FAO/SMIA - Cosechas y escaseces alimentarias No.4, Septiembre/Octubre 2000


AFRICA

AFRICA
DEL NORTE

ARGELIA (19 de septiembre)

La cosecha de cereales de 2000 se estima en 1,1 millones de toneladas, alrededor de un 35 por ciento menos que la producción de 1999, que ya había sido inferior a la media, como consecuencia de la insuficiencia de las precipitaciones caídas durante el período de crecimiento. La producción de trigo se calcula en alrededor de 750 000 toneladas, volumen muy inferior a la media y alrededor de un 37 por ciento por debajo de la producción de 1999. La de cebada también es menos de la mi-tad del promedio quinquenal. Según los pronósticos, las importaciones de cereales, principalmente trigo, aumentarán a alrededor de 7 millones de toneladas en la campaña comercial 2000/01 (julio/junio).

EGIPTO (19 de septiembre)

La producción de cereales en 2000 se estima en alrededor de 19 millones de toneladas, volumen ligeramente superior al de la cosecha superior a la media de 1999. La producción de trigo se calcula en torno a los 6,7 millones de toneladas, alrededor de un 5 por ciento más que la cosecha de 1999. La de cereales secundarios debería disminuir a 6,3 millones de toneladas frente a los 6,8 millones de toneladas del año pasado. La cosecha de arroz de 2000 está creciendo en condiciones en general normales. La superficie plantada con arroz se calcula en torno a las 660 000 hectáreas, nivel ligeramente superior al del año pasado, y se prevé que la producción alcanzará los 6 millones de toneladas, frente a los 5,8 millones de toneladas de 1999. Las importaciones de trigo en 2000/01 (julio/junio) se pronostican en 6,8 millones de toneladas y las de cereales secundarios, principalmente maíz, en 4,2 millones de toneladas.

MARRUECOS (19 de septiembre)

La producción de cereales en 2000 se calcula en alrededor de 2 millones de toneladas, lo que representa sólo un 53 por ciento de la cosecha inferior a la media del año pasado, como consecuencia de la insuficiencia de las precipitaciones y las altas temperaturas registradas durante el período vegetativo. La cosecha de trigo se estima en alrededor de 1 350 000 toneladas, en torno a un 37 por ciento menos que la producción menguada de 1999. La producción de cereales secundarios, situada en 639 000 toneladas, es un 62 por ciento menos que la de 1999.

Las importaciones de trigo en 2000/01 (julio/junio) se pronostican en 3,2 millones de toneladas mientras que las de cereales secundarios se estiman en 2,1 millones de toneladas.

TUNEZ (19 de septiembre)

La producción de la cosecha de cereales de 2000 se estima en alrededor de 1 millón de toneladas, 45 por ciento menos que el año pasado, como consecuencia de la insuficiencia de las precipitaciones caídas durante el período vegetativo. La producción de trigo se cifra en 795 000 toneladas, frente a 1,4 millones de toneladas en 1999, mientras que la de cebada disminuyó a 200 000 toneladas, alrededor de la mitad del nivel del año anterior.

Las importaciones de cereales en 2000/01 (julio/junio), principalmente trigo y maíz, se pronostican en torno a 1,8 millones de toneladas.

AFRICA
OCCIDENTAL

BENIN (15 de septiembre)

Después de las lluvias abundantes caídas en junio y principios de julio, las precipitaciones decrecieron significativamente a mediados de julio en el sur para reanudarse al final de ese mes y principios de agosto. A mediados de agosto las lluvias volvieron a disminuir en el sur pero a principios de septiembre alcanzaron un nivel muy superior a lo normal. En el sur, ya se ha recogido la primera cosecha de maíz, en tanto que en el norte los cultivos de mijo y sorgo se están desarrollando satisfactoriamente.

Gracias a una cosecha de cereales superior a la media obtenida en 1999, la situación del suminis-tro de alimentos es en general satisfactoria. Por lo general, los precios del mijo son semejantes a los del mismo período del año pasado mientras que los del maíz son algo más altos. Las importa-ciones de cereales, para uso interno y para reexportaciones, durante la campaña comercial de 2000 se calcula en 145 000 toneladas, y las necesidades de ayuda alimentaria en 10 000 toneladas.

BURKINA FASO (22 de septiembre)

Unas lluvias inferiores a lo normal recibidas en el centro y el este han afectado al desarrollo de los cultivos. En agosto, las precipitaciones fueron en general superiores a lo normal y bien distribuidas en el sur y el oeste, siendo particularmente abundantes durante la primera década del mes. En cambio, en agosto fueron inferiores a lo normal en la parte oriental del país, excepto al final del mes en el extremo norte. Las precipitaciones acumulativas al final de agosto eran inferiores a la media excepto en el oeste y el sudoeste. Las lluvias fueron insuficientes a principios de septiembre pero mejoraron a mediados del mes. En el sur y el sudeste se está recogiendo el mijo temprano, previéndose una producción de nivel medio.

Los pastizales son suficientes en todo el país y el nivel de las reservas de agua es satisfactoria. No se registran actividades significativas en materia de plagas. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos visitará el país en octubre para hacer una estimación de la producción de cereales de 2000.

Gracias a la cosecha sin precedentes obtenida en 1999, la situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Los mercados están bien abastecidos. Los precios del mijo y sorgo han empezado a subir en los mercados rurales y urbanos. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial 1999/2000 (noviembre/octubre) se estima en 155 000 toneladas, principalmente trigo y arroz.

CABO VERDE (26 de septiembre)

El comienzo de las lluvias estacionales al final de julio permitió la plantación de maíz en muchas partes. Las lluvias continuaron a principios de agosto y fueron más abundantes al final del mes, principalmente en las islas de Fogo, Santo Antâo y Santiago. Pero en general fueron inferiores a la media. En algunas islas llovió intensamente el 25-26 de septiembre. Los cultivos están creciendo satisfactoriamente y los pastizales se están regenerando bien. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos visitará el país al final de octubre para hacer una estimación de la producción de cereales de 2000.

La producción de maíz de 1999 se ha calculado en un nivel sin precedentes de 36 400 toneladas, volumen muy superior al de 1998 y a la media de los últimos cinco años. Gracias a esta cosecha récord, la situación general del suministro de alimentos mejoró en las zonas rurales que habían quedado afectadas por varias malas cosechas consecutivas. La producción abundante de 1999 cubrirá, sin embargo, solamente alrededor de una cuarta parte de las necesidades de consumo, pero las existencias disponibles y las importaciones comerciales o la ayuda alimentaria previstas para el año 2000 serán suficientes para colmar el déficit. Con estas importaciones de cereales, los mercados están bien abastecidos y los precios se mantienen estables. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial 1999/2000 se calcula en 75 000 toneladas, de las cuales 50 000 deberían recibirse como ayuda alimentaria. A mediados de septiembre, se habían prometido 72 000 toneladas de ayuda alimentaria y se habían recibido 46 500 toneladas.

CÔTE D'IVOIRE (15 de septiembre)

Una precipitaciones abundantes cubrieron la parte septentrional del país al final de julio y principios de agosto mientras que la parte meridional se mantuvo estacionalmente seca. Las lluvias decrecieron a mediados y finales de agosto pero fueron más regulares durante la tercera década de septiembre. En el sur, ya se ha recogido la primera cosecha de maíz y la segunda está despuntando. En el norte, el mijo y el sorgo se están desarrollando satisfactoriamente.

Gracias a una cosecha de cereales superior a la media obtenida en 1999, la situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. La necesidad de importación de cereales en 2000 se estima en 675 000 toneladas, principalmente arroz y trigo. Quedan todavía en el oeste unos 86 000 refugiados liberianos y 1 500 sierraleoneses.

CHAD (15 de septiembre)

El desarrollo de los cultivos es satisfactorio en la zona sudanesa pero desfavorable en la zona saheliana. Tras unas lluvias bien distribuidas y en general superiores a la media recibidas en julio, principalmente durante la tercera década, las precipitaciones fueron suficientes durante agosto en las zonas sudanesa y sudanosaheliana pero inferiores a la media en las sahelianas. Las precipitaciones siguieron siendo abundantes a principios de septiembre excepto en el este de la zona saheliana. Los cultivos de cereales secundarios están creciendo satisfactoriamente en las zonas sudanesas. En cambio, en las sahelianas, donde el mijo y sorgo están macollando/alargando, se necesitan más lluvias para cubrir las necesidades de agua en esta fase crítica de su desarrollo.

Los pastizales abundan tanto en las zonas sahelianas como sudanesas. Se han registrado invasiones de saltamontes en las regiones de Chari-Baguirmi, Lac y Ouaddaï. Los pájaros que se alimentan de granos causaron algunos daños a los cultivos de mijo y maíz en la prefectura de Guéra (zona de Mangalmé). No se señalan actividades de langostas del desierto aunque se han visto algunas langostas migratorias en la zona de Ati junto al río Batha. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos visitará el país en octubre para hacer una estimación de la producción de cereales de 2000.

Gracias a una cosecha superior a la media obtenida en 1999, la situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Los agricultores han repuesto sus existencias por segundo año consecutivo o vendido cereales para compensar los bajos ingresos del algodón y la escasa producción de maní. En consecuencia, los precios de los cereales se mantuvieron en general estables durante la temporada de carestía y más bajos que en los años anteriores tanto en las zonas sudanesas como en las sahelianas. En agosto, sin embargo, comenzaron a subir en algunas zonas de conformidad con las pautas estacionales. En agosto, el PMA emprendió una distribución de ayuda alimentaria a alrededor de 150 000 personas de la zona saheliana. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial 1999/2000 se calcula en 67 000 toneladas, incluidas 12 000 toneladas de ayuda alimentaria.

GAMBIA (15 de septiembre)

El desarrollo de los cultivos es en general satisfactorio. Tras unas lluvias generalizadas y superiores a la media recibidas desde finales de junio hasta principios de agosto, las precipitaciones decrecieron significativamente durante la segunda década de agosto. Pero mejoraron a finales del mes y fueron abundantes a principios de septiembre, lo cual impidió que los cultivos sufrieran por falta de agua. Los cereales secundarios y los cultivos de arroz de montaña se están desarrollando satisfactoriamente, a la vez que el arroz que se ha trasplantado recientemente está despuntando o macollando. Las perspectivas para la cosecha son favorables. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos visitará el país en octubre para hacer una estimación de la producción de cereales de 2000.

Gracias a una cosecha récord obtenida en 1999, la situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria y los mercados están bien abastecidos. Las importaciones de cereales para uso interno y para reexportaciones durante la campaña comercial 1999/2000 se estiman en 114 000 toneladas.

GHANA (15 de septiembre)

Tras unas lluvias superiores a la media recibidas al final de julio y principios de agosto, las precipitaciones decrecieron a mediados y finales de agosto pero mejoraron, principalmente en el centro, a principios de septiembre. En el sur, ya se ha recogido la primera cosecha de maíz, mientras que en el norte el mijo y el sorgo se están desarrollando satisfactoriamente.

Debido a una cosecha de cereales de nivel medio obtenida en 1999, la situación del suministro de alimentos se presenta difícil en algunas zonas, principalmente para las poblaciones afectadas por las inundaciones registradas en 1999 en las regiones septentrional, oriental superior y occidental superior. El PMA prestó asistencia de emergencia a algunas personas vulnerables. Quedan todavía en el país alrededor de 10 000 refugiados liberianos. Las importaciones de cereales durante la campaña comercial de 2000 se calculan en 485 000 toneladas y la necesidad de ayuda alimentaria en 46 000 toneladas.

GUINEA (15 de septiembre)

La evolución de la estación de las lluvias ha sido algo irregular. Unas lluvias abundantes caídas a principios y mediados de julio fueron seguidas por otras más limitadas recibidas hasta mediados de agosto. Las precipitaciones fueron particularmente abundantes en todo el país durante la última dé-cada de agosto y decrecieron a principios de septiembre, principalmente en el este. Por lo general, los cereales secundarios se están desarrollando satisfactoriamente.

Gracias a una cosecha récord obtenida en 1999, la situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Los mercados están bien abastecidos tanto en las zonas urbanas como rurales. Las regiones de Guinée Maritime y Guinée Forestiere disponen de excedentes. Quedan todavía en el país alrededor de 445 000 refugiados (120 000 de Liberia y 325 000 de Sierra Leona), ubicados principalmente en las zonas de Gueckédou, Forécariah y N'Zerékore. Están recibiendo asistencia alimentaria y se considera que corren un riesgo nutricional moderado. A principios de septiembre se produjeron enfrentamientos entre las fuerzas guineas y los combatientes de Sierra Leona, razón por la cual se produjo el desplazamiento de al menos 1 000 guineos.

GUINEA-BISSAU (15 de septiembre)

Una vez terminada la desalinación de los arrozales de pantano se han trasplantado los plantones de arroz. Las lluvias fueron regulares y bien distribuidas a principios de agosto. Decrecieron significativamente durante la segunda década del mes pero fueron particularmente abundantes en todo el país durante la tercera década de agosto y a principios de septiembre. Estas lluvias fuertes beneficiaron el desarrollo de los cereales secundarios en el este y el norte y a los cultivos de arroz recientemente trasplantados desde los viveros a los arrozales de pantano.

Es probable que haya problemas para la disponibilidad de semillas en algunas zonas debido a la menguada cosecha de 1999. Sin embargo, se han empezado a distribuir insumos con la ayuda de la FAO, el PNUD y el Gobierno de Suecia, y se han producido y distribuido 120 toneladas de semillas de arroz en el marco de un proyecto de urgencia de la FAO.

Los pastizales son abundantes. Por lo que se refiere a las plagas, la situación se mantiene calma. Se han registrado algunas invasiones de insectos en el sur. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos visitará el país en octubre para hacer una estimación de la producción de cereales de 2000.

La producción de cereales de 1999 fue superior a la de 1998 pero inferior al nivel anterior a la crisis de 1997/98 e inferior a la media. La situación del suministro de alimentos ha mejorado este año en comparación con 1999. Sin embargo, algunos grupos de la población con bajo poder adquisitivo se siguen atravesando dificultades alimentarias, principalmente en las zonas urbanas.

LIBERIA* (15 de septiembre)

Después de unas lluvias abundantes y generalizadas recibidas en mayo y junio, que beneficiaron la plantación del arroz, las precipitaciones decrecieron en julio pero a principios de agosto fueron muy superiores a la media. En cambio, en el sur fueron limitadas o se interrumpieron a partir de mediados de agosto hasta principios de septiembre, y es posible que las condiciones secas hayan afectado el desarrollo de los cultivos. Como en años anteriores, las ONG distribuyeron insumos en diversas zonas. La comercialización sigue siendo un problema importante ya que los servicios de elaboración y la infraestructura de los transportes son muy deficientes. También se señala cuantiosas pérdidas poscosecha.

Si se exceptúa el distrito de Lofa, donde en junio y julio se produjo un recrudecimiento de los disturbios civiles, en la mayoría de las zonas reina una paz relativa beneficiosa para la agricultura. La superficie cultivada con arroz, el principal alimento básico, debería aumentar. Se calcula que alrededor de tres cuartas partes de las personas desplazadas en el interior del país han regresado a sus hogares y que el cuarto restante podría establecerse en el mismo lugar en que se encuentra.

Se sigue distribuyendo ayuda alimentaria pero las cantidades recibidas han decrecido significativamente. Las actividades humanitarias están evolucionando: desde las distribuciones de emergencia y los programas de alimentos por trabajo hacia programas de desarrollo. El PMA está distribuyendo ayuda alimentaria a alrededor de 420 000 repatriados liberianos. También la OACNUR presta asistencia a 33 000 refugiados sierraleoneses acampados en las zonas de Montserrado y Sinje en el distrito de Grand Cape Mount.

MALI (15 de septiembre)

Las condiciones de crecimiento son en general favorables. Tras las lluvias en general bien distribuidas y regulares recibidas en junio y julio, las precipitaciones fueron abundantes a principios de agosto. A mediados de agosto decrecieron, principalmente en el oeste, pero durante la última década fueron muy superiores a lo normal. El 25 de agosto se produjeron lluvias torrenciales que causaron 15 víctimas en Abeïbara, al norte de Kidal. Las precipitaciones fueron extendidas pero decrecieron a principios de septiembre. En general, los cultivos están creciendo satisfactoriamente pese al estrés causado por la falta de agua en el centronorte. El mijo y sorgo se encuentran en las fases de alargamiento o granazón, y el arroz de secano está macollando/alargando. El arroz de regadío está despuntando en las zonas del Office Mopti y Ségou mientras que en la del Office du Niger está macollando/alargando.

La situación de los pastizales es en general buena. Se han registrado invasiones de saltamontes en la zona saheliana y se han emprendido los tratamientos correspondientes. Es posible que haya un número bajo de langostas del desierto y que se estén reproduciendo en pequeña escala en Adrar des Iforas. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos visitará el país en octubre para hacer una estimación de la producción de cereales de 2000.

Tras dos abundantes cosechas consecutivas, la situación del suministro de alimentos es satisfactoria. Los mercados están bien abastecidos y los precios de los cereales son mucho más bajos que en años anteriores. El sistema nacional de alerta temprano (SAP) estimó que, a raíz de las inundaciones que destruyeron los cultivos de arroz en 1999, sólo dos distritos de los 173 que vigila en el centro y el norte (a saber, Baye en el círculo de Bankass y Diankabou en el círculo de Koro) se encontraban en una situación de riesgo moderado de escasez de alimentos en 2000. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial 1999/2000 se estima en 100 000 toneladas de trigo y arroz.

MAURITANIA (15 de septiembre)

El desarrollo de los cultivos es satisfactorio gracias a unas lluvias en general suficientes recibidas en muchas partes. Tras las lluvias abundantes recibidas al final de julio, en agosto siguió lloviendo en muchas partes y las precipitaciones fueron en general superiores a lo normal. Al final de agosto se recibieron lluvias abundantes en Assaba y Gorgol. Gracias a estas lluvias buenas, los cultivos se están desarrollando satisfactoriamente, y las plantaciones tardías o replantaciones se prolongaron hasta finales de agosto.

Los pastizales son suficientes en todo el país. En Brakna y Gorgol ha habido invasiones de saltamontes. Se han tratado en total 878 hectáreas contra los pájaros que se alimentan de grano, principalmente en Trarza. Durante el mes de agosto había pequeñas cantidades de langostas del desierto en el sur de Brakna, Trarza y las dos Hodh. En Brakna se están reproduciendo en pequeña escala, lo que ocurrirá también en otras zonas. Es posible que se produzca un ligero desplazamiento de poblaciones hacia el oeste cuando la vegetación comience a secarse. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos visitará el país en octubre para hacer una estimación de la producción de cereales de 2000.

