FAO/SMIAR - Perspectivas Alimentarias No. 3 , Junio 1999 p. 10

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FERTILIZANTES

Los precios de la urea se debilitaron algo entre marzo y abril, siendo de 18 a 34 por ciento más bajos que hace un año debido a los suministros en general abundantes para el nivel actual de la demanda. Descendieron particularmente en los países de la ex URSS. La Federación de Rusia impuso un derecho de exportación del 5 por ciento para los fertilizantes de nitrógeno, y algunos fabricantes dejaron de producir. En la región del Mar Báltico, los precios de la urea son estables y los productores están vendiendo urea para entregar en junio. Recientemente, la escasez del producto en la región del Mar Negro coincidió con un período de demanda baja y los precios fluctuaron muy poco. Los productores del Mar Negro han estado proporcionando urea a Italia y Turquía. Los proveedores del Cercano Oriente comprometieron su disponibilidad de exportaciones a Australia, Argentina y Tailandia, y volúmenes más pequeños para satisfacer la demanda de los países vecinos. La India licitó 25 000 toneladas de urea en previsión de la autorización que dará el gobierno para importar posiblemente 100 000 toneladas. Viet Nam ingresó en el mercado, aunque la demanda interna es normalmente lenta al comenzar el período de siembra del arroz y el nivel de las existencias es alto. En marzo los productores indonesios exportaron un 24 por ciento menos de urea que en 1998. La aplicación de la decisión de abolir las subvenciones aumentará el precio interno de la urea y afectará a la demanda. La disponibilidad de urea en los Estados Unidos es mayor que el año pasado; al final de marzo, las existencias eran casi una tercera parte más que las de hace un año. El aumento de la producción interna y las importaciones relativamente altas son satisfactorios; la demanda y los precios son estables.

Los precios del amoníaco han bajado desde el comienzo del año debido a una demanda más floja, y en abril eran alrededor de un 20 por ciento más bajos que hace un año. Sin embargo, la disponibilidad puede escasear cuando los productores de la región del Mar Negro restablezcan la producción de urea y si continúa la demanda de Asia. Además, México ha suspendido las exportaciones de amoníaco hasta mediados de 1999 debido a problemas técnicos de producción. En abril, los precios del Golfo de los Estados Unidos para el sulfato de amonio descendieron en alrededor de 5 dólares EE.UU. por tonelada desde marzo a un nivel inferior, en un 66 por ciento aproximadamente, a los de hace un año. En cambio, los precios del sulfato de amonio de la mayoría de las otras procedencias aumentaron en abril y superaron los niveles del año anterior. Turquía y la India se empeñan en el mercado por acordar importaciones de cantidades considerables de sulfato de amonio.

Los precios del fosfato diamónico (FDA) descendieron ligeramente de marzo a abril, siendo alrededor de un 5 por ciento más bajos que hace un año, debido principalmente a los problemas que enfrentan los importadores indios. Los contratos indios de importaciones de FDA constituyen un factor clave en los precios internacionales del FDA, pero una limitación de las subvenciones a la importación y la devaluación de la rupia están impidiendo las compras externas. Las importaciones de los Estados Unidos están actualmente detenidas. Como consecuencia de su disminución y de la reducción de la producción interna de FDA, hay una grave escasez de FDA en el país. China importó 1,8 millones de toneladas de FDA en el primer trimestre de 1999, y el nivel de las existencias es alto. La prisa de la demanda interna de FDA en la zona oriental de maíz para la campaña de primavera en los Estados Unidos podría reducir los inventarios, pero en las praderas meridionales y en el mediooeste la demanda es lenta debido a las lluvias. En Europa, ya se pasó el tiempo para el FDA. Marruecos tiene compromisos de exportación al Pakistán y Etiopía. Los productores jordanos han previsto exportaciones a Malasia y Etiopía. La Argentina y el Brasil han entrado en el mercado por cantidades considerables de FDA, pero la disponibilidad restringida de créditos impide las compras en el Brasil.

Los precios del superfosfato triple (SFT) de Africa del Norte y el Golfo de los Estados Unidos se han mantenido estables durante las últimas cuatro semanas. Los precios de ambas procedencias son alrededor del 4-5 por ciento más bajos que hace un año. El Irán importa alrededor de 60 000 toneladas de Túnez. El mercado francés de SFT es incierto, y los precios internos de dicho producto fueron disminuyendo durante el año.

Los precios medios de entrega inmediata del cloruro de potasa (CP) se mantuvieron sin modificaciones en abril. En comparación con abril de 1998, sin embargo, los precios son alrededor de un 15 por ciento más altos en Europa oriental. Además de las importaciones de 1,6 millones de toneladas aseguradas al principio del año, los importadores chinos esperan la emisión de contingentes de importación. En los Estados Unidos, la demanda de potasa aumentó al empezar la siembra del algodón. Los bajos precios de este cultivo podrían afectar a la demanda de potasa. En la India, el consumo de CP pasó de 2,15 millones de toneladas en 1997/98 a 2,6 millones de toneladas en 1998/99. Las importaciones se habían suspendido en espera de una decisión sobre las subvenciones. Una demanda normal de potasa en Brasil, Bangladesh, Malasia, Filipinas y Turquía podría sostener los niveles actuales de los precios de la potasa.

PROMEDIO DE LOS PRECIOS AL CONTADO DE LOS FERTILIZANTES (a granel, f.o.b.)

 
1999
1998
Variación desde
 
marzo
abril
abril
el año pasado 1/
 
(. . dólares EE.UU./tonelada . .)
(porcentaje)
Urea
       
Europa oriental
73-75
63-66
97-99
- 34.3
Cercano Oriente
92-94
90-93
106-119
- 18.2
Sulfato de amonio
       
Europa oriental
39-42
40-43
24-33
+ 48.2
Golfo de los EE.UU.
32-38
27-32
85-90
- 66.3
Europa occidental
51-54
51-54
40-45
+ 23.5
Lejano Oriente
50-51
58-59
54-60
+ 1.9
Fosfato de diamonio
       
Jordania
203-208
201-206
210-216
- 4.2
Africa del Norte
199-203
195-198
208-215
- 7.1
Golfo de los EE.UU.
195-198
191-194
201-203
- 4.6
Superfosfato triple
       
Africa del Norte
155-160
154-159
161-165
- 4.0
Golfo de los EE.UU.
162-167
162-167
173-175
- 5.2
Cloruro de potasa
       
Europa oriental
98-111
97-111
86-95
+ 15.0
Vancouver
116-130
118-131
115-127
+ 2.8
Europa occidental
129-137
127-135
126-136
+ 0.1

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