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Passerelle sur la production laitière et les produits laitiers

Les chameaux

Les chameaux se trouvent en Afrique et en Asie et sont surtout élevés par les nomades. Il existe deux espèces de chameaux: les chameaux d’Arabie à une bosse ou dromadaires (Camelus dromedarius) - les chameaux des plaines; et les chameaux de Bactriane à deux bosses (Camelus bactrianus) - les chameaux des montagnes. Les chameaux sont élevés pour le lait, la viande, les fibres (laine et poils), le transport et d'autres travaux; leur fumier est utilisé comme combustible. Le lait est souvent la production la plus importante et l'aliment de base des populations nomades. Lorsque les nomades se déplacent en quête de pâturages, ils peuvent vivre jusqu'à un mois dans le désert en ne consommant rien d’autre que du lait de chamelle. Les chamelles peuvent produire plus de lait en consommant un fourrage médiocre que toute autre espèce laitière. Dans le nord du Kenya, par exemple, les chamelles produisent beaucoup plus de lait que les bovins. La valeur et les avantages des chamelles en termes de production de lait, de viande et de fibres sont de plus en plus reconnus. Les produits issus du lait de chamelle pourraient non seulement fournir davantage de nourriture pour les populations des zones arides et semi-arides, mais aussi donner aux bergers nomades une importante source de revenus.

Comme le lait de chamelle est normalement produit dans des systèmes à faible intensité d’intrants – faible productivité, un rendement de cinq litres d'eau par jour est considéré comme un résultat tout à fait acceptable. Les chamelles produisent généralement entre 1 000 et 2 700 litres de lait par période de lactation en Afrique, mais les chamelles en Asie du Sud produiraient jusqu'à 12 000 litres par lactation. Les chamelles atteignent leur rendement maximal dans le deuxième ou troisième mois de lactation et produisent du lait durant huit à dix-huit mois. La production de lait journalière pendant la saison des pluies est souvent deux fois plus élevée que celle de la saison sèche. La courbe de lactation des chamelles laitières est similaire à celle des vaches laitières, mais les chamelles ont une période de lactation plus longue. Les dromadaires ont généralement un rendement laitier beaucoup plus élevé que les chameaux de Bactriane et sont de plus en plus souvent élevés dans des exploitations laitières intensives.

Saviez-vous

  • Les chameaux sont élevés pour la production de lait en Afrique et en Asie.
  • La population mondiale de chameaux est estimée à 35 millions de têtes. 
  • En Afrique sub-saharienne, le lait de chamelle représente environ 5 pour cent de la production totale de lait.
  • La Somalie est de loin le plus grand producteur de lait de chamelle dans le monde, suivie par le Kenya et le Mali.