La situación alimentaria mejoró en las zonas rurales gracias a una cosecha favorable obtenida en 1999 en las zonas de secano. Los mercados están bien abastecidos. Sin embargo, algunas pobla-ciones de algunas zonas de Aftout y Affolé, Tagant, sur de Assaba y las dos Hodh siguieron estan-do en situación vulnerable. Se han realizado distribuciones de alimentos en Brakna, Gorgol, Tagant y Trarza para las poblaciones afectadas por las grandes inundaciones de finales de 1999. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial 1999/2000 se calcula en 260 000 toneladas (excluidas las reexportaciones) y la necesidad de ayuda alimentaria en 25 000 toneladas.

NIGER (22 de septiembre)

Las escasas lluvias recibidas al final de agosto y principios de septiembre afectaron al desarrollo de los cultivos. Después de las lluvias regulares y generalizadas caídas en julio, las precipitaciones es-tuvieron en general bien distribuidas a principios y mediados de agosto. Pero durante la última dé-cada de agosto decrecieron significativamente en la parte occidental de las zonas agrícolas del país y a principios de septiembre fueron limitadas. Mejoraron a mediados de septiembre, pero las cosechas se han visto afectadas por la racha seca, principalmente en los departamentos de Diffa, Tahoua y Tillabery. Como éstas no son zonas productoras importantes, se prevé una cosecha de nivel medio. Unas inundaciones localizadas en las zonas de Dioudou y Zabori, en el departamento de Dosso, y en las zonas de Mountséka y Baizo del departamento de Tahoua, afectaron a muchas fincas.

Se han registrado infestaciones de saltamontes en diversas zonas, principalmente en los departamentos de Diffa, Dosso, Maradi y Tahoua, y se han tratado algunos miles de hectáreas. Se han emprendido asimismo tratamientos en los departamentos de Diffa y Tahoua contra los pájaros que se alimentan de granos. Se han visto langostas del desierto dispersas en el este de Aïr. Es posible que se estén reproduciendo en pequeña escala en las partes occidentales y meridionales de las montañas de Aïr y en el sur de Tamesna donde las condiciones ecológicas son favorables. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos visitará el país en octubre para hacer una estimación de la producción de cereales de 2000.

Gracias a una cosecha de cereales muy superior a la media obtenida en 1999, cercana al nivel récord de 1998, la situación del suministro de alimentos sigue siendo en general satisfactoria. La reserva de seguridad nacional se ha reconstituído en parte. Los mercados están bien abastecidos y los precios de los cereales durante la temporada de carestía fueron más bajos que durante el mismo período que los años anteriores. Sin embargo, debido a la sequía registrada últimamente y a una mala perspectiva para la cosecha, los precios aumentaron significativamente.

NIGERIA (15 de septiembre)

Gracias a unas lluvias regulares y generalizadas caídas desde principios de julio, el desarrollo de los cultivos es en general favorable. En el sur, ya se ha recogido la primera cosecha de maíz. Es probable que las precipitaciones inferiores a lo normal recibidas a finales de agosto y principios de septiembre en el extremo norte provoquen una situación de estrés por falta de agua o una cosecha deficiente.

La situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Sin embargo, algunas poblaciones han quedado vulnerables después de las inundaciones de finales de 1999 ocurridas en cinco estados (Sokoto, Adamwara, Borno, Kwara y Niger). Otras inundaciones ocurridas en 2000 anegaron cientos de hectáreas de tierras agrícolas en la zona de Sokoto en el noroeste.

SENEGAL (15 de septiembre)

Después de las lluvias abundantes caídas al final de julio y principios de agosto que causaron inundaciones localizadas en las zonas de Dakar, Louga y Saint Louis, las lluvias decrecieron significativamente durante la segunda década de agosto para reanudarse al final del mes, excepto en el norte. Las reservas del agua del suelo fueron en general suficientes para cubrir las necesidades de los cultivos y se señala que el desarrollo de éstos es normal en todas las zonas agroecológicas. Sin embargo, es posible que la disminución de las lluvias en el norte al final de agosto y principios de septiembre y en el sudeste a principios de septiembre provoque una situación de estrés por falta de agua.

Los pastizales se han regenerado satisfactoriamente después de las fuertes lluvias caídas al final de julio y principios de agosto. Se han registrado invasiones de saltamontes en los departamentos de Bambey, Gossas, M' Bour, Tivaouane y Thies. También se señalan infestaciones de insectos y roedores. Al 29 de agosto, se habían tratado 41 500 hectáreas de las cuales 17 000 hectáreas contra los saltamontes. Una misión conjunta FAO/CILSS de evaluación de cultivos visitará el país en octubre para hacer una estimación de la producción de cereales de 2000.

De conformidad con los servicios estadísticos nacionales, la producción total de cereales en 1999 se calcula en un nivel récord de 1 256 000 toneladas (con el arroz en equivalente de arroz cáscara), lo que representa un aumento del 35 por ciento respecto a 1998 y del 34 por ciento respecto a la media quinquenal. La situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Los mercados están bien abastecidos y el precio del arroz se mantiene estable. Los precios de los cereales locales también se mantuvieron en general estables durante la temporada de carestía. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial 1999/2000 se calcula en 760 000 toneladas, incluidas 450 000 toneladas de arroz.

SIERRA LEONA* (18 de septiembre)

El recrudecimiento de los disturbios civiles a principios de mayo perturbó gravemente las actividades agrícolas en el período crítico de la plantación de los cultivos de arroz, el alimento básico principal. Debido a la inseguridad, se suspendieron o trastornaron gravemente la distribución de insumos y las operaciones de socorro en curso, principalmente en el norte. La situación de seguridad mejoró a partir de junio y julio pero se mantiene tensa. Las condiciones de crecimiento son en general satisfactorias. Después de las copiosas lluvias caídas a principios y mediados de julio, las precipitaciones decrecieron a partir de finales de julio hasta mediados de agosto pero mejoraron significativamente al final de agosto y principios de septiembre. La cosecha de arroz se encuentra ahora en la fase de alargamiento pero es probable que las superficies plantadas sean significativamente inferiores a las del año pasado y se prevé una cosecha reducida.

Además de las 160 000 personas desplazadas en el interior del país ya registradas, se han registrado otras 150 000 PDI en el sur y el oeste tras el brote de hostilidades que se produjo en mayo. También se han desplazado alrededor de 500 000 personas que fueron acogidas por las comunidades locales en las zonas controladas por el Gobierno, mientras se estima que 1 millón de personas se ven afectadas por la guerra en las zonas controladas por los rebeldes y que no son accesibles a los organismos humanitarios. Quedan también unos 420 000 refugiados sierraleoneses en los países vecinos de Africa Occidental, principalmente en Guinea (más de 300 000) y en Liberia. A pesar de las hostilidades, el PMA y algunas ONG continuaron distribuyendo alimentos a aproximadamente 100 000 beneficiarios. El PMA señala un déficit de alimentos de 1 774 toneladas de cereales hasta finales de septiembre y de 9 000 toneladas hasta el final del año. Con la llegada de la estación de las lluvias, la situación del suministro de alimentos ha empeorado debido a que muchas zonas son inaccesibles a causa de los problemas de transporte. Unas evaluaciones realizadas recientemente en las zonas de Bumbuna y Daru indicaron que las necesidades alimentarias de las PDI son elevadas debido a que es imposible el acceso por carretera debido a la inseguridad. El país continuará sufriendo un déficit crónico de alimentos y dependiendo de la ayuda externa durante los próximos años.

TOGO (15 de septiembre)

Gracias a unas lluvias en general bien distribuidas, los cultivos se están desarrollando satisfactoriamente. En el sur, ya se ha recogido la primera cosecha de maíz mientras que la segunda está emergiendo o macollando. En el norte, los cereales secundarios se beneficiaron de unas lluvias regulares caídas a partir de julio, excepto a mediados de agosto.

Gracias a una cosecha de cereales de nivel récord obtenida en 1999, la situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria. Sin embargo, las personas afectadas por las inundaciones ocurridas en las regiones de Kara (en el norte), Plateaux (en el oeste), Maritime (en el sur) y Savanes (en el extremo norte) son vulnerables durante la temporada de carestía.

AFRICA
CENTRAL

CAMERUN (15 de septiembre)

Tras las copiosas lluvias caídas en muchas partes al final de julio y principios de agosto, las precipitaciones decrecieron a mediados y finales de agosto en el sur para reanudarse a principios de septiembre. En el norte, en cambio, las precipitaciones fueron suficientes en agosto y decrecieron a principios de septiembre. Los cereales secundarios se están desarrollando en general satisfactoriamente.

Gracias a una cosecha superior a la media obtenida en 1999, la situación del suministro de alimentos es en general satisfactoria, salvo en algunas zonas inundadas del norte. En la parte septentrional del Camerún hay refugiados congoleños. Las importaciones de cereales para uso interno y para reexportaciones durante la campaña comercial de 2000 se calculan en 290 000 toneladas, principalmente trigo y arroz.

CONGO, REPUBLICA DE* (15 de septiembre)

Tras el cese de hostilidades acordado el diciembre de 1999 entre el gobierno y los partidos de oposición, la situación de seguridad mejoró en las regiones meridionales, las más afectadas por el conflicto. Dado que esas zonas representan más de la mitad de la producción total y la mayor parte de los suministros de Brazzaville, la situación alimentaria mejoró significativamente, sobre todo en las zonas urbanas. Pero el sector agrícola todavía tiene que recuperarse. La mayoría de las 810 000 personas desplazadas por la guerra ha regresado a sus hogares. Según se informa, su situación nutricional se ha estabilizado, aunque siguen siendo moderadamente vulnerables ya que muchos han perdido sus medios de subsistencia. Hay también en las zonas septentrionales 40 000 refugiados de la provincia de Ecuador de la República Democrática del Congo, de los cuales entre 11 000 y 12 000 llegaron en julio cuando se reanudaron las hostilidades en dicha provincia. También hay 5 000 refugiados rwandeses y 8 000 angoleños. El PMA proporcionó alimentos a unas 200 000 personas en Brazzaville, Pointe Noire y las zonas accesibles de Bouenza, Lekoumou, Niari y Pool durante el primer semestre del año y prevé seguir proporcionando alimentos a 120 000 personas hasta el final del año. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial de 2000 se calcula en 140 000 toneladas, principalmente trigo y arroz.

CONGO, REPUBLICA DEMOCRATICA DEL* (15 de septiembre)

Continúa la escalada del conflicto civil. En las últimas semanas se han registrado intensas hostilidades en torno a la ciudad de Dongo, en el noroeste del país, pero también en la ciudad oriental de Butembo, a 80 km de la frontera ugandesa, y en el distrito de Walikale. Las hostilidades han provocado un ulterior desplazamiento de personas hacia la selva. La situación alimentaria, ya de por sí grave a raíz del trastorno de la producción agrícola, empeora al desplazarse constantemente la población debido a las condiciones inhóspitas de la selva. En conjunto, el número de las personas desplazadas en el interior del país se estima en más de un millón. La situación alimentaria y nutricional de los desplazados es inestable, pero la inseguridad y el cierre de las carreteras impiden la distribución de la asistencia humanitaria. También se presenta difícil la situación del suministro de alimentos en las zonas urbanas, particularmente en la ciudad de Kinshasa, la capital, que cuenta con 7 millones de habitantes, como consecuencia del trastorno general de las actividades económicas y comerciales y de la gran afluencia de personas desplazadas. Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO visitará las provincias de Kinshasa, Bandundu y Bas-Congo desde el 21 de septiembre hasta el 10 de octubre para evaluar la situación en las zonas inaccesibles.

GABON (15 de septiembre)

En julio y agosto predominaron condiciones estacionalmente secas. Las lluvias se reanudaron a principios de septiembre. Los cultivos alimentarios principales son la yuca y los plátanos, pero también se produce algo de maíz (alrededor de 25 000 toneladas). El país importa comercialmente la mayor parte de los cereales que necesita, estimados en alrededor de 82 000 toneladas en 2000.

GUINEA ECUATORIAL (15 de septiembre)

Después de un tiempo en general estacionalmente seco que predominó a partir de mediados de julio, durante la primera década de septiembre las lluvias cubrieron todo el país. Los cultivos básicos son la batata, la yuca y los plátanos. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial de 2000 se calcula en 9 000 toneladas de arroz y trigo.

REPUBLICA CENTROAFRICANA (15 de septiembre)

Tras las precipitaciones inferiores a la media caídas en abril y mayo durante la primera parte de la estación de las lluvias, a partir de junio las precipitaciones fueron en general abundantes y extendidas, particularmente a mediados o finales de julio y principios de septiembre. Por lo tanto, el desarrollo de los cereales secundarios es satisfactorio.

Gracias a una cosecha récord de cereales obtenida en 1999, la situación del suministro de alimentos sigue siendo satisfactoria. La necesidad de importación de cereales para la campaña comercial de 2000 se calcula en 29 000 toneladas, principalmente trigo.

AFRICA
ORIENTAL

BURUNDI* (11 de septiembre)

Está a punto de comenzar la siembra de los cultivos de la temporada A de 2001, pero las operaciones de campo se han retrasado por la falta de precipitaciones en los meses pasados. Hace falta que llueva para evitar que disminuyan las plantaciones, que pueden haberse visto perjudicadas también por la escasez de semillas debida a las menguadas cosechas de las dos últimas campañas. El Gobierno está distribuyendo semillas en las zonas afectadas, con la ayuda de organismos internacionales y de ONG.

Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA calculó la producción de alimentos de la temporada B de 2000 en 1,7 millones de toneladas, un 3 por ciento menos que el año pasado y que la media de los últimos cinco años. La producción de legumbres disminuyó un 20 por ciento y la de cereales un 6 por ciento, pero la de raíces y tubérculos se mantuvo prácticamente inalterada respecto a 1999. Las zonas más afectadas por el tiempo seco fueron las provincias septentrionales de Kirundo y Muyinga, y la región de Moso.

En esas zonas la situación del suministro de alimentos es muy difícil. Sólo en la provincia de Kirundo se calcula que hay 350 000 personas que sufren escasez de alimentos. También preocupa seriamente la situación alimentaria de un gran número de personas desplazadas que siguen en los campamentos, donde el acceso a las tierras está restringido. El PMA prevé la asistencia, hasta el final del año, a aproximadamente 700 000 personas desplazadas, afectadas por la sequía y muy vulnerables. Pero la inseguridad continúa impidiendo las distribuciones de alimentos.

ERITREA* (18 de septiembre)

Las perspectivas para las cosechas de cereales y legumbres de la temporada principal de 2000 que se recogerán a partir de noviembre son poco prometedoras, debido principalmente al desplazamiento de cientos de miles de agricultores después de la escalada de la guerra con el vecino país de Etiopía en mayo y junio de 2000. Para finales de julio, la superficie total sembrada era menos del 40 por ciento de lo normal debido al desplazamiento, la pérdida de los aperos básicos y la destrucción de la infraestructura básica. Pese a unas lluvias mejoradas caídas a partir de la segunda quincena de julio, las lluvias tardías e inferiores a lo normal recibidas al comienzo de la campaña también han retrasado la plantación y el arraigo temprano de los cultivos. Las zonas administrativas (Zobas) de Gash Barka y Debub, las principales zonas productoras de cereales del país que normalmente aportan más del 75 por ciento de la producción de cereales de Eritrea, han estado al centro de los recientes enfrentamientos y puede que cosechen poco o nada en 2000. El fracaso de dos estaciones de las lluvias consecutivas en las zonas administrativas de Anseba, Mar Rojo Norte y Mar Rojo Sur también ha perjudicado gravemente a cerca de 340 000 personas.

Dado que la próxima cosecha se prevé recién para noviembre y diciembre de 2001, estas regiones, conocidas como "la cesta de pan de Eritrea", junto con otras partes, dependerán de los alimentos de socorro de urgencia durante al menos los próximos 18 meses. En agosto, el PMA distribuyó alrededor de 13 500 toneladas de alimentos a más de 586 000 personas afectadas por la guerra y a 67 800 afectadas por la sequía.

Se pide la ayuda de los donantes para una operación de urgencia revisada aprobada por la FAO y el PMA en junio de este año por un total de 151 000 toneladas de asistencia alimentaria destinada a 750 000 personas desplazadas, y para un llamamiento entre organismos de las Naciones Unidas dirigido a prestar asistencia a unas 335 000 personas afectadas. A principios de septiembre, las promesas totales ascendían a 90 800 toneladas, de las cuales se habían entregado 55 000 toneladas.

ETIOPIA* (18 de septiembre)

Pese a un comienzo tardío de las lluvias, los cultivos de la temporada principal "Meher" de 2000 se están desarrollando satisfactoriamente en las importantes zonas productoras de cereales de la parte central, septentrional y occidental del país. Pero hace falta que siga lloviendo en octubre para que logren madurar. En la parte oriental y meridional del país la producción de cereales debería ser muy inferior a la menguada cosecha del año pasado.

La cosecha secundaria "Belg" de 2000, que normalmente se recoge a partir de junio, ha resultado mala debido a la sequía. Aunque su producción representa sólo el 8-10 por ciento de la producción total de cereales, en algunas zonas es importante ya que proporciona la mayor parte de los suministros alimentarios anuales. Por lo tanto, la escasez de alimentos ha aumentado en cuanto al número de las personas y las zonas afectadas. Es particularmente grave en las zonas pastorales del este y el sur de Etiopía donde ha perecido un gran número de cabezas de ganado y se han producido algunas muertes por inanición.

Debido a la mala cosecha Belg, el número de las personas que necesitan asistencia ha aumentado a más de 10 millones, incluidas 450 000 personas desplazadas a causa de la guerra fronteriza con Eritrea. Por consiguiente, la necesidad total de ayuda alimentaria en 2000, calculada anteriormente en 886 000 toneladas, se ha revisado al alza a 1,2 millones de toneladas. A principios de septiembre las promesas totales ascendían a 1 110 000 toneladas, de las cuales se habían entregado 638 000 toneladas.

