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Camellos

Los camellos viven en África y Asia y la mayoría de las veces son criados por nómadas. Existen dos especies de camellos: los camellos árabes de una joroba o dromedarios (Camelus dromedarius) o camellos de las llanuras; y los camellos bactrianos de dos jorobas (Camelus bactrianus) o camellos de las montañas. Los camellos se crían por su leche, carne, fibras (lana y pelo) y para el transporte y otras labores; sus excrementos se utilizan como combustible. La leche suele ser el producto más importante del camello y el alimento básico de los nómadas. Los nómadas, cuando se desplazan en busca de pastizales, pueden vivir hasta un mes en el desierto nutriéndose únicamente de leche de camella. Los camellos pueden producir más leche que ningún otra especie lechera alimentándose con piensos de mala calidad. En en el norte de Kenia, por ejemplo, los camellos produce mucho más leche que el ganado bovino. Se reconoce cada vez más el valor y los beneficios que aportan los camellos por su leche, carne y fibras. Los productos lácteos de los camellos pueden no solo proporcionar más alimentos a los habitantes de las zonas áridas y semiáridas, sino también constituir una abundante fuente de ingresos para los pastores nómadas.

Como por lo general la leche de camella se produce en sistemas con un bajo nivel de insumos y de producción, cinco litros por día se considera un rendimiento aceptable. Las camellas lactantes generalmente producen entre 1 000 y 2 700 litros por lactación en África, pero se tiene noticia de que en Asia meridional producen hasta 12 000 litros por lactación. Las camellas alcanzan su mayor rendimiento en el segundo o tercer mes de lactancia y producen leche en un período que oscila entre los ocho y los 18 meses. El rendimiento lechero diario durante la estación húmeda suele ser el doble del de la estación seca. La curva de lactancia de las camellas lecheras es similar a la del ganado vacuno lechero, pero las camellas tienen una lactancia más persistente. Los camellos árabes generalmente tiene un rendimiento lechero mucho mayor que los camellos bactrianos y se utilizan cada vez más en sistemas intensivos de producción de leche.

¿Sabía que?

  • Los camellos se crían para la producción de leche en África y Asia.
  • La población mundial de camellos se estima en 35 millones de cabezas.
  • En el África subsahariana, los camellos contribuyen con alrededor del 5 por ciento de la producción lechera total.
  • Somalia es, con mucho, el mayor productor de leche de camella del mundo, seguido por Kenya y Mali.