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Le travail des enfants dans l'agriculture

Farmers removing seedlings from a nursery to be transplanted into an operating rice paddy until harvest ©FAO/Sarah Elliott

Le travail des enfants est un phénomène observé principalement dans le secteur de l'agriculture. Environ 100 millions de garçons et filles travaillent dans l'agriculture, l'élevage, l'exploitation forestière, la pêche ou l'aquaculture, souvent pendant de longues heures et en étant exposés à des risques professionnels. Le travail infantile constitue une violation des droits de l'enfant. Mettant en danger leur santé et leur éducation, il constitue également un obstacle au développement agricole durable et à la sécurité alimentaire. Pour y remédier, la FAO s'efforce de s'attaquer aux causes profondes du travail des enfants.

Le rôle de la FAO dans la prévention et la réduction du travail des enfants dans l'agriculture

Par travail des enfants, on entend tout travail inadapté à l'âge des enfants, qui nuit à leur éducation ou risque de nuire à leur santé, leur sécurité ou leur morale.  Il convient de souligner que les travaux effectués par des enfants ne sont pas tous considérés comme du travail infantile. Certaines activités peuvent aider les enfants à acquérir des compétences pratiques importantes et contribuer à leur survie et leur sécurité alimentaire. Cependant, la plupart des tâches agricoles effectuées par les enfants ne sont pas adaptés à leur âge, les mettent souvent en danger ou sont incompatibles avec leur éducation. Par exemple, on parlera de travail des enfants dans le cas d'un enfant qui s'occupe du bétail alors qu'il n'a pas l'âge minimum requis pour travailler, d'un enfant qui épand des pesticides ou encore d'un enfant qui ne peut pas aller à l'école parce qu'il a travaillé toute la nuit sur un bateau de pêche.

Le travail des enfants perpétue le cycle de la pauvreté pour les enfants concernés, leurs familles et leurs communautés. Sans instruction, ces filles et ces garçons seront probablement condamnés à la pauvreté. Le travail des enfants dans le secteur agricole est contraire aux principes du travail décent. En perpétuant la pauvreté, il nuit aux efforts engagés pour parvenir à une sécurité alimentaire durable et en finir avec la faim.

La FAO travaille avec ses partenaires pour s'attaquer aux causes profondes du travail infantile, en particulier avec l'OIT (BIT), le FIDA, l'UITA et l'IPGRI/GCRAI, par le biais du Partenariat international de coopération sur le travail des enfants et l’agriculture créé en 2007.

Actions de prévention du travail des enfants dans l'agriculture:

  • Mettre en commun les connaissances et renforcer les capacités: Le travail effectué par les enfants dans le secteur de l'agriculture est souvent invisible, car on ne dispose guère de données sur les activités auxquelles participent les filles et les garçons, ni sur les risques encourus. Pour y remédier, la FAO s'attache à aider les pays et les différents sous-secteurs agricoles à enrichir la base de connaissances sur le travail des enfants. Elle facilite l'échange de bonnes pratiques et élabore des outils pour le renforcement des capacités nationales et le développement des institutions.

    La FAO fournit également une aide pour contribuer à lever les obstacles qui pèsent sur la production agricole, par exemple le recours trop limité aux techniques utilisant peu de main d'œuvre, qui induit une demande de travailleurs infantiles.  En outre, l'adoption de pratiques agricoles plus sûres est essentielle pour réduire les risques professionnels. 

  • Fournir une aide au niveau régional et des pays: Le travail des enfants dans l'agriculture est un problème difficile à aborder, car dans de nombreux pays le secteur agricole est peu réglementé. La FAO apporte un soutien aux gouvernements pour faire en sorte que les questions relatives au travail des enfants soient mieux intégrées dans les politiques et stratégies agricoles nationales. L'Organisation encourage également une action coordonnée et la mise en œuvre des engagements nationaux et régionaux.

  • Promouvoir une action mondiale: La FAO participe à de grandes initiatives internationales, notamment la Journée mondiale contre le travail des enfants, visant à sensibiliser sur les domaines d'action qui sont prioritaires pour lutter contre le travail des enfants dans le secteur de l'agriculture. Dans l'ensemble de ses domaines de travail, la FAO accorde une attention croissante aux questions relatives au travail infantile et s'assure qu'elles sont prises en compte dans les mécanismes mondiaux. Par exemple, en 2013, une version révisée de la gestion des pesticides a été approuvée lors de la trente-huitième session de la Conférence de la FAO pour encourager les États et les producteurs de pesticides à adopter des mesures destinées à réduire la vulnérabilité des enfants aux risques.