KENYA (18 de septiembre)

Las perspectivas para la cosecha principal de cereales de "lluvias largas" de 2000 que se está recogiendo ahora son desfavorables. La campaña agrícola de las lluvias largas (marzo-mayo), que normalmente representa el 80 por ciento de la producción total anual de alimentos ha sido deficiente debido a una grave sequía. Excepción hecha de algunas partes de la provincia occidental y de la provincia de Nyanza, en el resto del país, incluida la provincia del valle del Rift considerada como la "cesta de pan", ha llovido poco o nada, lo cual ha dado lugar a una cosecha deficiente en muchas partes así como cuantiosas pérdidas de cabezas de ganado en las zonas pastorales del norte, nordeste y noroeste. Los pronósticos oficiales actuales cifran la cosecha de maíz de lluvias largas de 2000 en sólo 1,4 millones de toneladas, un 36 por ciento menos que la media (2 210 000 toneladas) y un 22 por ciento menos que la cosecha de lluvias largas de 1999 menguada a causa de la sequía (1,8 millones de toneladas). La cosecha de frijoles estimada en alrededor de 300 000 toneladas, es un 20 por ciento inferior a la media.

La situación del suministro de alimentos en el país sigue constituyendo un motivo de grave preocupación ya que ahora se calcula que son cerca de 3,5 millones las personas que necesitan urgentemente asistencia alimentaria. Los precios de los principales productos alimenticios siguen siendo un 50 por ciento más altos que la media quinquenal. Los pastores preocupan en forma particular ya que se enfrentan con una cuarta mala cosecha consecutiva de la temporada lluviosa. La disponibilidad de los recursos de pastizales y de agua ha disminuido gravemente determinando un fuerte aumento de la mortalidad del ganado. Como no se prevén más lluvias hasta el comienzo de la temporada de las lluvias cortas en octubre, la situación no puede menos que empeorar. Además, las lluvias cortas son de poca importancia en los distritos pastorales y es improbable que produzcan alguna recuperación significativa.

La FAO y el PMA aprobaron conjuntamente en junio de 2000 una operación de urgencia por 88,5 millones de dólares EE.UU. para prestar asistencia a unos 3,3 millones de personas durante un período de seis meses. En mayo, el Gobierno había lanzado un llamamiento en favor de una asistencia alimentaria internacional de 134,2 millones de dólares EE.UU., debido al gran número de personas que atravesaban una grave situación de escasez de alimentos.

RWANDA* (11 de septiembre)

Está a punto de comenzar la plantación de la campaña agrícola A de 2001, pero las precipitaciones inferiores a la media recibidas en agosto y en la primera década de septiembre están retrasando las operaciones de campo. Se necesitan urgentemente más lluvias para evitar que disminuya la superficie plantada.

Según los pronósticos, la producción de la pequeña campaña C de julio a agosto de 2000, principalmente de hortalizas, disminuirá debido a la falta de humedad del suelo tras la prolongada racha seca registrada a partir de abril. La falta de lluvias está afectando también a los cultivos perennes.

Una misión conjunta del Gobierno/FAO/PMA/USAID/UE calculó la producción de la temporada B de 2000 en un nivel satisfactorio de 3 millones de toneladas, muy superior al de la cosecha del año pasado. Sin embargo, en las regiones del sur y este y en las zonas vecinas al lago de Kivu el cese temprano de las lluvias determinó una disminución de los rendimientos de las legumbres y los cereales. En cambio, la producción de alimentos aumentó considerablemente en las provincias nordoccidentales de Gisenyi y Ruhengeri y en Kibuye, donde la normalización de la situación de seguridad permitió el regreso de las poblaciones y las condiciones atmosféricas favorecieron el desarrollo de los cultivos. Gracias al aumento de la superficie plantada, se han obtenido también buenas producciones en las provincias de Byumba, Kibungo y Gitarama.

En conjunto, la situación del suministro de alimentos ha mejorado después de la cosecha B de 2000, particularmente en las provincias nordoccidentales que habían quedado afectadas por la escasez de alimentos. Sin embargo, en las zonas donde la producción mermó a causa del tiempo seco, se señala que la situación alimentaria y nutricional va empeorando, siendo particularmente grave en la región de Bugesera, afectada por tres malas cosechas consecutivas. Se estima que 150 000 personas necesitan asistencia alimentaria en esta región. Con la asistencia de la FAO, se están distribuyendo también insumos agrícolas para la próxima campaña.

SOMALIA* (18 de septiembre)

La cosecha de cereales de la campaña actual "Gu", que se está recogiendo ahora en el sur de Somalia, se pronostica en 214 000 toneladas, alrededor de un 22 por ciento más que la media posterior a la guerra (1993-1999), pero inferior a la media anterior a la guerra (alrededor de 347 000 toneladas). Unas lluvias generalizadas caídas en abril y mayo y unas buenas lluvias "Hagay" a principios de julio contribuyeron al desarrollo de los cultivos en Lower Shabelle, Middle Shabelle, Hiran Bay, Bakool y algunas partes de Lower Juba. El mejoramiento de la situación de seguridad también ha alentado a algunas familias a regresar a sus fincas y a las actividades agrícolas. Sin embargo, en algunas bolsas de las regiones de Gedo, Lower Juba y Middle Juba se prevén malas cosechas debidas a unas lluvias irregulares e insuficientes. En la región de Gedo, además, la cosecha de maíz de regadío se ha visto afectada por los niveles de agua muy bajos de los ríos Juba y Dawa.

Pese a una cierta mejora lograda en la situación general del suministro de alimentos en algunas partes del sur de Somalia, se informa que las tasas de malnutrición acusan una situación cada vez más grave debido a una disminución crítica de los medios de subsistencia a causa de las últimas sequías y de los efectos que se arrastran de años de disturbios civiles y de la falta de inversiones en la economía.

En otras partes, en el noroeste de Somalia (Somaliland) unas lluvias tardías e irregulares perjudicaron el arraigo de los cultivos Gu en algunos distritos. La situación alimentaria va empeorando en algunas zonas agropastorales de Tohdheer, Awdal y Sanag en las que varias lluvias inferiores a lo normal consecutivas han afectado gravemente a la producción agropecuaria. Debido a la falta de apoyo comunitario la población está emigrando con su ganado a Etiopía y otras regiones. También se señala que la respuesta al llamamiento interinstitucional de las Naciones Unidas, lanzado en julio de 2000 por un valor de 15,6 millones de dólares EE.UU. en favor de la asistencia a unas 750 000 personas vulnerables, ha sido decepcionante.

La reciente prohibición de las importaciones de ganado de algunos países de Africa oriental, incluida Somalia, decretada por Arabia Saudita y otros países del Golfo debido al pánico provocado por el temor de la fiebre afotsa en el valle de Rift, afectará previsiblemente en forma grave a los ingresos de un gran número de pastores, así como a la capacidad de importación del país.

SUDAN* (18 de septiembre)

Las perspectivas para la cosecha de 2000, que se recogerán a partir de octubre, son variadas. Las copiosas lluvias caídas en agosto en la mayor parte del sur del Sudán compensan la escasez e irregularidad de las recibidas al principio de la campaña, pero llegaron demasiado tarde para recuperar el sorgo, que madura en poco tiempo, que se había visto afectado por el cese de las lluvias en junio y julio. Se prevé que las regiones de Equatoria occidental, Lakes y Jonglei obtendrán buenas cosechas mientras que en la región del Nilo Alto la inseguridad y la falta de insumos suficientes debería influir negativamente en la producción. En el norte del Sudán, a pesar de las buenas lluvias recibidas en la segunda quincena de agosto, hay déficit de humedad en las principales regiones productoras tales como Gedaref y Sennar. El éxito de la campaña dependerá de que siga lloviendo en septiembre.

Según los informes, escasean los alimentos en algunas localidades del sur del país. La reciente escalada del conflicto civil, particularmente en las regiones del Alto Nilo y Bahr-El-Ghazal, trastornó la producción agrícola y determinó las pérdidas de activos y del acceso a los mercados, dejando a miles de personas en urgente necesidad de asistencia. No obstante, la paz relativa que reina en la mayoría de las otras localidades ha contribuido a mejorar la situación nutricional y, por consiguiente, a reducir el número de las personas que asisten a los centros de alimentación. Durante el mes de agosto, el PMA distribuyó 2 400 toneladas de alimentos, alrededor de un 32 por ciento de los niveles previstos para las regiones del Nilo Alto y Jonglei, debido a la inseguridad.

Una misión conjunta de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA visitará el sur de Sudán en octubre y el norte del Sudán en noviembre y diciembre para evaluar la producción de la cosecha de este año y las perspectivas alimentarias para la campaña comercial de 2000/01.

TANZANIA (18 de septiembre)

Ha terminado la recolección de las cosechas de cereales de la temporada principal de 2000. Las estimaciones provisionales cifran la producción total de cereales (maíz, arroz, trigo, sorgo y mijo) en alrededor de 3 460 000 toneladas, cerca de un 20 por ciento menos que la media quinquenal. La disminución se atribuye principalmente a la sequía que ha habido en varias partes del país.

Pero la situación del suministro de alimentos ha mejorado en general debido a la gran cantidad de importaciones de maíz que ha redundado en una notable baja de los precios de los alimentos. A pesar de la merma de los pastizales, la situación del ganado es buena. En julio, los precios del ganado habían aumentado un 5 y 3 por ciento comparados con junio de este año y julio del año pasado, respectivamente.

Se necesitará asistencia alimentaria para cerca de 1,3 millones de personas aquejadas de inseguridad alimentaria, principalmente en las regiones de Dodoma, Mara, Shinyanga, Singida, Tabora, Tanga y sur de Mwanza, que han sufrido su tercera mala cosecha consecutiva.

UGANDA (18 de septiembre)

Las perspectivas para la cosecha de cereales de la temporada principal de 2000 son favorables. Sin embargo, en algunos distritos como Kumi, Lira y Soroti, unas lluvias tardías e irregulares han afectado a los rendimientos. Se informa que la situación de los pastizales y del ganado de las zonas pastorales del nordeste es satisfactoria. Las últimas lluvias han señalado el comienzo de la temporada secundaria, y permitido a los agricultores empezar la siembra temprana.

La situación del suministro de alimentos es en general suficiente. No obstante, algunas partes del país, incluidos los distritos de Masindi, Arua y Moyo, resultaron gravemente afectados por la última sequía. La situación del suministro de alimentos sigue siendo también inestable en los distritos de Kotido y Moroto, en los que hay cerca de 215 000 personas que necesitan con urgencia asistencia alimentaria, debido a la mala cosecha obtenida en la última campaña y a las pérdidas de ganado debidas al cuatrerismo. Por lo demás, se sigue necesitando asistencia alimentaria para cerca de 112 000 personas del distrito de Bundibugyo desplazadas a causa de los disturbios civiles.

AFRICA
AUSTRAL

ANGOLA* (15 de septiembre)

La escalada de la guerra civil en agosto, particularmente en la provincia oriental de Moxico, ha empeorado una situación humanitaria ya de por sí horrible que reinaba en el país. Las intensas hostilidades continúan acentuando el movimiento de las poblaciones rurales desde la campaña a las capitales provinciales de Moxico, Bie y Uige, así como a los vecinos países de Namibia, Zambia y la República Democrática del Congo. Según los informes de la OCHA de las Naciones Unidas, entre 7 y 8 niños mueren diariamente en la ciudad de Luau, cerca de la frontera con la República Democrática del Congo, debido a la inanición y malnutrición. La población desplazada se calculaba a finales de junio en 2,5 millones de personas, equivalente al 20 por ciento de la población nacional. Debido a la insuficiencia de las promesas de ayuda alimentaria el PMA ha podido prestar asistencia a sólo 1,1 millones de personas de los 1,9 millones de personas que se consideraban necesitadas de asistencia alimentaria de urgencia en las zonas accesibles. Es probable que la distribución de alimentos tenga que reducirse ulteriormente si no se reciben más promesas. Se insta a los donantes a que hagan más contribuciones para impedir que siga empeorando la situación alimentaria de las poblaciones vulnerables que de por sí ya es inestable.

Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA calculó la cosecha de cereales de 2000 en 504 000 toneladas, alrededor de un 6 por ciento menos que el año pasado y la segunda disminución consecutiva de la producción debida a la inseguridad, a la irregularidad de las lluvias recibidas durante la campaña y a la escasez de insumos esenciales. El maíz, principal alimento básico, disminuyó un 8 por ciento, pero aumentaron los cultivos no cerealeros, las raíces en particular.

La necesidad de importación de cereales para 2000/01 (abril/marzo) se calcula en 753 000 toneladas, de las cuales se necesitan 333 000 toneladas como ayuda alimentaria de urgencia.

BOTSWANA (15 de septiembre)

Las últimas estimaciones oficiales indican para el año 2000 una producción de cereales cercana a las 21 000 toneladas, incluidas 11 000 toneladas de sorgo y 9 000 toneladas de maíz. Pese a un incremento del 20 por ciento de la superficie plantada, la producción supera en solamente un 9 por ciento el nivel reducido del año pasado y es inferior a la media de los últimos cinco años. Las intensas precipitaciones caídas entre diciembre y febrero provocaron graves inundaciones en las partes orientales y meridionales causando cuantiosos daños a las viviendas y a la infraestructura y reduciendo gravemente los rendimientos de los cultivos.

Se señala que la situación de los pastizales y del ganado es buena debido a las copiosas precipitaciones recibidas durante la estación de las lluvias.

La necesidad de importación de cereales en la campaña comercial 2000/01 (abril/marzo) se calcula en 250 000 toneladas, incluidas 65 000 toneladas de trigo. Déficit que debería cubrirse con importaciones comerciales.

LESOTHO (15 de septiembre)

Las estimaciones provisionales más recientes señalan para el año 2000 una producción de cereales secundarios de 107 000 toneladas de maíz y 20 000 toneladas de sorgo, un 14 y 40 por ciento menos respectivamente que los niveles del año pasado. Las lluvias tardías e insuficientes caídas al comienzo de la campaña, la prolongada racha seca registrada en enero y las lluvias excesivas caídas posteriormente hasta marzo determinaron una disminución de la superficie plantada y de los rendimientos.

Las perspectivas para la cosecha de trigo de 2000 son inciertas, debido a una disminución de la superficie plantada y al tiempo seco imperante en los últimos meses. Se necesitan con urgencia más lluvias para evitar que disminuyan los rendimientos.

La necesidad de importación de cereales en 2000/01 (abril/marzo) se calcula en 238 000 toneladas, incluidas 55 000 toneladas de trigo. Se prevé que prácticamente todas estas necesidades se cubrirán con importaciones comerciales.

MADAGASCAR (10 de septiembre)

Tres ciclones consecutivos y una tormenta tropical registrada durante el período vegetativo causaron graves daños a los cultivos y a la infraestructura agrícola en las partes centrales y septentrionales de la costa oriental. En la región del sur y en las partes centrales, una sequía redujo gravemente la producción de alimentos. Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA calculó la producción de cereales de 2000, principalmente arroz, en 2 330 000 toneladas, volumen inferior en un 15 por ciento al nivel satisfactorio del año anterior. Las necesidades de importación de cereales para la campaña comercial 2000/01 (abril/marzo) han aumentado considerablemente a 518 000 toneladas, de las cuales se prevé que se importarán comercialmente 426 000 toneladas. La ayuda alimentaria de urgencia para las personas afectadas se estimó en 30 000 toneladas, con lo que queda un déficit descubierto de 62 000 toneladas.

La situación del suministro de alimentos se presenta difícil debido a la menguada producción de cereales de este año. En la región meridional estructuralmente deficitaria, donde la producción de alimentos se vio menguada de forma pronunciada por el tiempo seco y la escasez generalizada de batatas, los precios del arroz y de las raíces y tubérculos han aumentado notablemente. Una reciente encuesta sobre la situación del suministro de alimentos en la región señala que 50 de los 90 distritos evaluados experimentarán dificultades alimentarias en la temporada de carestía, y que 240 000 personas de 19 distritos atravesarán graves dificultades alimentarias debidas a la pérdida casi total de la cosecha. Las necesidades de ayuda alimentaria para esta población se calculan en 6 500 toneladas de maíz, el principal alimento básico de la región.

MALAWI (15 de septiembre)

Las estimaciones oficiales definitivas señalan para 2000 una cosecha de maíz de 2 470 000 toneladas, sólo marginalmente inferior a la cosecha récord de 1999 (2 480 000 toneladas). En cambio, la producción de las cosechas secundarias de arroz y de sorgo y mijo disminuyó respecto al nivel del año pasado situándose en 46 000 y 57 000 toneladas respectivamente. Pese a las lluvias tardías e irregulares caídas al comienzo de la campaña y a las posteriores inundaciones y pérdidas de cosechas, las precipitaciones abundantes recibidas durante el período vegetativo permitieron la recuperación de los cultivos y redundaron en un aumento de los rendimientos. Los programas de distribución de insumos agrícolas también contribuyeron a sostener la producción de maíz.

Gracias a otra excelente cosecha de maíz y a una cantidad grande de existencias remanentes, se estima que el país cuenta, por segundo año consecutivo, con excedentes exportables de alrededor de 300 000 toneladas.

Según se prevé, la situación del suministro de alimentos mejorará en general en la campaña comercial 2000/01 (abril/marzo) gracias a la buena cosecha de este año. Los precios de los alimentos son bajos y siguen bajando. Pero se necesita asistencia de ayuda alimentaria para las poblaciones del distrito septentrional de Karonga y en los distritos de Chilkwawa, Nkhotkota y Nsanje, donde la producción mermó de forma pronunciada, primero por la sequía y después por el exceso de lluvias.

MOZAMBIQUE (10 de septiembre)

La producción de alimentos de la segunda temporada se considera buena gracias a una distribución suficiente de semillas, a una abundante humedad del suelo y a unas lluvias entre normales y superiores a lo normal caídas durante el período vegetativo. Debido al rendimiento satisfactorio de la producción de la segunda temporada, así como a las distribuciones de ayuda alimentaria realizadas durante los últimos meses, la situación del suministro de alimentos de un gran número de poblaciones afectadas por las inundaciones de febrero y marzo ha mejorado considerablemente. La distribución gratuita de ayuda alimentaria de urgencia a 650 000 personas afectadas por las inundaciones terminará a mediados de septiembre. Pero quedan todavía muchas familias aisladas debido a los daños causados a las carreteras y a los puentes que impiden el acceso a los mercados. Las evaluaciones de la vulnerabilidad realizadas últimamente señalan que 172 000 personas necesitarán 44 000 toneladas de asistencia alimentaria hasta la próxima cosecha principal que se recogerá en marzo de 2001. La mayor parte de la asistencia provendrá de los proyectos de alimentos por trabajo del PMA. También se distribuirán semillas y aperos a los agricultores afectados por las inundaciones y la sequía para garantizar que la siembra para la temporada principal comience a tiempo, o sea en octubre.

