096 Inclusive partnerships to scale positive outcomes across the supply chain

Aligning on a shared vision to sustainably strengthen rural livelihoods 


  • Global Agribusiness Alliance
  • Global Agriculture and Food Security Program
  • ITC
  • FAO


Agriculture is a key driver for growth and contributes around 30 per cent of the GDP in  many low-income countries. In sub-Saharan Africa this rises to 32% where the industry employs 65% of the work force. Of the 2.6 billion people surviving on less than $2 a day, 75% live in rural areas and depend on agriculture as their primary economic activity. 

The estimated number of undernourished people increased from 777 million in 2015 to 815 million in 2016, yet we know that investing in agriculture is one of the most effective ways to alleviate poverty, improve food security, and reduce hunger and malnutrition (2017 SDG Report). The share of aid to agriculture is declining; aid from the OECD fell from 20% in mid 80s to 7%. To fight hunger, malnutrition and poverty, we need smallholder-oriented partnerships. Inclusive partnerships that leverage significant private sector investment will be key to strengthening their livelihoods and realizing the Sustainable Development Goals.

This multidisciplinary panel will share its experiences on how strong partnerships and joint initiatives can address shared risks, assure food and nutrition security, improve incomes, support climate change adaptation, diversify risks, and leverage investments.

Key speakers/presenters

  • Anders Aeroe, Director, Division of Enterprises and Institutions, ITC
  • Anneke Theunissen, COO, Latin American and Caribbean Coordinator of Small Fair Trade Producers (CLAC)
  • Djibo Bagna, President, Network of Farmers Organizations and Agricultural Producers of West Africa (ROPPA)
  • Samuel Adimado, Managing Director, Kuapa Kokoo Farmers’ Union; and Kevin Marinacci, 4-H Youth Delegate.
  • Moderator: Nichola Dyer, Program Manager, Global Agriculture and Food Security Program (GAFSP)
  • Remarks by CFS Chair Mario Arvelo

Main themes/issues discussed

The panel discussion highlighted the importance of establishing sustainable partnerships along the value chain to achieve strong outcomes through building trust and openness amongst stakeholders, understanding risks and how to mitigate them, and allowing for a conducive and enabling environment.

La réunion-débat a mis en lumière l’importance d’établir des partenariats durables le long de la chaîne de valeur afin d’obtenir de solides résultats en renforçant la confiance et l’ouverture entre les parties prenantes, en comprenant les risques et les moyens de les atténuer, et en créant un environnement favorable.

Summary of key points


Today, despite an increase in financial support and technical assistance in the agriculture sector, food insecurity is still on the rise. This is partly due to conflict, climate change, and migration, and also partly due to a lack of cohesion between stakeholders working in the space. The panel discussion acknowledged the importance of examining the various actors along the value chain, and recognizing the environment in which each actor can operate. It is important to understand this ecosystem as many of the issues faced are so complex that no one actor can solve any, or all of them, on their own.

The panel also highlighted that there is often tension and a lack of trust amongst stakeholders, as each actor along the value chain (from producer to consumer) has their own needs and interests in mind. This can create incoherent policies where governments, ministries, civil society organizations, or private sector actors each have their own –and often competing– priorities. Inclusive partnerships, built on openness and trust, allow for each stakeholder to properly commit to the different processes and policies that can be created and agreed upon consensually.

When looking at risks, often the risks are being passed on to the most vulnerable link in the value chain – namely the smallholder farmers, who do not have the capacity to tackle them. The risks include both the social and environmental costs (such as the effects of climate change, migration, price-setting, soil quality, etc.). The key question is how to operationalize inclusive partnerships to discuss these issues with respect and openness, and how can stakeholders throughout the value chain work together to manage some of these risks?

Aujourd'hui, malgré l'augmentation de l'aide financière et de l'assistance technique dans le secteur de l'agriculture, l'insécurité alimentaire est toujours en augmentation. Cela est dû en partie aux conflits, au changement climatique et aux migrations, et également en partie au manque de cohésion entre les parties prenantes travaillant dans l’espace. La table ronde a reconnu l'importance d'examiner les différents acteurs de la chaîne de valeur et de reconnaître l'environnement dans lequel chaque acteur peut opérer. Il est important de comprendre cet écosystème, car bon nombre des problèmes rencontrés sont si complexes qu'aucun acteur ne peut les résoudre, ni tous, à eux seuls.

Le panel a également souligné qu'il existait souvent des tensions et un manque de confiance entre les parties prenantes, chaque acteur de la chaîne de valeur (du producteur au consommateur) ayant ses propres besoins et intérêts en tête. Cela peut créer des politiques incohérentes dans lesquelles les gouvernements, les ministères, les organisations de la société civile ou les acteurs du secteur privé ont chacun leurs propres priorités, souvent concurrentes. Les partenariats inclusifs, fondés sur l'ouverture et la confiance, permettent à chaque partie prenante de s'engager correctement dans les différents processus et politiques pouvant être créés et convenus de manière consensuelle.

S'agissant des risques, ceux-ci sont souvent transmis au maillon le plus vulnérable de la chaîne de valeur, à savoir les petits exploitants agricoles, qui n'ont pas la capacité de les gérer. Les risques comprennent à la fois les coûts sociaux et environnementaux (tels que les effets du changement climatique, les migrations, la fixation des prix, la qualité des sols, etc.). La question clé est de savoir comment opérationnaliser des partenariats inclusifs pour aborder ces questions avec respect et ouverture, et comment les parties prenantes de la chaîne de valeur peuvent-elles travailler ensemble pour gérer certains de ces risques?

Key take away messages

Overall, the panel agreed that it is important to recognize that the multiplicity of actors working together can create an enabling and conducive environment to build mutually reinforcing partnerships. This includes building trust and openness amongst partners, defining the role that each actor plays and holding them accountable to that role and its responsibilities, defining shared objectives and who needs to be involved, and addressing risks and how to underwrite them.

Dans l'ensemble, le panel a convenu qu'il était important de reconnaître que la multiplicité des acteurs travaillant ensemble peut créer un environnement favorable et propice à la création de partenariats se renforçant mutuellement. Cela implique de renforcer la confiance et l’ouverture entre les partenaires, de définir le rôle que chaque acteur joue et de les responsabiliser, de définir des objectifs communs et d’indiquer les acteurs à impliquer, de traiter les risques et de déterminer comment les sous-estimer.

CFS - Side Event 096: Inclusive partnerships to scale positive outcomes across the supply chain