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Acceso y distribución de beneficios (ADB)

En aras de la seguridad alimentaria, es esencial garantizar la disponibilidad y accesibilidad de recursos genéticos adecuados con los rasgos pertinentes. En la mayoría de los países, una parte considerable de la diversidad genética utilizada en la alimentación y la agricultura procede de otros países. Por tanto, los países son interdependientes en lo que respecta al acceso a los recursos genéticos necesarios para salvaguardar su seguridad alimentaria. Al mismo tiempo, se reconoce ampliamente que los países tienen el derecho soberano de explotar sus propios recursos, incluido el derecho de controlar y limitar el acceso a los mismos. De manera creciente, los países regulan el acceso a sus recursos genéticos e imponen la obligación de distribuir los beneficios a los usuarios de dichos recursos.

A escala mundial, la cuestión del acceso y la distribución de beneficios se trata, en mayor o menor profundidad, en el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), el Tratado Internacional sobre los Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura de la FAO y el Protocolo de Nagoya, un acuerdo suplementario del CDB.

El acceso y la distribución de los beneficios son un elemento fundamental de la labor de la Comisión de Recursos Genéticos para la Alimentación y la Agricultura

La FAO y la Comisión se ocupan desde hace largo tiempo del acceso a los recursos genéticos para la alimentación y la agricultura y de la distribución justa y equitativa de los beneficios derivados de su utilización. En 1983, la Conferencia de la FAO aprobó el Compromiso Internacional sobre Recursos Fitogenéticos para la Alimentación y la Agricultura, que ofrecía a la Comisión un marco de políticas y planificación en relación con los recursos fitogenéticos. Durante los años siguientes, la Comisión negoció nuevas resoluciones que interpretaban el Compromiso Internacional y, en 1994, comenzó su revisión. Como resultado de este proceso, en 2001 la Conferencia de la FAO aprobó el Tratado internacional sobre los recursos fitogenéticos para la alimentación y la agricultura, que constituyó el primer instrumento internacional jurídicamente vinculante y operativo para el acceso y la distribución de beneficios en relación con los recursos genéticos.

En 2007, la Comisión convino en la importancia de examinar el acceso y la distribución de beneficios en relación con todos los componentes de la diversidad biológica para la alimentación y la agricultura y decidió que la labor en este ámbito debía realizarse en el marco de su Programa de trabajo plurianual. Desde entonces, la Comisión volvió a tratar la cuestión del acceso y la distribución de beneficios en relación con los recursos genéticos para la alimentación y la agricultura en todas sus reuniones ordinarias subsiguientes.

  • En 2009, la Comisión aprobó la Resolución 1/2009 (en la que se basó la Resolución 18/2009 de la Conferencia de la FAO), en la que se destacaba la naturaleza especial de la biodiversidad agrícola y se invitaba a la Conferencia de las Partes en el CDB a dar un tratamiento diferenciado a los distintos sectores o subsectores de recursos genéticos, a los diversos recursos genéticos para la alimentación y la agricultura (RGAA), a las distintas actividades o a los distintos fines para los que se llevan a cabo dichas actividades.
  • En 2011, la Comisión estableció un Grupo de trabajo técnico especial sobre acceso y distribución de beneficios en relación con los recursos genéticos para la alimentación y la agricultura, al que encomendó la tarea de determinar las características distintivas pertinentes de los diferentes sectores y subsectores de los recursos genéticos para la alimentación y la agricultura que requerían soluciones específicas. Al Grupo también se le asignó la tarea de formular opciones para orientar y ayudar a los países en la elaboración de medidas legislativas, administrativas y de políticas que se adaptasen a dichas características.
  • En 2013, la Comisión sustituyó el Grupo de trabajo especial por el Equipo de especialistas técnicos y jurídicos en materia de acceso y distribución de beneficios, compuesto por un máximo de dos representantes de cada región. El Equipo de especialistas preparó los Elementos para facilitar la aplicación nacional del acceso y distribución de beneficios en diferentes subsectores de los recursos genéticos para la alimentación y la agricultura (Elementos del ADB).
  •  En 2015, la Comisión y la Conferencia de la FAO acogieron con satisfacción los Elementos del ADB. Posteriormente (en 2016), la Conferencia de las Partes en el CDB invitó a las Partes y a otros gobiernos a tomar nota de los Elementos del ADB y a aplicarlos, según procediera.
  • En 2019, la Comisión recibió con agrado las notas explicativas que complementaban los Elementos del ADB que había elaborado el Equipo de especialistas en ADB en colaboración con los Grupos de trabajo de la Comisión.
  • Asimismo, la Comisión inició un estudio de los enfoques legislativos, administrativos y de políticas existentes, incluidas las mejores prácticas, en lo que atañe al ADB para los diferentes subsectores de los RGAA y el conocimiento tradicional asociado a los RGAA que poseen los pueblos indígenas y las comunidades locales, con el objetivo de identificar enfoques típicos y enseñanzas extraídas.