NAMIBIA (15 de septiembre)

Las estimaciones oficiales señalan para el año 2000 una cosecha de cereales secundarios de 136 000 toneladas, incluidas 88 000 toneladas de sorgo y mijo y 49 000 toneladas de maíz. En este nivel, la producción casi duplicará los bajos niveles de los últimos dos años pero aún así es inferior a la producción récord de 1997 (166 000 toneladas). Unas lluvias entre normales y superiores a lo normal caídas desde el comienzo de la temporada causaron inundaciones y pérdidas de cosecha localizadas pero, en su conjunto, se tradujeron en un aumento de la superficie plantada y de los rendimientos.

Los pronósticos provisionales indican una cosecha de trigo de regadío de 2000 de 4 000 toneladas, 6 por ciento menos que el año pasado debido a una disminución de la superficie plantada. Los niveles de agua de los embalses son satisfactorios, y la situación de los pastizales y del ganado se considera entre regular y buena.

El país cuenta con un déficit estructural de cereales. Las necesidades de importación en la campaña comercial 2000/01 (abril/marzo) se estiman considerablemente inferiores a las del año pasado, situándose en 60 000 toneladas de maíz y 50 000 toneladas de trigo, que se cubrirán totalmente con importaciones comerciales y con las existencias que poseen los fabricantes comerciales. Hasta finales de julio, las importaciones de maíz y trigo ascendían a 12 000 y 27 000 toneladas, respectivamente.

SUDAFRICA (15 de septiembre)

Las estimaciones oficiales sobre la producción de maíz para 2000 se han revisado al alza a 10,2 millones de toneladas, 42 por ciento más que la cosecha menguada del año pasado y un volumen superior a la media de los últimos cinco años, debido a un aumento de la superficie plantada y de los rendimientos. Pese a las grandes inundaciones y pérdidas de cosecha producidas en algunas provincias durante el período vegetativo, la zona de maíz no se vio afectada antes, al contrario, se benefició de la abundancia de las precipitaciones. Los excedentes exportables se calculan en alrededor de 2 millones de toneladas y los precios internos han bajado considerablemente respecto al año pasado, probablemente como consecuencia de la disminución de la superficie plantada para la próxima campaña que comenzará en octubre.

El primer pronóstico oficial relativo a la cosecha de trigo de 2000, que se recogerá a partir de octubre, señala una cosecha de 1 790 000 toneladas, un 14 por ciento más que el nivel reducido de 1999 pero aún así inferior a la media. Según las estimaciones, la superficie plantada es superior en un 18 por ciento a la del año pasado debido a que las tierras han sido sustraídas a otros cultivos, pero los rendimientos deberían ser inferiores debido a la irregularidad del tiempo registrado en la principal zona productora de la provincia de Western Cape. En este nivel de producción, las importaciones de trigo en 2001 se prevén en 700 000 toneladas.

SWAZILANDIA (10 de septiembre)

Los pronósticos provisionales oficiales señalan la producción de maíz de 2000 en 72 000 toneladas, lo que representa una disminución de más de una tercera parte respecto al buen nivel del año anterior. El comienzo tardío de la estación de las lluvias determinó una disminución del 10 por ciento de la superficie plantada y perjudicó los rendimientos de los cultivos tempranos. Las lluvias excesivas caídas posteriormente provocaron graves inundaciones en noviembre/diciembre y en febrero/marzo que redujeron aún más los rendimientos.

Como consecuencia de la menguada cosecha de maíz de este año, las necesidades de importación en la campaña comercial 2000/01 (mayo/abril) han aumentado a 40 000 toneladas. Además, el país cuenta con un déficit estructural de trigo y arroz, calculado en 46 000 toneladas. La mayor parte del déficit de alimentos se cubrirá, según se prevé, comercialmente. Las evaluaciones de la vulnerabilidad han identificado a unas 14 000 personas que necesitan ayuda alimentaria de urgencia hasta la próxima cosecha que se recogerá en mayo de 2001.

ZAMBIA (10 de septiembre)

Las estimaciones oficiales más recientes señalan para el año 2000 una cosecha de cereales de 1,5 millones de toneladas, 43 por ciento más que la menguada cosecha del año pasado. La cosecha de maíz se calcula en 1,3 millones de toneladas, frente a las 856 000 toneladas de 1999. A pesar de las grandes inundaciones de principios de marzo y de las pérdidas de cosechas registradas en el valle de Zambezi, las copiosas lluvias recibidas durante el período vegetativo se tradujeron en un aumento de la superficie plantada y de los rendimientos de la cosecha de maíz.

Los pronósticos iniciales indican una cosecha de trigo de 90 000 toneladas en 2000, volumen inalterado respecto al nivel superior a la media del año pasado.

Calculando que la producción será satisfactoria, en los mercados los precios del maíz están bajando. Si se concretizaran los pronósticos, el país debería ser autosuficiente en la campaña comercial 2000/01 (mayo/abril) y, según se prevé, la situación del suministro de alimentos mejorará en general tras dos años de malas cosechas. Con todo, un gran número de personas vulnerables seguirá experimentando dificultades alimentarias.

ZIMBABWE* (15 de septiembre)

Los disturbios civiles surgidos a partir de abril de 2000 continúan perturbando las actividades económicas y agrícolas. Pese a una mejora de las condiciones de crecimiento para la cosecha principal de maíz de este año, la recolección se interrumpió debido a los disturbios, que ya han afectado a 1 600 fincas comerciales. También se señalan robos de cereales. Entre los agricultores comerciales reina un clima de temor, y muchos de ellos han abandonado sus fincas y ganados buscando la seguridad relativa que ofrecen las zonas urbanas.

Los pronósticos oficiales provisionales apuntan a una cosecha de maíz de 2 150 000 toneladas en 2000, lo que representa una producción muy superior tanto a la cosecha menguada de 1999 como a la media de los últimos cinco años. Sin embargo, debido al trastorno de las actividades de la co-secha y del mercadeo en las grandes fincas comerciales, es posible que este pronóstico relativo a la producción del maíz no se concretice, de manera que queda todavía por hacerse una estimación definitiva. Pero si el pronóstico oficial de 2 150 000 toneladas llegara a alcanzarse, el país será au-tosuficiente en maíz en la campaña comercial 2000/01 (abril/marzo). En cambio, en la hipótesis más pesimista de 1,9 millones de toneladas de maíz, se necesitaría importar alrededor de 250 000 toneladas.

Los disturbios civiles también han afectado a la plantación de la cosecha de trigo de 2000, producida totalmente por agricultores comerciales. Se estima que la superficie plantada ha disminuido en una tercera parte con respecto al nivel del año pasado. El pronóstico inicial de la FAO señala una cosecha de 210 000 toneladas, lo que representa una disminución de más de una tercera parte respecto a la cosecha abundante del año pasado. Una cosecha menguada de trigo significa que deberán aumentar las importaciones, previstas en 105 000 toneladas, en un momento en que el país enfrenta una grave escasez de divisas.

La escasez de combustible y electricidad y el suministro insuficiente de materia prima están perturbando gravemente las actividades industriales. Ultimamente, el importante sector de extracción de oro suspendió algunas operaciones. Por consiguiente, debería haber una gran disminución en la producción de alimentos de manera que será necesario importar grandes cantidades. La escasa capacidad actual de importación de Zimbabwe limitará gravemente sus posibilidades de colmar el déficit comercialmente. El acceso a los alimentos por parte de los pobres ya es limitado por el rápido incremento de los precios de los alimentos. A principios de agosto el precio del pan aumentó un 10 por ciento. Es probable que una nueva devaluación de la moneda nacional empeore la situación. Preocupa particularmente la situación alimentaria de los trabajadores agrícolas desplazados o que han perdido sus empleos debido a las invasiones a las fincas, y no poseen tierras para producir cultivos alimentarios. Se calcula que alrededor de un 20 por ciento de la población trabaja en las fincas comerciales.

ASIA

AFGANISTAN* (18 de septiembre)

Las graves dificultades para el suministro de alimentos debidas a la sequía se han agudizado por la reciente escalada del conflicto, particularmente en las partes septentrionales del país. Siguen llegando personas desplazadas a la ciudad de Herat procedentes de las zonas afectadas por la sequía de la Provincia de Ghor, a un ritmo de 30 a 50 familias por día, totalizando a principios de septiembre alrededor de 1 500 familias. También han provocado desplazamientos en gran escala los conflictos desatados en las zonas afectadas por la sequía en el norte de Takhar.

Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA que vi-sitó el país a principios de este año observó que la producción total de cereales en 2000, es-timada en 1 820 000 toneladas, es inferior en alrededor de un 44 por ciento a la de 1999 y de un 53 por ciento comparada con 1998. Las necesidades de importación de cereales en 2000/01 (julio/junio), estimadas en un nivel récord de 2,3 millones de toneladas, duplican con creces el volumen de 1999 (1,1 millones de toneladas). Como se calculan unas impor-taciones comerciales de cereales de alrededor de 1 millón de toneladas, alrededor de un 31 por ciento más que la estimación correspondiente al año pasado, se pronostica un enorme déficit de alrededor de 1,3 millones de toneladas. La ayuda alimentaria de urgencia del PMA, en cartera y prometidas, asciende a 225 000 toneladas, quedando un déficit descubierto de más de 1 millón de toneladas.

ARABIA SAUDITA (18 de septiembre)

La producción de trigo en 2000 se estima en 1,5 millones de toneladas, casi como el año pasado, pero cerca de un 10 por ciento menos que la media de los últimos cinco años. Las importaciones de cebada en 2000/01 (julio/junio) se pronostican actualmente en 4,7 millones de toneladas.

ARMENIA* (11 de septiembre)

La persistencia de la sequía desde el mes de junio, junto con unas temperaturas elevadas y unos vientos cálidos y secos han causado cuantiosos daños a los cultivos. Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA que visitó el país en agosto observó que las perspectivas para las cosechas habían empeorado de forma considerable. En el valle de Ararat, los cultivos que pudieron recibir agua de riego se han desarrollado satisfactoriamente, pero en otras partes se han visto gravemente afectados por la sequía lo mismo que los pastizales, particularmente en el nordeste y en todas las zonas montañosas. Según los primeros indicios, la producción total de cereales de 2000 estará en torno a las 216 000 toneladas, tres cuartas partes de lo normal, mientras que la de papas, un alimento básico importante en las zonas rurales de montaña, podría disminuir aún más.

También se han visto gravemente afectadas las cosechas de cereales forrajeros y los pastizales naturales destinados al ganado, de manera que será necesario recurrir a una buena cantidad de reservas. Los ingresos procedentes de los productos de venta o trueque de ganado representan un porcentaje importante de los presupuestos de las familias rurales y un elemento decisivo en el caso de que las familias tengan que recurrir al mercado para cubrir una parte de sus necesidades. Los agricultores afectados por la sequía sufren tanto por la disminución de la producción agrícola destinada al autoconsumo y a la comercialización como por la baja de los precios de los productos pecuarios.

Todavía hay alimentos en el mercado. El precio del trigo en los mercados urbanos, abastecidos principalmente con importaciones, no ha cambiado significativamente pero en los rurales los precios del trigo, los forrajes y las papas están aumentando y se prevén que aumentarán más todavía hacia finales del año cuando comiencen a escasear para las familias rurales los suministros de la cosecha de este año. En cambio, los precios de la carne están bajando. Para las familias rurales que no reciben periódicamente remesas del extranjero es probable que escaseen los alimentos. También en las zonas urbanas es probable que las familias pobres pasen dificultad. A pesar de la estabilidad financiera y el crecimiento económico, una gran parte de la población sigue efectivamente desempleada o subempleada y en condiciones de pobreza.

A causa de la sequía, las necesidades de importación de cereales, incluida la ayuda alimentaria, aumentarán en 2000/01 de forma pronunciada, debido en parte a la disminución de la producción de cereales. Además, aunque la recolección de papas continuará hasta fines de año, todo parece indicar que la cosecha será muy mala. Para que el país pueda reservar papas para semillas de la cosecha de este año, tendrá que sustituir con trigo importado una parte de las papas destinadas al consumo humano.

Según las estimaciones, la necesidad interna de cereales en 2000/01 ascenderá a 731 000 toneladas, incluidas 481 000 toneladas destinadas al consumo humano. Ello representa un nivel de 192 kg. por persona, más de lo habitual teniendo en cuenta la disminución de las existencias de papas y de la mayoría de los otros alimentos producidos en el país. Las importaciones de cereales en 2000/01 se calculan en 515 000 toneladas, incluidas 458 000 toneladas de trigo. En 1999/2000, las importaciones comerciales de cereales totalizaron unas 404 000 toneladas, y las del corriente año se estiman en 369 000 toneladas, debido al aumento de la deuda y a graves problemas presupuestarios. Las necesidades de ayuda alimentaria se calculan en 146 000 toneladas e incluyen 109 000 toneladas de trigo destinado al consumo humano y 37 000 toneladas de cebada para mantener vivas durante el invierno las 60 000 cabezas de ganado que se encuentran en la zona más afectada y llevadas a pastorear en primavera en condiciones pasables para la producción de leche. Frente a la necesidad de ayuda alimentaria, se han prometido hasta ahora 70 000 toneladas, quedando una necesidad descubierta de 76 000 toneladas.

La distribución de los ingresos es muy desigual y las condiciones de vida de muchos hogares son inestables. El poder adquisitivo sigue siendo bajo y a veces insuficiente para sufragar los costos de la cesta mínima de consumo. En total, la asistencia alimentaria del PMA abarcará unas 170 000 personas vulnerables, entre ellas unos 110 000 refugiados y personas vulnerables que reciben ayuda alimentaria de socorro, mientras que otras 60 000 recibirán ayuda a través de las actividades de alimentos por trabajo basadas en la comunidad, que sirven para sostener el desarrollo económico y social. El programa está previsto para tres años y se revisará anualmente. La operación prolongada de socorro y recuperación (OPSR 6120.01) expira el 30 de junio de 2001, y se está examinando una operación de urgencia para ayudar a las víctimas de una sequía que ha asolado la región afectando principalmente a la población rural.

AZERBAIYAN (11 de septiembre)

En las perspectivas para la cosecha de los cultivos alimentarios de 2000 han influido la ola de calor y la sequía del verano de este año. Según informes oficiales, han resultado afectados los cultivos de primavera, principalmente el algodón, las hortalizas, las frutas y las papas, particularmente en las zonas montañosas. En qué medida la sequía haya afectado a los rendimientos del trigo de invierno, cosechado en julio, es una incógnita. Las precipitaciones inferiores a lo normal unidas a un alto grado de evaporación redujeron los niveles de agua de los ríos Kura y Araz que se utilizan para riego. En total, se prevé que la producción de las cosechas mermará de un 15 a 25 por ciento. La sequía ha afectado también a los pastizales y forrajes para el invierno.

Como las perspectivas para la producción de papas son desfavorables, es probable que la necesidad de importación de cereales supere en 2000/01 las 600 000 toneladas previstas anteriormente. Si se concretizaran las proyecciones de la FAO relativas a la producción de cereales y legumbres de 2000 (1 millón de toneladas), las importaciones de cereales en la campaña comercial 2000/01 se estiman provisionalmente en alrededor de 800 000 toneladas, frente a las 772 000 toneladas importadas en 1999/2000. La mayor parte se cubrirá comercialmente, aunque los grupos vulnerables, entre ellos las personas desplazadas en el interior del país, siguen necesitando asistencia alimentaria selectiva. El PMA continúa prestando ayuda a 485 000 beneficiarios a través de una operación prolongada de socorro y recuperación de tres años que comenzó en julio de 1999. El total de los productos alimenticios comprometidos para toda la duración del proyecto asciende a 47 880 toneladas de ayuda alimentaria. El programa actual presta ayuda a las PDI mediante asistencia complementaria, ayuda de socorro a los grupos socialmente vulnerables, reasentamiento de refugiados y repatriados, y recuperación a través de programas de ayuda de alimentos por trabajo y alimentos para capacitación.

BANGLADESH (24 de septiembre)

En los últimos días, 35 000 hectáreas de arroz y de otros cultivos resultaron perjudicadas por las inundaciones en diversos distritos del noroeste. El nivel de las aguas subió tanto que tuvieron que ser evacuadas alrededor de 300 000 personas, muchas de ellas procedentes del distrito de Chuadanga, el más afectado.

En la primera década de septiembre, debido a las inundaciones en la isla de Sandwip, situada a 100 km. del continente, quedaron sin vivienda 60 000 personas y hubo algunas víctimas. Las inun-daciones fueron causadas por unas mareas excepcionalmente altas en la Bahía de Bengal. Según los informes, existen problemas relacionados con el agua potable y los suministros de alimentos.

La cosecha principal, ya sembrada, es la del arroz Aman/monzónica, que normalmente se planta en junio/julio y se recoge en octubre. Aunque antes esta cosecha era la más grande de las tres cosechas de arroz con que cuenta el país, en los últimos años la cosecha Boro de regadío (plantada en enero y cosechada en abril/mayo) ha cobrado mayor importancia siendo actualmente de tamaño semejante. La recolección de la cosecha más pequeña (Aus) terminó en julio/agosto, con una producción de 1 750 000 toneladas. Según los pronósticos actuales, la producción arrocera de 2000/01 estará en torno a los 22,5 millones de toneladas, siempre y cuando la cosecha Boro del próximo año resulte favorable. De la cantidad indicada, alrededor del 45 por ciento provendrá de la cosecha Aman, otro 45 por ciento de la cosecha Boro, y un 10 por ciento del arroz Aus. La combinación de factores tales como el aumento de la superficie plantada, las condiciones favorables del tiempo y unos suministros suficientes de insumos, dio lugar a una excelente producción de arroz en 1999/2000 de 22,6 millones de toneladas, alrededor de 3 millones de toneladas más que el año anterior y un 23 por ciento más que la media de los últimos cinco años (1995-1999).

En cambio, la producción de trigo en 2000 fue inferior al objetivo, lo que se atribuye, en parte, a los retrasos de la recolección de la cosecha de arroz de 1999 y al exceso de humedad del suelo residual durante el período de siembra. Por lo tanto, la superficie plantada quedó limitada a alrededor de 730 000 hectáreas, cuando el objetivo era de 870 000 hectáreas. Sin embargo, las condiciones climáticas favorables registradas durante el período vegetativo contribuyeron a obtener unos rendimientos relativamente mejores que permitieron una producción de alrededor de 1,7 millones de toneladas, alrededor de un 9 por ciento más que la media quinquenal de 1995 a 1999. En 1999 el país produjo una cosecha récord de trigo de 1,9 millones de toneladas.

