pobreza y la degradación del suelo, que es el objeto del segundo documento de este volumen. El segundo documento, de Osgood y Lipper, se centra en cuestiones metodológicas relacionadas con la realización de análisis cuantitativos de las relaciones causales entre la pobreza y la degradación de los suelos. Las dos cuestiones metodológicas fundamentales tratadas en el documento son: 1) el problema de la endogeneidad entre variables dependientes e independientes, y 2) los métodos y consecuencias de combinar datos de SIG espacialmente referenciados y socioeconómicos en el análisis estadístico. El documento presenta los resultados de análisis econométricos de la pobreza y la degradación de los suelos a nivel nacional y subnacional en África y Ghana.
Year 2001
Job Number Y1796/E
Format Book (electronic)
Infotype Book; Case Study; Policy Brief;
AGROVOC Rural development; Socioeconomic development; Environment; Natural resources management; Soil degradation; Poverty;
Region Africa;