La situación alimentaria sigue siendo en general satisfactoria ya que el Gobierno cuenta con suficientes reservas de cereales alimentarios. Al final de agosto de 2000 había un total de 1 290 000 toneladas de cereales en existencias, incluidas unas 690 000 toneladas de arroz y 600 000 toneladas de trigo del Sistema Público de Distribución de Cereales Alimentarios.

CAMBOYA (26 de septiembre)

Continúan las preocupaciones humanitarias y las relativas al suministro de alimentos por las inundaciones que han alcanzado los niveles más altos en 70 años. Aunque en algunas partes las aguas han comenzado a retirarse, ya han muerto más de 135 personas y existe la posibilidad de que se produzcan más víctimas. Además de las víctimas humanas, han muer-to también alrededor de 5 000 cabezas de ganado. Diecisiete de las 23 provincias del país quedaron inundadas y más de 270 000 hectáreas de arroz sufrieron daños o resultaron des-truidas. Sólo los daños económicos causados a los cultivos se estiman oficialmente en al-rededor de 10 millones de dólares EE.UU.. En algunas zonas escasean gravemente los ali-mentos y sus precios están subiendo, y hay también una escasez crónica de agua potable. El Gobierno ha declarado el estado de emergencia en algunas provincias y ha pedido asis-tencia humanitaria internacional para 600 000 personas de las más afectadas. El país nor-malmente está expuesto a las inundaciones durante la estación de las lluvias, entre agosto y septiembre, aunque este año las inundaciones comenzaron a principios de julio y se han ex-tendido más de lo normal. En las últimas grandes inundaciones de 1996 murieron 169 per-sonas. La Federación Internacional de la Cruz Roja ha lanzado un llamamiento por 1,6 millo-nes de dólares EE.UU. para prestar asistencia a las víctimas de las inundaciones en el país.

Los principales efectos de las inundaciones se manifestarán en el retraso de los preparativos de la tierra actualmente en curso y del trasplante y plantación del arroz de la temporada principal húmeda. Aunque el objetivo para 2000/01 es de 4,2 millones de toneladas, esta cifra ahora resulta incierta en vista de las inundaciones. A diferencia de los cuantiosos daños causados por las inundaciones en el delta del río, en otras partes, como la provincia de Kampong Spoe, la sequía destruyó los viveros de arroz perjudicando ulteriormente las perspectivas generales. La producción arrocera total de 1999/2000 alcanzó un nivel récord estimado en 4 millones de toneladas, alrededor de 500 000 toneladas, equivalentes al 14 por ciento, más que el año pasado. Alrededor del 83 por ciento de la producción de arroz proviene de la cosecha de la temporada húmeda, y el resto de la producción aluvional y de la temporada seca. El arroz también representa alrededor del 84 por ciento de la producción anual de cultivos alimentarios y se planta en alrededor del 90 por ciento de la superficie cultivada, principalmente en la Cuenca y el Delta de Mekong Central y en la llanura de Tonle Sap.

COREA, REPUBLICA DE (14 de septiembre)

Unas lluvias ligeras y moderadas recibidas en las zonas agrícolas afectaron algo al maíz y a la recolección temprana del arroz, y se señala además que las temperaturas alcanzaron un nivel medio de 1 a 2 grados centígrados más de lo normal. La cosecha principal de arroz comenzará en octubre. El objetivo del Gobierno para la producción arrocera en 2000 se ha fijado en 7 millones de toneladas, volumen situado en torno a la media aunque inferior en un 3 por ciento a la producción del año pasado. Las perspectivas de una recuperación y un crecimiento económicos, después de la crisis financiera ocurrida en Asia, continuarán mejorando en vista de un aumento de la demanda de cereales destinados al consumo humano y los piensos. Casi todo el trigo y el maíz se importa, mientras que el país produce un promedio de alrededor de 5 millones de toneladas de arroz (elaborado) por año, durante la temporada principal que se extiende desde alrededor de mayo hasta octubre. El año pasado, a pesar de las grandes inundaciones la cosecha de arroz estuvo en torno de los 5,2 millones de toneladas, recogidas en una superficie de aproximadamente 1 060 000 hectáreas. El nivel de producción se situó en torno a las 146 000 toneladas, o sea casi un 3 por ciento más que la de 1998. En general, están disminuyendo en el país el número de las fincas productivas y la superficie sembrada con arroz ya que se están dedicando más tierras a la infraestructura y a la urbanización. Cualquier expansión que se produzca en el futuro provendrá principalmente de tierras marginales y bonificadas, incluidas aquéllas expuestas a inundaciones.

COREA, REPUBLICA POPULAR DEMOCRATICA DE* (26 de septiembre)

En la segunda década de septiembre unas lluvias ligeras y moderadas recibidas en las zonas agrícolas afectaron algo al maíz y a la recolección temprana del arroz. Anteriormente, el 31 de agosto, unas lluvias continuas e intensas caídas durante 27 horas en medio de fuertes tormentas afectaron gravemente las partes nordorientales del país, particularmente las provincias de Hamgyong norte y sur, provocando 42 víctimas y cuantiosos daños a la infraestructura, las comunicaciones y los cultivos. La parte nordoriental del país sigue siendo la más vulnerable a las dificultades alimentarias ya que es principalmente industrial y menos agrícola que la cesta de pan ubicada en el sudoeste del país. Según los últimos indicios, la mayor parte de los daños se produjeron en la infraestructura y no en los cultivos.

Las perspectivas para la producción interna de alimentos de este año se vieron también gravemente afectadas por la merma de las precipitaciones y por la sequía registrada en la primera parte de la campaña agrícola. Aunque el nivel de las precipitaciones fue más alto al comienzo del año, el de los meses siguientes descendió notablemente por debajo de la media. Esto influyó negativamente en los niveles de humedad del suelo para los cultivos dobles de cebada y trigo, determinando una merma en los rendimientos. Además, la disminución de las precipitaciones de este año unida a las precipitaciones inferiores a lo normal recibidas en 1999, especialmente durante la principal estación de las lluvias que va de junio a agosto, redujo también la disponibilidad de agua para la reposición de los embalses de riego, esenciales para los cultivos, particularmente en las fases iniciales de crecimiento antes de que comience la principal estación de las lluvias.

Una misión conjunta de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA visitará el país en octubre para evaluar la producción de la cosecha de este año y las perspectivas alimentarias para la campaña comercial de 2000/01 que va de noviembre a octubre.

CHINA (26 de septiembre)

En la primera semana de septiembre el tifón María causó la muerte de 29 personas y daños calculados en 100 millones de dólares EE.UU. en las provincias de Guangdong y Hunan, y dañó o destruyó unas 40 000 hectáreas de cultivos. Estas dos provincias son importantes productoras de arroz, y juntas producen normalmente alrededor del 21 por ciento de la producción arrocera nacional. En la segunda década de septiembre la situación atmosférica fue en general favorable en la mayor parte del país, con un tiempo caluroso y seco que contribuyó a la maduración y recolección de los cultivos de verano y a la plantación de los cultivos tempranos de invierno. La recolección del arroz temprano, la primera de las tres cosechas que se producen, ha terminado con una producción estimada en 37,5 millones de toneladas de arroz cáscara, alrededor de un 8 por ciento menos que el año pasado y el nivel más bajo desde los años ochenta. Además, los informes oficiales indican que la cosecha intermedia de arroz, afectada en algunas partes por la sequía, registrará también una disminución con respecto al año pasado, mientras que el arroz tardío ha quedado afectado por la actividad del tifón y las tormentas, particularmente en las provincias de Fujian, Zhejiang y Guangdong. Por lo tanto, la producción total de arroz cáscara en 2000/01 se pronostica actualmente en alrededor de 186 millones de toneladas, unos 12 millones de toneladas menos que en 1999/2000. Los daños de las inundaciones se acumulan a la grave sequía que había afectado anteriormente a la producción de cereales de verano, particularmente en las importantes zonas productoras del norte. La estimación correspondiente a la producción de trigo de 2000 se ha revisado nuevamente a la baja a 101 millones de toneladas, comparada con los 103 millones de toneladas previstos anteriormente y los 111 millones de toneladas previstos en junio. En este nivel, la producción sería inferior en alrededor de un 10 por ciento a la media de los últimos cinco años e inferior en casi 13 millones de toneladas, o sea un 11 por ciento, a la de 1999. Además, debido a unas condiciones secas adversas y a una cierta disminución de la superficie sembrada, la producción de maíz debería descender a su nivel más bajo en seis años a alrededor de 103 millones de toneladas, volumen inferior a la media en alrededor de un 15 por ciento e inferior en 20 millones de toneladas a la producción del año pasado. Es probable que la merma de la producción se traduzca en un aumento de los precios del mercado interno, en un crecimiento de la demanda de importaciones y en una disminución de las exportaciones. Según los informes oficiales, la sequía de este año ha sido la peor en 20 años, habiendo causado daños a alrededor de 31 millones de hectáreas sembradas con cultivos de verano y otoño.

La producción total de cereales de este año, incluidos los tubérculos y las raíces, se pronostica ahora en 402 millones de toneladas, 7 450 000 toneladas menos que el pronóstico anterior y alrededor de 51 millones de toneladas menos que el año pasado. Además de las perturbaciones atmosféricas, la merma de la producción de cereales de este año se atribuye en parte a la disminución de los precios de compra anunciadas por el Gobierno para reducir la gran cantidad de inventarios, aunque hay indicios de que el Gobierno revisará esa medida.

CHIPRE (18 de septiembre)

La producción total de trigo y cebada de 2000 se estima en 101 000 toneladas, alrededor de un 20 por ciento menos que la cosecha satisfactoria del año pasado pero semejante a la media quinquenal. Las importaciones de trigo en 1999/2000 (mayo/abril) se pronostican en 95 000 toneladas, y las importaciones agregadas de cebada y maíz en alrededor de 540 000 toneladas, volumen semejante al del año pasado.

FILIPINAS (25 de septiembre)

En la primera década de septiembre, unos fuertes chaparrones monzónicos provocaron inundaciones en el litoral occidental y meridional de la isla principal de Luzon. En otras partes, predominó un tiempo seco que redujo los niveles de humedad para el desarrollo del arroz de la temporada principal, cuya recolección comenzará en octubre. Al final de agosto, el Ministerio de Agricultura predijo que las rachas secas y la sequía registradas en el presente trimestre podían perjudicar el desarrollo y la producción del arroz y el maíz de la temporada principal, particularmente en las principales regiones arroceras del centro de Luzon y el oeste de Visayas, y en las regiones maiceras del Valle Cagayan y de la isla de Mindanao. El Departamento de suelos y aguas prevé también que el país podrá verse afectado el próximo año por una sequía relacionada con El Niño. El Gobierno está incrementando los recursos para rehabilitar los sistemas de riego que permitan mitigar los efectos de una posible sequía. La estimación oficial de la producción arrocera en el año civil 2000 se cifra en 12,3 millones de toneladas, de los cuales 6,8 millones de toneladas provendrán, previsiblemente, de la producción de julio a diciembre.

GEORGIA* (18 de septiembre)

La misión conjunta de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA que visitó el país en agosto, observó que Georgia se encuentra ante una grave crisis alimentaria. La producción agrícola ha menguado catastróficamente en el 2000 como consecuencia de una grave sequía, que ha afectado tanto a las zonas de secano como a las de regadío. Las más afectadas han sido las seis regiones de Kakheti, Mtskheta Mtianeti, Kvemo Kartli, Shida Kartli, Samtskhe-Javakheti e Imereti. En la parte oriental de Georgia se ha perdido una gran parte de las cosechas de cereales. Aunque más al oeste y al norte la producción ha mejorado, se constataron reducciones de los rendimientos de un 50 por ciento o más en esas zonas, y una calidad muy deficiente de los cereales producidos. En las zonas de regadío, el riego fue en general insuficiente, lo que redujo los rendimientos a la mitad. La sequía ha afectado a todos los cultivos, no solamente a los cereales. El rendimiento de las papas, un importante alimento básico de las zonas montañosas, es también deficiente particularmente en las zonas de secano. Además, el escarabajo de la papa causó daños a la cosecha en el sur y el sudoeste. La producción de girasol ha resultado particularmente castigada, así como también las cosechas de frutas, hortalizas y uvas. La producción de pastizales y forrajes se ha visto afectada, por lo que será necesario reducir el número de los animales, particularmente en el este.

La misión estima provisionalmente la producción total de cereales en el año 2000 en 326 000 toneladas, incluidas 83 000 toneladas de trigo (1999: 226 000 toneladas). La producción de maíz y cebada se estima provisionalmente en alrededor de 225 000 y 15 000 toneladas, respectivamente, en espera de la terminación de la cosecha. Según los pronósticos, la producción total de cereales en 2000 podría alcanzar sólo el 42 por ciento de la producción total de cereales estimada para 1999 y el 49 por ciento de la media de los últimos cinco años.

Con una necesidad mínima de consumo nacional de cereales (incluidos los destinados al consumo humano, las semillas para piensos, y las pérdidas) calculada en 1 070 000 toneladas, la necesidad de importación de cereales de Georgia en 2000/01 se estima en 748 000 toneladas (620 000 toneladas de trigo, 88 000 toneladas de maíz, 35 000 toneladas de cebada y 5 000 toneladas de arroz). Es difícil calcular con precisión las importaciones comerciales debido a las importaciones extraoficiales y al volumen del comercio transitorio, pero se estiman en 437 000 toneladas, mientras que la ayuda alimentaria prometida asciende a 88 000 toneladas. Ello deja un déficit descubierto de 223 000 toneladas (112 000 toneladas de trigo; 80 000 toneladas de maíz; 30 000 toneladas de cebada; 1 000 toneladas de arroz) que tendrá que cubrirse aumentando la ayuda alimentaria.

La misión estableció también que la producción de semillas de cereales no se había perdido del todo ya que quedaban unas 4 000 toneladas de las 30 000 toneladas que necesita el país. Para que se recupere la producción y disminuya la necesidad de ayuda alimentaria el año próximo será de fundamental importancia que se entreguen a los agricultores semillas de trigo de invierno.

Hace falta ayuda alimentaria de urgencia para las víctimas más afectadas por la sequía, que se calculan en 696 000 personas, y el PMA ha hecho un llamamiento pidiendo unas 66 000 toneladas para un período de ocho meses (de noviembre a junio), hasta la próxima cosecha principal.

INDIA (25 de septiembre)

Tras la grave sequía que afectó al principio de año a algunos estados occidentales y meridionales, se produjeron unas inundaciones de grandes proporciones durante la temporada monzónica que han devastado muchas partes del país, causando varios centenares de víctimas, el desplazamiento de miles de personas y la destrucción de cultivos. Como consecuencia de los trastornos sufridos por la agricultura, el mercadeo y las comunicaciones, en algunos estados la situación del suministro de alimentos es extremadamente difícil. Las últimas inundaciones ocurrieron en el estado más poblado del país, Uttar Pradesh, en el que unas lluvias intensas caídas durante varias semanas causaron inundaciones que desplazaron a miles de personas. Aunque los niveles del agua de los ríos grandes y de sus afluentes han comenzado a descender, se estima que unas 40 000 personas han quedado sin vivienda, y que las inundaciones han provocado 306 víctimas y dañado o destruido cerca de 200 000 hectáreas de cultivos. A mediados de septiembre, se produjeron nuevas inundaciones en algunas partes de Bengal Oeste que ya se habían visto afectadas al comienzo de la temporada monzónica. Según los informes, los distritos más afectados son los de Birbhum, Burdwan, Murshidabad y Malda, y los ríos grandes y sus afluentes se encuentran muy por encima de los niveles de peligro. Algunos embalses y presas de contención superan también los niveles de peligro, y han tenido que descargar grandes volúmenes de agua. Alrededor de 600 000 personas han sido evacuadas y trasladadas a lugares más seguros, y según los informes más recientes, ha habido unas 500 víctimas. En otras partes, como en el estado meridional de Andhra Pradesh, miles de personas han tenido que ser evacuadas al final de agosto debido al alza de los niveles de los ríos causada por unas precipitaciones torrenciales, las más intensas en decenios. Se estima que murieron 142 personas por las inundaciones, mientras que las pérdidas en materia de propiedades y cultivos se cifran en 168 millones de dólares EE.UU.. Las inundaciones monzónicas del comienzo de la temporada provocaron también varios cientos de víctimas y destruyeron cultivos en el estado septentrional de Himachal Pradesh y los estados nordorientales de Bihar, Bengal Oeste y Assam. Este último ha sido el más afectado, con unas 3 000 aldeas sumergidas y unos 2,5 millones de personas sin vivienda. Excepción hecha de Himachal Pradesh, los restantes estados afectados por las inundaciones son importantes productores de arroz, que representan alrededor del 52 por ciento de la producción total del arroz kharif o de la temporada monzónica. Debido a los daños causados por las inundaciones y por las precipitaciones irregulares recibidas en algunas partes, las perspectivas generales para el arroz siguen siendo inciertas. Aunque en los principales estados que producen excedentes (Punjab, Haryana y la mayor parte de Uttar Pradesh) las perspectivas siguen siendo favorables, en Bihar, Madhya Pradesh, Bengal Oeste y Orissa, en los que la cosecha de arroz es principalmente de secano, las precipitaciones han sido irregulares. Además, las inundaciones han atenuado las perspectivas de una cosecha monzónica abundante en Andhra Pradesh. En consecuencia, es posible que la producción total de arroz de 2000/01 resulte inferior a los 90 millones de toneladas pronosticados anteriormente. En 1999/2000, la producción de arroz elaborado alcanzó un nivel sin precedente de 88 250 000 toneladas, de los cuales 75,6 millones de toneladas (86 por ciento) de la cosecha monzónica kharif (principal) y 12,6 millones de toneladas de la cosecha rabi.

Al final de agosto, el Gobierno anunció, para la campaña comercial de 2000/01 (octubre/septiembre), un precio de sostenimiento mínimo fijado en 5 100 rupias (equivalentes a 112 dólares EE.UU.) por tonelada de arroz para las variedades comunes, y 5 400 rupias (equivalentes a 118,7 dólares EE.UU.) por tonelada para las variedades de la categoría A.

En vista de la gran cantidad de existencias de trigo con que cuenta el país después de la producción máxima obtenida este año (74,2 millones de toneladas), el Gobierno ha permitido exportar hasta dos millones de toneladas durante 2000/01. Los precios de exportación, teniendo en cuenta el transporte y la manipulación, no son competitivos con los precios internacionales vigentes, y es probable que haya poca demanda.

El 1 de julio, la Corporación de Alimentos de la India tenía alrededor de 28 millones de toneladas de existencias de trigo, casi el doble del mínimo de las existencias reguladoras necesarias (14,3 millones de toneladas).

INDONESIA* (26 de septiembre)

Un tiempo seco y con mucho sol imperante en la primera década de septiembre en Java, la principal isla productora, benefició el desarrollo del arroz de la segunda temporada, que se planta en julio y agosto y se recoge entre octubre y diciembre. En coincidencia con el monzón nordoriental, la cosecha principal de arroz se plantará en noviembre para recolectarse entre abril y junio del próximo año.

La estimación de la producción arrocera para el año civil 2000 se ha revisado al alza, desde alrededor de 49 millones de toneladas calculados en junio a 51 millones de toneladas, frente a los 49,1 millones de toneladas del año pasado. El aumento de la producción se atribuye a una estación húmeda larga y a una escasa incidencia de plagas y enfermedades. En este nivel, la producción estaría en torno a la media del período quinquenal comprendido entre 1995 y 1999. La superficie cultivada fue de alrededor de 11,5 millones de hectáreas. Debido al aumento de la producción interna, puede que tenga que revisarse algo la estimación de las importaciones de 2000. Desde finales de 1998 el Gobierno ha permitido importar arroz, con un derecho de importación fijado actualmente en 430 rupias por kg.

La estimación de la producción arrocera para el año civil 2000 se ha revisado al alza, desde alrededor de 49 millones de toneladas calculados en junio a 51 millones de toneladas, frente a los 49,1 millones de toneladas del año pasado. El aumento de la producción se atribuye a una estación húmeda larga y a una escasa incidencia de plagas y enfermedades. En este nivel, la producción estaría en torno a la media del período quinquenal comprendido entre 1995 y 1999. La superficie cultivada fue de alrededor de 11,5 millones de hectáreas. Debido al aumento de la producción interna, puede que tenga que revisarse algo la estimación de las importaciones de 2000. Desde finales de 1998 el Gobierno ha permitido importar arroz, con un derecho de importación fijado actualmente en 430 rupias por kg.

Pese a una situación en general satisfactoria, sigue habiendo preocupación por la seguridad alimentaria en algunas partes del país, principalmente Timor Occidental, donde el asesinato en los últimos días de miembros del personal humanitario de las Naciones Unidas creó una situación tensa entre los refugiados, particularmente en las zonas en las que se había producido el secuestro.

IRAN, REPUBLICA ISLAMICA DE (26 de septiembre)

En diversos sectores siguen sintiéndose las consecuencias desastrosas de la grave sequía de este año que está secando embalses e instalaciones hidroeléctricas importantes. Se estima que las precipitaciones de este año estuvieron en torno a los 140 mm, nivel muy inferior a la media (260 mm.). La sequía, la peor desde 1964, ha afectado a unos 37 millones de personas, equivalentes a más del 50 por ciento de la población. Las condiciones de vida de la población afectada están empeorando rápidamente, ya que hay una gran escasez de agua para el ganado y los cultivos. La estimación de la producción de trigo de 2000 se ha revisado significativamente a la baja respecto a los 9 millones de toneladas pronosticados en junio. Ahora se calcula que la producción de este año estará en torno a los 8 millones de toneladas, alrededor de 700 000 toneladas menos que la cosecha ya menguada del año pasado y casi 2 millones de toneladas menos que la media quinquenal. El año pasado, la producción de trigo había descendido también más de 3 millones de toneladas, o sea alrededor del 25 por ciento, con respecto a 1998. Además, la falta de precipitaciones y de agua para riego tendrá también graves repercusiones en las perspectivas para una recuperación de la cosecha del próximo año. La plantación del trigo se suele llevar a cabo en septiembre y octubre, y la recolección en abril y mayo del año siguiente. La cebada de secano, absolutamente necesaria para los piensos, también se planta a partir de septiembre para recolectarse en marzo.

En el sector pecuario, todo parece indicar que la situación empeorará casi seguramente a principios de 2001, ya que la ganadería de cría no se recuperará aunque llueva suficientemente. Hasta ahora, han muerto de inanición y por enfermedades unos 800 000 animales. La tremenda presión que se ejerce sobre el agua y otros recursos en las zonas rurales está teniendo graves repercusiones en los grupos vulnerables, que cuentan con limitadas fuentes alternativas de ingresos y han sufrido graves pérdidas el año pasado. Muchos ganaderos han tenido que vender su ganado y emigrar a las ciudades.

En 1999/2000, el país fue uno de los mayores importadores mundiales de trigo, habiendo importado casi 7 millones de toneladas, volumen semejante al de las importaciones sin precedente de 1996/97, que fue también un año de sequía. Como la producción de trigo ha vuelto a descender, es probable que la cuantía de las importaciones siga siendo elevada.

Al final de agosto, las Naciones Unidas lanzaron un llamamiento pidiendo fondos para comprar miles de tanques de agua móviles y fijos para la población rural y los animales, un millón de toneladas de piensos de cebada de emergencia para el ganado y 23 toneladas de piensos con contenido de vitaminas y minerales.

IRAQ* (18 de septiembre)

Dos años consecutivos de sequía y de insuficiente disponibilidad de insumos agrícolas esenciales han afectado gravemente a la agricultura iraquí. Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA observó que en las zonas más afectadas del centro y el sur no sólo se había reducido la superficie plantada sino que alrededor de un 75 por ciento de la cultivada con trigo y cebada había sufrido daños importantes y se utilizaba para pastoreo. Los rendimientos descendieron a niveles bajos sin precedente. En las prefecturas septentrionales, se siguieron recibiendo precipitaciones insuficientes e irregulares durante una gran parte de la campaña agrícola 1999/2000, totalizando en algunas partes sólo un tercio de las precipitaciones normales. En consecuencia, la producción total de cereales en 2000, estimada en unas 794 000 toneladas, es inferior en alrededor del 47 y 64 por ciento, respectivamente, a la mala cosecha de 1999 y a la media de los últimos cinco años.

La sequía redujo también drásticamente los recursos hídricos en los ríos, embalses, lagos y canales, algunos de los cuales prácticamente se han secado. Los problemas principales que afectan al desarrollo normal del sector pecuario son la escasez de piensos importados, el exceso de pastoreo, y la insuficiencia de servicios veterinarios. También ha decrecido drásticamente la producción pesquera. En cambio, se han hecho progresos positivos y notables desde 1998 en la rehabilitación del sector avícola, que se ha beneficiado de unas aportaciones sustanciales del Gobierno de fondos generados en virtud del acuerdo "petróleo por alimentos". Se supone que este año crecerá significativamente la producción de pollos y huevos en comparación con el año pasado y con 1998.

Las importaciones de cereales realizadas desde 1997/98 en el marco del acuerdo "petróleo por alimentos" han redundado en una mejora significativa de la situación del suministro de alimentos. Se estima, sin embargo, que en 2000/01 el consumo humano de cereales por habitante disminuirá respecto del nivel de 1997/98. Por lo demás, se siguen señalando problemas de retrasos en el flujo de las importaciones de alimentos, que han dado lugar a que en reiterados casos la cuantía de los productos recibidos en el marco del ME fuera escasa. Tiene que haber una garantía de que se efectuará con carácter de urgencia y en el tiempo oportuno la entrega de las importaciones contratadas en el marco del ME, tanto las de productos alimenticios como de insumos agrícolas, por ejemplo las semillas necesarias para la siguiente campaña. Que, de perderse, destruirá la posibilidad de que se recupere la producción.

ISRAEL (18 de septiembre)

Debido a una grave sequía que afectó a algunos países del Cercano Oriente, la producción de la cosecha de trigo de 2000 recolectada recientemente se calcula en 50 000 toneladas, más del doble de la escasísima cosecha del año pasado (20 000 toneladas), pero cerca de un 60 por ciento menos que la media de los últimos cinco años. Las importaciones de cereales en 2000/01 (julio/junio) se pronostican en alrededor de 2,9 millones de toneladas.

JAPON (14 de septiembre)

En la segunda década de septiembre, unas lluvias torrenciales que siguieron al tifón Saomai azotaron las partes centrales del país, anegando miles de viviendas. Tuvieron que ser evacuadas unas 200 000 personas, y se preveían nuevas actividades de tifones e intensas precipitaciones. Las lluvias generalizadas impidieron también algo la maduración del arroz, cuya cosecha principal comenzará el próximo mes hasta noviembre. El Gobierno ha anunciado una reducción del 2,7 por ciento del precio de sostenimiento del arroz a 252 yen por kg, pero ningún cambio en la tierra prevista para la diversificación de cultivos. Desde 1995, la superficie ha disminuido alrededor de un 16 por ciento, como parte del programa nacional de ajuste de las tierras sembradas con arroz. En consecuencia, la producción interna de arroz (elaborado) ha pasado de los 11 millones de toneladas aproximadamente obtenidos en 1994 a una media de alrededor de 9 millones de toneladas en los últimos cinco años.

JORDANIA (18 de septiembre)

Una sequía prolongada ha diezmado los cultivos de trigo y cebada de 2000, después de la grave sequía de 1999 que había afectado seriamente a los cereales y cultivos hortícolas, dando lugar a una disminución del 88 por ciento de la producción total de trigo y cebada a sólo 15 000 toneladas. La cosecha de trigo de 2000 se pronostica en 20 000 toneladas, lo que representa una ligera recuperación respecto al año pasado, pero sólo una tercera parte de la media quinquenal. Análogamente, la cosecha de cebada, estimada en 8 000 toneladas, sería alrededor de un 80 por ciento inferior a la media. También se vio gravemente afectado el sector pecuario, sobre todo el sector ovino.

KAZAJSTAN (27 de septiembre)

La recolección está en plena ejecución, con resultados que confirman la merma de la producción en 2000. La superficie cultivada con cereales y legumbres es de 12,3 millones de hectáreas. Al final de septiembre, el rendimiento medio obtenido en los 11,2 millones de hectáreas cosechados se acercaba a 1 tonelada (peso bruto) por hectárea, comparado con un rendimiento medio de 1,3 toneladas por hectárea obtenido el año pasado. En el norte de Kazajstán, unas condiciones secas que se prolongaron desde mediados de junio hasta el final de julio perjudicaron los rendimientos de los cultivos. La escasez y los altos precios del combustible están complicando la recolección y aumentando las pérdidas. Las langostas no han causado daños a la cosecha de este año debido a una primavera relativamente fría que se lo impidió.

Partiendo de un rendimiento medio de alrededor 0,9 toneladas por hectárea y de una superficie total de alrededor de 12 millones de hectáreas, la FAO cifra provisionalmente la cosecha de cereales de 2000 en 10,6 millones de hectáreas, comparada con la cosecha abundante de 14,3 millones de toneladas del año pasado. Según las estimaciones, la producción de trigo descenderá de 11,2 millones de toneladas en 1999 a 8,5 millones de toneladas, y la de cereales secundarios se cifra en cerca de 2 millones de toneladas (1999: 2,8 millones de toneladas).

En 1999/2000, el país exportó cerca de 7 millones de toneladas de cereales, incluidos 6 millones de toneladas de trigo, principalmente a otros países de la CEI. Las exportaciones de la actual campaña comercial deberían ser menos. También debería disminuir la demanda de importaciones de Rusia. Tayikistán ya ha contratado alrededor de 350 000 toneladas.

KIRGUISTAN (12 de septiembre)

Las imágenes de satélite indican que el país ha sufrido menos por la sequía que los países vecinos. Hay, sin embargo, indicios de que en los dos "oblast" meridionales, Djalalabad y Osh, la intensidad de las actividades agrícolas es menor que el año pasado. Puede que la importante cosecha de trigo, que se recolectó en julio, no haya quedado afectada, pero los rendimientos de los cultivos de primavera (maíz, hortalizas, papas, etc.) podrían ser inferiores a los del año pasado, principalmente en esos "oblast" tan densamente poblados, en los que se producen menos excedentes agrícolas que en las zonas septentrionales.

En vista de las condiciones de crecimiento algo menos favorables, la FAO no prevé un incremento de la producción de cereales este año, y pronostica provisionalmente que la producción se mantendrá en 1 630 000 toneladas, volumen algo inferior al objetivo (1,7 millones de toneladas). Como efecto de la disminución de la superficie sembrada con trigo (a diferencia de la de cereales secundarios que aumentó), la producción de trigo se estima provisionalmente en 1 050 000 toneladas (1999: 1,1 millones de toneladas).

Previsiblemente, la situación del suministro de alimentos seguirá siendo en general satisfactoria, pero una gran parte de la población vive en condiciones muy pobres. El país es autosuficiente en trigo y ha exportado cantidades considerables (posiblemente hasta 170 000 toneladas por año) a los vecinos países de Uzbekistán y Tayikistán.

LAOS* (14 de septiembre)

En septiembre, el tifón Wukong (que también afectó considerablemente a los países vecinos) causó grandes inundaciones que perjudicaron gravemente 49 000 hectáreas de arroz, principalmente en seis provincias del centro y el sur. Además, algunos miles de familias perdieron sus viviendas y propiedades, mientras que muchas tuvieron que ser evacuadas. Aunque las estimaciones anteriores pronosticaban la producción de este año en alrededor de 2,2 millones de toneladas, esa estimación es ahora incierta en vista de los daños sufridos. Una evaluación provisional del PMA indica que hará falta algo de ayuda alimentaria, aunque actualmente el programa continuará prestando asistencia a las zonas afectadas a través de programas de alimentos por trabajo para rehabilitar los campos y la infraestructura de riego, a la vez que seguirá proporcionándose ayuda alimentaria para proyectos a los grupos vulnerables seleccionados cuidadosamente en muchas de las zonas anegadas. Además, al final de septiembre, la Federación Internacional de la Cruz Roja y las Sociedades de la Media Luna Roja formularon un llamamiento, por 512 000 dólares EE.UU., para ayudar a las víctimas de las inundaciones.

LIBANO (18 de septiembre)

La producción de las cosechas de cereales de 2000 se estima en 67 000 toneladas, casi como el año pasado. Las importaciones de trigo en 2000/01 (julio/junio) se pronostican en alrededor de 510 000 toneladas.

MALASIA (25 de septiembre)

El país produce un promedio de alrededor de 2 millones de toneladas de arroz por año, de los cuales el 60 por ciento proviene de la cosecha principal y el 40 por ciento de la cosecha fuera de estación. La producción de este año se pronostica en 2,1 millones de toneladas, alrededor del 60 por ciento de la cosecha principal y el 40 por ciento de la cosecha fuera de estación. Normalmente, el país importa una tercera parte del arroz que necesita para el consumo interno, mientras que en el caso del trigo y la cebada importa todo. En vista de la recuperación económica que registra el país después del receso provocado por la crisis asiática, se prevé un aumento de las importaciones tanto de trigo como de maíz para satisfacer la creciente demanda.

El Gobierno anunció últimamente diversas estrategias destinadas a lograr una producción de alimentos sostenible que reduzca la dependencia de las importaciones. Entre las estrategias anunciadas figuran las siguientes: mejorar la eficacia y la productividad, señalar zonas para la producción de alimentos, fortalecer los sistemas de comercialización y las industrias de elaboración de alimentos, desarrollar la infraestructura y los recursos humanos. Las esferas prioritarias se referirán a la producción de arroz, frutas y hortalizas y a la piscicultura y avicultura.

Según las proyecciones, en 2000 las importaciones de trigo aumentarán algo a alrededor de 1,3 millones de toneladas, como consecuencia del aumento de la demanda debido al crecimiento económico y a unas proyecciones favorables para la exportación de alimentos elaborados, tales como fideos y galletas.

MONGOLIA* (25 de septiembre)

Es posible que la sequía imperante durante los meses críticos del verano, cuando se produce el trigo, el principal alimento básico del país, perjudique la producción de cereales y forrajes. El trigo se planta normalmente en mayo o junio y se recoge en octubre. Es probable, a su vez, que con ello se exacerben los problemas ya graves que están enfrentando los pastores a raíz de las rigurosas condiciones invernales de principios del año que provocaron la muerte de varios miles de cabezas de ganado y un acusado empeoramiento de los medios de vida y la seguridad alimentaria de un gran número de familias nómadas. Debido a la falta de forrajes y piensos, muchos animales se encuentran ya en un estado de salud deficiente, más expuestos a los brotes de enfermedades. Según informes de las Naciones Unidas, la sequía ha dejado el 50 por ciento del país en condiciones áridas, otro 20 por ciento con grave escasez de agua y más de 450 000 personas expuestas a una escasez de alimentos a corto plazo. Además, muchos de los distritos afectados lo habían estado ya también el año pasado debido a unas condiciones invernales rigurosas. La situación podría empeorar más todavía ya que según los pronósticos del servicio nacional de meteorología continuarán las condiciones desfavorables del tiempo, con precipitaciones inferiores a la media.

El efecto de las catástrofes naturales en el ganado es de fundamental importancia. El sector juega un papel extremadamente importante en la economía ya que es la fuente principal de los ingresos familiares y una fuente importante de divisas. Las cuantiosas pérdidas sufridas en el sector ganadero y la consiguiente disminución de los suministros de carne han redundado en un fuerte aumento de los precios (hasta un 40 por ciento). Lo que, a su vez, repercutió en la inflación y el costo de vida, agravando más todavía la seguridad alimentaria de la población pobre y de los grupos vulnerables. Además de la carne, escasea también la leche, especialmente en las zonas rurales, lo que contribuye a limitar más todavía una fuente importante de proteínas y nutrientes en la alimentación. También ha sido muy difícil para las familias nómadas encontrar otras fuentes de ingresos, ya que la mayoría posee escasos conocimientos y formación para realizar otro tipo de trabajo. Ello no obstante, muchos han migrado a las ciudades y centros urbanos, agravando los problemas ya existentes de desempleo y vulnerabilidad a la escasez de alimentos.

La actual escasez de alimentos se acumula a varios años en los que los niveles nutricionales habían ido descendiendo debido a los cambios importantes ocurridos en la situación económica de grandes sectores de la población a raíz de la reorientación de la economía, que dejó de ser de planificación centralizada para ser una economía de mercado. Esto ha dejado a muchos grupos, en particular a los que antes dependían del empleo estatal y del bienestar social, expuestos a incertidumbres económicas debidas a las limitadas posibilidades de encontrar otras fuentes de ingresos. En diversos informes de mediados de los años noventa se indicaba que entre los más afectados por la pobreza y la inseguridad alimentaria figuraban los desempleados, los ancianos, las familias encabezadas por mujeres, los niños, los jubilados y los pequeños pastores.

Para contrarrestar las necesidades nacionales de forrajes y piensos, en julio el Ministerio de Alimentación y Agricultura tomó medidas destinadas a aumentar la producción de heno y forrajes en las zonas no afectadas para distribuir entre la población rural necesitada, y a proporcionar préstamos a las autoridades provinciales para comprar heno y forraje, reparar los pozos e instalar pozos manuales. También se adoptaron disposiciones orientadas a la reubicación de las familias, con sus rebaños, de cuatro provincias afectadas por la sequía, y a la acumulación de existencias para el invierno. Además, desde marzo de este año la Cruz Roja de Mongolia ha distribuido una ración semestral de harina de trigo y arroz a 35 000 personas de las seis provincias más afectadas.

MYANMAR (25 de septiembre)

La recolección de la cosecha principal de arroz (monzónica) comenzará en septiembre hasta octubre y noviembre. El arroz de la temporada principal representa normalmente alrededor de un 85 por ciento de la producción total, y el 15 por ciento restante procede la segunda cosecha (de la estación seca), que se planta en octubre y noviembre y se recoge en abril y mayo del año siguiente. Según informes oficiales, la producción arrocera de 1999/2000 alcanzó un nivel sin precedente de 19,8 millones de toneladas, mientras que el objetivo para 2000/01 gira en torno a los 21 millones de toneladas.

NEPAL (25 de septiembre)

Unas intensas lluvias monzónicas, que provocaron inundaciones y desprendimientos de tierra, provocaron algunas víctimas y el desplazamiento de varios miles de personas en las zonas mas afectadas de las partes centrales del país. También sufrieron daños los cultivos, principalmente el arroz, y la infraestructura y los sistemas de comunicación, cuyas pérdidas representan un costo económico estimado actualmente en alrededor de 6 millones de dólares EE.UU.. Había también preocupación por la situación del suministro de alimentos en las partes más alejadas del país, particularmente el distrito de Rukum, en el que los suministros estaban disminuyendo y seguía siendo difícil el acceso. El pronóstico actual señala que la producción arrocera de este año estará en torno a los 4 millones de toneladas, volumen superior a la media.

PAKISTAN (25 de septiembre)

Se prevé que las lluvias monzónicas comenzarán a cesar a partir de ahora, pero en algunas partes volvieron a caer lluvias fuertes que crearon condiciones húmedas desfavorables, particularmente para el algodón. Los informes actuales indican que, debido a la disminución de la superficie y al descenso de los rendimientos, la cosecha de arroz que comenzará en octubre estará en torno a los 4,7 millones de toneladas, alrededor de 400 000 toneladas menos que la producción del año pasado, aunque un 5 por ciento aproximadamente más que la media. En los últimos cinco años, el promedio de la producción arrocera ha sido del orden de los 4,5 millones de toneladas. De la composición total, el 52 por ciento será Basmati, 40 por ciento IRRI y 8 por ciento otras variedades. Los rendimientos de este año se vieron afectados, además, por la falta de agua suficiente al comienzo de la campaña agrícola en algunas partes, particularmente en la región de Sindh, a causa de la sequía de comienzos del año.

A pesar de la grave sequía de este año, especialmente en Baluchistán y el Sindh, la producción de trigo alcanzó un nivel excelente de 22 millones de toneladas, alrededor de 2 millones de toneladas más que el objetivo y 4 millones de toneladas más que en 1999. El aumento de la producción se atribuyó principalmente a la producción superior al objetivo obtenida en la principal provincia productora de Punjab, en la que aumentaron la superficie y los rendimientos debido al alza de los precios de sostenimiento y a una mayor utilización de fertilizantes y otros insumos. La producción media de trigo en los cinco años comprendidos entre 1995 y 1999 estuvo en torno a los 17,5 millones de toneladas, lo que se compara con unas necesidades alimentarias estimadas en alrededor de 18,5 millones de toneladas.

En vista del aumento de la producción de trigo de este año, se señala que el Gobierno está examinando la posibilidad de bajar los precios de exportación del trigo para fomentar las exportaciones al vecino país de Afganistán.

SIRIA (18 de septiembre)

La producción de la cosecha de trigo de 2000 recolectada últimamente alcanzó un nivel medio de 3,6 millones de toneladas, superior en alrededor de un 33 por ciento a la cosecha muy inferior a la media del año pasado. También la cosecha de cebada se ha recuperado a un nivel medio.

En 1999, la peor sequía en decenios redujo la producción de cebada a alrededor de 380 000 toneladas, un 72 por ciento menos que la media de los últimos cinco años, mientras que la de trigo, situada en 2 740 000 toneladas, fue alrededor de un 28 por ciento inferior a la media. La sequía provocó también un aumento significativo de las tasas de mortalidad ovina que afectó gravemente a los ingresos de las familias.

SRI LANKA (25 de septiembre)

Está a punto de terminarse la recolección de la segunda cosecha Yala, de regadío, plantada en abril, mientras que en algunas partes han comenzado los preparativos de la tierra para la cosecha principal Maha. La cosecha de la estación seca representa alrededor del 33 por ciento de la producción total de arroz en el país, correspondiendo la mayor parte a la cosecha Maha plantada en octubre/noviembre en coincidencia con la principal estación de las lluvias (monzón nordoccidental). La producción arrocera ha arrojado un promedio de alrededor de 2,5 millones de toneladas en los cinco años que van de 1995 a 1999. Además de arroz, principal alimento básico del país, se importan anualmente unas 850 000-900 000 toneladas de trigo para satisfacer la demanda de pan y otros productos basados en el trigo.

TAILANDIA (25 de septiembre)

Las aguas de las inundaciones de algunas partes del norte y el nordeste empezaron a retirarse en los últimos días al dejar de llover, pero provocaron algunas víctimas, el desplazamiento de miles de personas y cuantiosos daños a las propiedades. Según estimaciones oficiales, resultaron afectados unos 836 de alrededor de 2000 subdistritos del país, mientras que los daños económicos se estimaron en alrededor de 30 millones de dólares EE.UU.. Se dañaron o destruyeron alrededor de 645 000 hectáreas de cultivos en más de 24 provincias. Es posible, sin embargo, que los daños causados al arroz en las zonas bajas se vean compensados por los efectos beneficiosos que aportaron las lluvias en las tierras altas.

En vista de los últimos acontecimientos, las perspectivas globales para el arroz de 2000/01 siguen siendo inciertas. Según las últimas proyecciones oficiales realizadas antes de las inundaciones, la cosecha principal de arroz se pronosticaba en torno a los 19 040 000 toneladas. Además, la segunda cosecha de arroz, plantada entre enero y marzo y cosechada en mayo/junio, produce normalmente alrededor de 4,3 millones de toneladas. El país es el mayor exportador mundial de arroz, con un objetivo de exportación estimado en alrededor de 6 millones de toneladas en el año 2000.

TAYIKISTAN* (13 de septiembre)

Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA que visitó el país en julio observó que una grave sequía había menguado la cosecha de cereales de 2000 reduciéndola a 236 000 toneladas, 47 por ciento menos que en 1999. También se ha visto afectada la producción de todos los otros cultivos, tales como las papas, las hortalizas y el algodón. La misión observó que la cosecha de trigo de secano tanto de invierno como de primavera, que se recoge normalmente durante los meses de junio y julio, se había perdido casi totalmente en la mayoría de los lugares como consecuencia de la sequía. La sequía ha afectado también a la producción de cebada y está limitando gravemente las perspectivas para los otros cultivos secundarios (arroz, maíz). También ha quedado afectado el trigo de regadío, debido al descenso de los niveles de agua de los ríos y los canales. Problema que se vio agravado por las malas condiciones de los sistemas de riego debidas a la falta de mantenimiento. Otro factor limitante ha sido la falta de semillas de calidad. Las repercusiones de la sequía de este año han sido particularmente graves, ya que se produjo cuando las actividades agrícolas habían disminuido a causa de la intensificación de los problemas relacionados con la disponibilidad de semillas y el estado obsoleto de los servicios de riego.

A causa de la sequía, la necesidad de importación de cereales en la campaña comercial 2000/01 (julio/junio) se estima en 794 000 toneladas, incluidas 787 000 toneladas de trigo. Teniendo en cuenta las importaciones comerciales previstas en 403 000 toneladas y la ayuda alimentaria prometida (74 000 toneladas), las necesidades de ayuda alimentaria no cubiertas ascienden a 317 000 toneladas. Un déficit de esta magnitud para un país tan empobrecido como éste podría acarrear consecuencias desastrosas para la población si no interviene la comunidad internacional. Además, el país necesita urgentemente ser ayudado con semillas para la plantación que comenzará en octubre.

Dado que un 85 por ciento de la población vive en condiciones de pobreza, la fuerte disminución de la producción de cereales de este año presenta perspectivas poco prometedoras para una proporción muy grande de los pobladores. Muchos se encuentran ya en condiciones calamitosas, y la situación empeorará para un número cada vez mayor en los meses venideros a medida que se vayan agotando los cereales que han logrado recoger o que recogerán, al igual que otros medios de subsistencia con que puedan contar. En esta categoría entran unos 3 millones de personas, de los cuales alrededor de 2 millones se encuentran en una situación desesperada. Por consiguiente, dado que se han reducido en parte o del todo las posibilidades de que ellos mismos produzcan alimentos y prácticamente no disponen de medios para conseguirlos en los mercados (insuficientes oportunidades de empleo y de otras fuentes de ingresos), estas personas no pueden satisfacer sus necesidades nutricionales mínimas y básicas durante 2000/01, a menos que la comunidad internacional les preste asistencia.

Aún cuando mejoraran las precipitaciones y nevadas el año que viene, la próxima cosecha de trigo no estará pronta hasta junio-julio de 2001. Pero si volviera a llover poco, la asistencia de urgencia a Tayikistán - sólo para salvar vidas humanas - supondría operaciones mucho mayores. Se impone una vigilancia atenta de la evolución de las condiciones críticas del suministro de alimentos, de la producción de cereales y del acceso a los alimentos por parte de las personas necesitadas, con miras a realizar los ajustes necesarios a los programas actuales de asistencia y formular otros nuevos que sean apropiados.

El PMA ha formulado un llamamiento pidiendo 126 000 toneladas de ayuda alimentaria por un valor de 62 millones de dólares EE.UU. con el fin de ejecutar una operación de urgencia destinada a la asistencia de más de 1 millón de personas expuestas a una situación de hambruna en los próximos nueve meses. De no recibir asistencia, alrededor de 1,2 millones de personas se encontrarán en una situación desesperada ya que no tienen prácticamente ninguna oportunidad de empleo ni otras fuentes de ingresos para comprar alimentos en el mercado.

TIMOR ORIENTAL (26 de septiembre)

La actividad agrícola principal consiste actualmente en la recolección del maíz fuera de estación y en la plantación del arroz fuera de estación. Los preparativos para la producción de la temporada principal comenzarán en octubre, mientras que la siembra se realizará en los meses de noviembre a enero. El año pasado, pese a las graves perturbaciones sufridas por la agricultura, la comercialización y la economía a causa de los disturbios civiles, la producción de las cosechas principales de maíz y arroz resultaron menos afectadas de lo que se había previsto en los meses que siguieron a la crisis. Aunque la plantación del maíz se hizo tardíamente en comparación con la fecha óptima para la siembra, el retraso no afectó gravemente a los rendimientos debido también a que las precipitaciones fueron favorables durante la campaña agrícola 1999/2000. La FAO calculó la producción de maíz y arroz para la actual campaña comercial 2000/01 (abril/marzo) en alrededor de 94 600 y 30 500 toneladas (arroz elaborado), respectivamente. Teniendo en cuenta las existencias y las promesas de ayuda alimentaria en cartera, el déficit total (neto) en relación con las necesidades de utilización se estimó en 14 100 toneladas, de las cuales una parte debería colmarse con importaciones comerciales y privadas y el resto mediante otras promesas de ayuda alimentaria.

La asistencia alimentaria continúa siendo proporcionada por el PMA que en lo que va de esta campaña comercial ha distribuido un total de 9 000 millones de toneladas de diversos productos (arroz, maíz, legumbres, aceite vegetal, sal, pescado en conserva, etc.) a los beneficiarios a través de diferentes programas, tales como alimentación de grupos vulnerables, alimentos por trabajo, alimentos para la capacitación y alimentación escolar.

TURKMENISTAN (13 de septiembre)

La cosecha de cereales de invierno de 2000 alcanzó los 1,7 millones de toneladas, volumen supe-rior al objetivo (1 645 000 toneladas) y unas 280 000 toneladas más que en 1999. El aumento se debe principalmente a los adelantos realizados en materia de reforma agraria, por la cual la ma-yoría de los agricultores arriendan las tierras que cultivan. En el intento de aumentar la producción de cereales, principalmente trigo, se señala que la superficie sembrada con cultivos de invierno au-mentó casi 100 000 hectáreas, a 680 000 hectáreas, aprovechando algunas tierras vírgenes para la producción. Se señala además que se han asignado cuantiosos recursos a los agricultores para que aumenten la producción de arroz cuyo objetivo para los próximos tres años se cifra en 200 000 toneladas anuales. Se informa que se han sembrado 70 000 hectáreas de arroz y adjudicado cerca de 10 millones de dólares EE.UU. para comprar semillas de calidad destinadas a aumentar los ren-dimientos. El aumento de la superficie sembrada se ve sostenido por la importación de maquinaria agrícola. Sin embargo, la falta de agua de riego a causa de la sequía que ha afectado el centro de Asia podría redundar en rendimientos decepcionantes. Se señala que la cosecha de algodón de 2000 será de 1,3 millones de toneladas, volumen semejante al del año pasado.

TURQUIA (18 de septiembre)

La producción de la cosecha de trigo de 2000 se estima en 19 millones de toneladas, alrededor de un 5 por ciento más que la cosecha reducida por la sequía del año pasado, pero en torno a la media. También se pronostica que la producción de maíz aumentará cerca de un 8 por ciento con respecto al nivel medio, situándose en 2,2 millones de toneladas. Las importaciones de trigo en la actual campaña comercial 2000/01 (julio/junio) deberían estar en torno a los 1,3 millones de toneladas, como el año pasado. Las de maíz se prevén en 950 000 toneladas, unas 200 000 toneladas más que el año anterior.

UZBEKISTAN (18 de septiembre)

Todo parece indicar que la cosecha de cereales de 2000 es menor que la del año pasado. La dis-minución de las precipitaciones recibidas durante el invierno y las condiciones secas imperantes en el norte se han traducido en una disminución del agua de riego y en pérdidas de las cosechas de secano. Según informes oficiales, en las grandes fincas se han obtenido alrededor de 3,1 millones de toneladas de trigo y cebada, volumen inferior al (ambicioso) objetivo de 4,3 millones de tonela-das. Además, los pequeños propietarios todavía tienen que plantar el trigo, cuya producción se pre-vé en 600 000 toneladas. Todavía no se ha informado sobre la producción de este sector, pero la FAO la calcula provisionalmente en 500 000 toneladas. Esto llevaría la producción total de trigo y cebada a 3,6 millones de toneladas, frente a los 3,7 millones de toneladas del año pasado, pese al aumento de 50 000 hectáreas en la superficie de regadío sembrada con trigo. También es probable que se vea afectada la producción de cereales de primavera (maíz y arroz) de tal manera que la producción total de cereales podría no superar los 4,1 millones de toneladas, frente a los 4,3 millo-nes de toneladas en 1999. La disponibilidad de insumos que aumentan los rendimientos y de agua de riego - Uzbekistán comparte con los países vecinos las aguas de los ríos que desembocan en el mar Aral - sigue siendo un problema importante, a la vez que la falta de tierra y las reformas del mercado limitan también los esfuerzos que realiza el país para aumentar los rendimiento de los ce-reales. La sequía ha afectado particularmente a las zonas septentrionales de Karakalpakstan. Se informa que la mayor parte de los cultivos y del arroz, principalmente de secano, ha sufrido daños. Una gran parte del país es árida o semiárida y la sequía ha perjudicado a los pastizales. Con res-pecto al algodón, el principal cultivo comercial, las perspectivas indican también una producción menor que la del año pasado.

Se prevé que la necesidad de importación de cereales en 2000/01 superará las 600 000 toneladas importadas en 1999/2000.

VIET NAM (25 de septiembre)

Las peores inundaciones en 40 años ocurridas en el Delta Mekong han provocado 43 víctimas y un desplazamiento en gran escala de la población, a la vez que quedaron destruidas muchas vivien-das y en muchas zonas escasean gravemente los alimentos. Además, se han dañado o destruido unas 100 000 hectáreas de arroz, cuyo costo económico se cifra hasta ahora en 26 millones de dó-lares EE.UU.. Por el momento, los niveles de las aguas de las inundaciones en el sistema del río Mekong superan el nivel de alarma III, que significa inundaciones muy peligrosas, semejantes a los niveles alcanzados durante las inundaciones excepcionalmente desastrosas de 1961, 1966, 1978 y 1996. El centro de alerta del PNUD pronostica que en los próximos 3 a 5 días los niveles de las aguas de los ríos Tien y Hau podrían alcanzar los niveles máximos de alrededor de 5 metros.

Las zonas más afectadas son Long An, Dong Thap y An Giang, en la frontera con Caboya. Las víctimas estimadas hasta ahora en esas zonas son 25, y han tenido que ser evacuadas hasta 400 000 personas.

En la primera década de septiembre, unas tormentas tropicales habían causado daños a los cultivos en las partes centrales, mientras que en las zonas del litoral del delta del Río Colorado unas lluvias intensas retrasaron la recolección del arroz del "décimo mes". En las partes septentrionales del país, el arroz del décimo mes se planta normalmente en junio y julio y se recoge a partir de mediados de septiembre, mientras que en el sur el período vegetativo es más largo y la recolección comienza a partir de finales de octubre. No obstante todos los daños que puedan haber causado las inundaciones, los pronósticos actuales indican una producción arrocera del décimo mes de alrededor de 8,3 millones de toneladas, volumen ligeramente inferior al del año pasado. La producción de arroz en 1999/2000 fue de 31,7 millones de toneladas, de los cuales casi la mitad provino de la cosecha principal de invierno/primavera plantada de enero a marzo, y que se recoge entre abril y julio según los lugares.

Para complementar los esfuerzos de socorro desplegado por el Gobierno, la Federación Internacional de la Cruz Roja ha lanzado un llamamiento por un 1,5 millones de dólares EE.UU. para prestar asistencia a las 125 000 personas más afectadas en el Delta de Mekong.

Debido a una disminución del comercio de arroz en el mercado mundial, este año los ingresos de exportación de ese producto han sido menores de lo previsto. Ultimamente el Gobierno revisó a la baja su objetivo de exportación de arroz para el año 2000 a 3,8-3,9 millones de toneladas, respecto a los 4 millones de toneladas establecidos anteriormente. En los primeros ocho meses de este año se exportaron 2,4 millones de toneladas de arroz, lo que significa una disminución del 37 por ciento respecto al mismo período del año pasado.

YEMEN (18 de septiembre)

La producción de sorgo en 2000 se pronostica en un volumen inferior a la media de 380 000 tone-ladas. En cambio, la de trigo debería recuperarse a alrededor de 156 000 toneladas, un 4 por cien-to más que la media. Una reproducción en pequeña escala de langostas del desierto podría exten-derse a las zonas de la parte oriental del desierto en las que ha llovido últimamente. Es probable también que aparezcan saltones a principios de octubre formando pequeños grupos o bandas

Las importaciones de cereales en 2000, principalmente trigo, se calculan en alrededor de 2,6 millones de toneladas.

AMERICA
CENTRAL
(incluido
el Caribe)

COSTA RICA (11 de septiembre)

Ha comenzado la recolección de las cosechas de cereales y frijoles de la primera temporada (principal) de 2000/01. Según los informes, las condiciones atmosféricas son normales y se prevé una producción de maíz de nivel medio en el caso de que persistan las condiciones atmosféricas actuales. También son buenas las perspectivas para la cosecha de frijoles, aunque la producción de la cosecha de la primera temporada representa sólo un 10-15 por ciento de la producción total anual. Se pronostica una producción arrocera ligeramente superior a la media.

En la campaña comercial 2000/01 (julio/junio), las importaciones de trigo deberían estar cercanas a las 195 000 toneladas del año anterior. Las de maíz, principalmente amarillo, deberían acercarse también a las 300 000 toneladas del año pasado, debido a la firme demanda de la industria forraje-ra. Según los pronósticos, las importaciones de arroz en la campaña comercial 2001 (enero/di-ciembre) serán de alrededor de 90 000 toneladas, volumen también semejante al del año anterior.

CUBA (11 de septiembre)

Se han comenzado a recoger las cosechas de maíz y de arroz de regadío de la primera temporada de 2000/01. Se señala que las lluvias caídas durante el mes de agosto fueron normales en la mayor parte del país, pero todavía se registran déficit de humedad en las provincias orientales. Se impone una vigilancia continua de la situación como consecuencia de la prolongada sequía que ha estado afectando a esas zonas, particularmente a las provincias de Las Tunas, Granma y Santiago de Cuba. También hay algunos déficit importantes de humedad en las partes sudorientales de la provincia de Camagüey. A pesar de que las lluvias registradas en los últimos tres meses fueron entre normales y abundantes, no han sido suficientes para restablecer los niveles normales de humedad. En las provincias más afectadas se están ejecutando proyectos de rehabilitación técnica en colaboración con el Gobierno, en un intento por contrarrestar los efectos de la sequía.

Según los pronósticos, en la campaña comercial 2000/01 (julio/junio) las importaciones de trigo serán semejantes a las del año anterior (alrededor de 900 000 toneladas). Las de maíz amarillo (julio/junio) deberían estar en torno a las 270 000 toneladas, volumen también cercano al del año anterior. A pesar de una mejora prevista de la producción, las importaciones de arroz en la campaña comercial 2001 (enero/diciembre) deberían mantenerse todavía en torno a las 400 000 toneladas, semejantes a las de la campaña comercial de 2000 para satisfacer la fuerte demanda interna de este importante alimento básico.

EL SALVADOR (11 de septiembre)

Con la llegada de las primeras lluvias a partir de mediados de abril se comenzaron a plantar las cosechas de cereales y frijoles de la primera temporada de 2000/01. Se han registrado lluvias superiores a lo normal, particularmente en las zonas meridionales y centrales. La superficie plantada con maíz, el cereal principal, debería estar cercana al nivel medio del año pasado, mientras que la plantada con sorgo debería ser ligeramente superior al nivel del año anterior. También se prevé que será similar a la de 1999/2000 la superficie plantada con frijoles. Se ha adoptado oficialmente una serie de medidas en favor del sector agrícola, tales como mejoras en la infraestructura interna, ampliación de los servicios de crédito a las pequeñas empresas rurales y establecimiento de un programa de rehabilitación de cuencas hidráulicas en el Departamento de San Miguel, en el sudeste. Se sigue distribuyendo asistencia alimentaria de la comunidad internacional como uno de los componentes de diversos proyectos de reconstrucción (alimentos por trabajo) iniciados después del huracán "Mitch" de finales de 1998.

Se prevé que en la campaña comercial 2000/01 (julio/junio), las importaciones de trigo serán de alrededor de 180 000 toneladas, volumen semejante al del año anterior, y que las de maíz pasarán de 175 000 toneladas a alrededor de 245 000 toneladas para compensar las pérdidas de producción causadas por la sequía. Las importaciones de arroz en la campaña comercial de 2001 (enero/diciembre) deberían estar en torno a las 20 000 toneladas, cifra semejante a la del año 2000.

GUATEMALA (11 de septiembre)

La recolección de las cosechas de cereales y frijoles de la primera temporada de 2000/01 prosigue en condiciones atmosféricas normales. El país se ha visto sólo ligeramente afectado por la canícula que ha castigado la mayor parte de los países centroamericanos, habiéndose registrado sólo pérdidas localizadas en algunas zonas de la costa del Pacífico. Por consiguiente, se prevén producciones de maíz y sorgo de nivel medio y una producción de arroz superior a la media. Se sigue distribuyendo asistencia alimentaria a través de los proyectos de reconstrucción (alimentos por trabajo) ejecutados después del huracán "Mitch".

Según los pronósticos, en la campaña comercial 2000/01 (noviembre/octubre) las importaciones de trigo aumentarán con respecto a las 380 000 toneladas del año anterior a unas 390 000 toneladas, mientras que las de maíz deberían permanecer cercanas al volumen del año pasado (550 000 toneladas). Se prevé que las importaciones de arroz en la campaña comercial 2001 (enero/diciembre) serán de alrededor de 30 000 toneladas, semejantes a las de los dos últimos años.

HAITI* (11 de septiembre)

Se han terminado de recoger las cosechas de cereales y frijoles de la primera temporada de 2000/01. Las perspectivas son malas, ya que las plantaciones se retrasaron y redujeron debido a una grave racha seca que afectó sobre todo a grandes extensiones de la meseta central, el norte, el nordeste, el noroeste y algunas partes del Grand 'Anse, en el sudoeste del país. Todavía no se dispone de una evaluación pormenorizada de los daños, pero las pérdidas en la producción de maíz y sorgo se estiman provisionalmente en alrededor de un 30 por ciento de los niveles medios de producción del año pasado. También se señala que la cosecha de frijoles que se cultiva en las montañas del norte ha sufrido mucho a causa de la sequía. Los niveles de agua de los embalses han sido inferiores a la media, lo cual ha afectado a la cosecha de arroz de regadío en Artibonite, la principal zona productora. Las perspectivas para los otros cultivos alimentarios importantes, como las raíces y tubérculos, la mandioca, y también el maní, son inciertas. Se sigue distribuyendo asistencia alimentaria de la comunidad internacional a algunos sectores de la población a través de proyectos de desarrollo. Hasta principios de septiembre se habían entregado alrededor de 8 000 toneladas, frente a un total de 60 000 toneladas prometidas para la campaña comercial de 2000/01.

En la campaña comercial 2000/01 (julio/junio) las importaciones de trigo serán, previsiblemente, semejantes a las de 330 000 toneladas del año anterior, a la vez que se pronostica provisionalmente que las importaciones comerciales de maíz pasarán de 70 000 toneladas a alrededor de 75 000 toneladas. Las importaciones de arroz en la campaña comercial 2001 (enero/diciembre) se pronostican provisionalmente en 170 000 toneladas.

HONDURAS (11 de septiembre)

Se han comenzado a recolectar las cosechas de cereales y frijoles de la primera temporada de 2000/01. El país se ha visto gravemente afectado por una canícula excepcionalmente prolongada durante el mes de julio que causó daños a los cultivos en desarrollo. Se señalan pérdidas localizadas del orden de un 20 por ciento, o más, de la producción de cereales prevista en las partes meridionales del departamento de Lempira, así como en los departamentos meridionales de Choluteca y Valle, y en el departamento de Francisco Morazán, en el centro. En cambio, la producción de frijoles no ha resultado perjudicada por la sequía. La de maíz, el cereal principal, se pronostica provisionalmente en alrededor de 500 000 toneladas, frente a una media quinquenal de 590 000 toneladas, y también debería ser escasa la de arroz. Se está distribuyendo asistencia alimentaria de la comunidad internacional a las familias campesinas afectadas por la sequía así como a las poblaciones afectadas por el huracán "Mitch".

Según los pronósticos, en la campaña comercial 2000/01 (julio/junio) las importaciones de trigo aumentarán ligeramente con respecto a las 205 000 toneladas del año anterior, a alrededor de 210 000 toneladas. También se pronostica un aumento de las importaciones de maíz, de 250 000 a alrededor de 280 000 toneladas, para compensar las pérdidas de producción. Las importaciones de arroz en la campaña comercial 2001 (enero/diciembre) se pronostican provisionalmente en alrededor de 95 000 toneladas.

JAMAICA (11 de septiembre)

El país ha sufrido una grave y prolongada sequía al principio del año que afectó a unas 2 800 hectáreas de importantes cultivos alimentarios, tales como raíces y tubérculos, plátanos, frutas y hortalizas. Resultaron gravemente afectadas alrededor de 2 500 a 3 000 familias campesinas. La mayoría de estos agricultores quedaron sin plantones para sembrar y casi sin insumos agrícolas. En respuesta al llamamiento formulado por el Gobierno, se están preparando proyectos de rehabilitación de urgencia promovidos por la comunidad internacional para prestar asistencia a los pequeños agricultores afectados.

MEXICO (11 de septiembre)

En las principales zonas productoras del noroeste se están realizando los preparativos de la tierra para la plantación, a partir de octubre, de la cosecha de trigo de regadío de 2000/01. Predomina un tiempo en general seco, pero los niveles de agua de los embalses se consideran suficientes gracias a unas lluvias normales recibidas en agosto y en semanas anteriores. La recolección de la cosecha de maíz de 2000 (cosecha principal de primavera y verano) comenzará a partir de octubre. Unas lluvias, entre ligeras y moderadas, recibidas recientemente beneficiaron a los cultivos en desarrollo de la zona oriental, así como en el importante estado productor de Chiapas, situado en la parte sudoriental. Sin embargo, hacen falta más lluvias, particularmente en las grandes zonas productoras del sudoeste del país. Los pronósticos iniciales señalan una producción ligeramente superior a la media, siempre y cuando se reanuden las lluvias normales en lo que falta del período vegetativo. En el nordeste, se necesitan más lluvias para la cosecha de sorgo de primavera que se recogerá a partir de finales de octubre, de la cual se prevé una producción ligeramente superior a la media, en el supuesto de que se reanuden las lluvias normales en esas zonas.

En la campaña comercial 2000/01 (abril/marzo), las importaciones de trigo deberían ser de alrededor de 2,5 millones de toneladas, frente a los 2,7 millones de toneladas del año anterior. Las de maíz (octubre/septiembre) se pronostican provisionalmente en alrededor de 4,8 millones de toneladas, bastante semejantes a las del año anterior.

NICARAGUA (11 de septiembre)

Se han comenzado a recoger las cosechas de cereales y frijoles de la primera temporada de 2000/01. El país se ha visto afectado por una grave y excepcional canícula registrada durante el verano que causó daños a los cultivos, particularmente el maíz. Según cifras oficiales provisionales, quedaron afectadas alrededor de 27 000 hectáreas de maíz en todo el país, lo que representa alrededor de un 14 por ciento de la superficie plantada con dicho producto. Pero las pérdidas localizadas, particularmente en León y Madriz en el norte, superan con creces dicha cifra. También se registran graves daños causados a la importante cosecha de frijoles, como también algunos daños a la cosecha de sorgo. Resultaron afectadas alrededor de 2 200 hectáreas de arroz de secano, lo que equivale a alrededor del 3-4 por ciento de la superficie plantada con dicho producto. Por consiguiente, se prevén producciones de cereales y frijoles inferiores a la media, mientras que la producción de arroz será ligeramente inferior a la media. Se está distribuyendo asistencia alimentaria de la comunidad internacional a la población afectada por la sequía, así como a las víctimas del huracán "Mitch".

Las importaciones de trigo en la campaña comercial 2000/01 (julio/junio) se pronostican en alrededor de 100 000 toneladas, volumen muy semejante al del año anterior. Las de maíz deberían aumentar con respecto a las 75 000 toneladas, aproximadamente, del año anterior para cubrir las pérdidas de producción.

REPUBLICA DOMINICANA (11 de septiembre)

La recolección de las cosechas de cereales de la primera temporada de 2000/01 ha terminado recientemente en condiciones atmosféricas normales. Se han obtenido producciones de maíz y sorgo ligeramente superiores a la media, debido a la fuerte demanda de la industria avícola y porcina. La producción de la cosecha de arroz de regadío se estima provisionalmente en un volumen cercano a la media de 500 000 toneladas. También se han obtenido producciones medias de otros cultivos alimentarios importantes, como raíces y plátanos.

En la campaña comercial 2000/01 (julio/junio), las importaciones de trigo deberían totalizar alrededor de 270 000 toneladas, volumen ligeramente inferior al del año anterior. Las de maíz, principalmente amarillo, estarán cercanas al nivel del año anterior situado en alrededor de 700 000 toneladas. Las importaciones de arroz en el año 2001 (enero/diciembre) se pronostican inicialmente en alrededor de 70 000 toneladas.

AMERICA
DEL SUR

ARGENTINA (11 de septiembre)

Se ha terminado de plantar la cosecha de trigo de 2000/01 tras algunos retrasos debidos a la falta de lluvias en las importantes zonas productoras del sur de la provincia de Buenos Aires. Se necesita más humedad en la capa superficial del suelo en la mayoría de las grandes zonas productoras para favorecer el desarrollo de los cultivos que se cosecharán a partir de finales de octubre. Ultimamente se ha terminado de recoger la cosecha de maíz de 2000, con una producción estimada provisionalmente en un nivel superior a la media de 16 millones de toneladas, debida a un aumento de la superficie plantada con respecto a la del año anterior como efecto de la expansión de las exportaciones así como de la obtención de rendimientos satisfactorios. En cambio, la cosecha de arroz fue inferior a la media, debido principalmente a una disminución de la superficie plantada a causa de un descenso previsto de las importaciones de los países vecinos.

BOLIVIA (11 de septiembre)

Se ha comenzado a recoger la cosecha de trigo de 2000 en el principal departamento productor de Santa Cruz, ubicado en la parte oriental del país. Se prevé una producción inferior a la media como consecuencia de las intensas lluvias e inundaciones que afectaron a las plantaciones. En cambio, unas condiciones atmosféricas normales registradas en el altiplano están beneficiando la recolección de la cosecha de sorgo de invierno así como la plantación temprana de la importante cosecha de papa.

En la campaña comercial 2000/01 (julio/junio), las importaciones de trigo deberían aumentar respecto a las 260 000 toneladas aproximadamente del año anterior, para situarse en torno a las 325 000 toneladas, con objeto de compensar la merma de la producción.

BRASIL (11 de septiembre)

Se ha empezado a recoger la cosecha de trigo de 2000 en los principales estados productores de Paraná y Rio Grande do Sul, que juntos representan casi el 85-90 por ciento de la producción interna, así como en las otras principales zonas productoras. Unas lluvias abundantes recibidas últimamente en el primer estado, el principal productor, contribuyó a mejorar la humedad del suelo para los cultivos en desarrollo que habían sufrido anteriormente los efectos de la sequía y de una helada muy fuerte en el mes de julio, que causaron daños a las plantaciones. La pérdidas de producción previstas en el estado de Paraná se han visto compensadas en parte por unos rendimientos mejorados obtenidos en Rio Grande do Sul, el segundo estado productor, y Santa Catarina; sin embargo, las evaluaciones provisionales de los daños indican que la producción total del país debería disminuir alrededor de un 35 por ciento con respecto a la producción media del año pasado (2,4 millones de toneladas). Las heladas de julio causaron daños también a los cultivos de maíz de la segunda temporada ("safrinha") en desarrollo, que ya se habían visto afectados por una racha seca anterior. La producción total de maíz de 2000 (ambas cosechas) se calcula provisionalmente en un nivel ligeramente inferior a la media y considerablemente inferior a los pronósticos anteriores. En cambio, las lluvias intensas permitieron la plantación de la cosecha de maíz de la primera temporada de 2000/01, que acaba de comenzar.

COLOMBIA (11 de septiembre)

Se siguen recibiendo precipitaciones entre normales y superiores a lo normal en la mayor parte del país. Continúa la recolección de las cosechas de cereales secundarios de la primera temporada (principal) de 2000/01 y se pronostica provisionalmente una producción de maíz, destinada principalmente al consumo humano, de un nivel medio de 1 millón de toneladas. La producción de sorgo debería ser ligeramente inferior a la media; y la de trigo, ligeramente superior a la media.

Las importaciones de trigo en la campaña comercial 2001 (enero/diciembre) deberían ser de alrededor de 1,2 millones de toneladas, muy semejantes al volumen previsto durante la campaña comercial de 2000. También deberían ser muy semejantes a las del año anterior las importaciones de maíz de la campaña comercial 2001 (enero/diciembre), destinadas principalmente a la industria forrajera. Las importaciones de arroz en 2001 (enero/diciembre) se pronostican en torno a las 350 000 toneladas.

CHILE (11 de septiembre)

En las principales zonas productoras predomina un tiempo en general seco, tras las lluvias torren-ciales caídas en junio que afectaron a una gran parte del país, particularmente la zona metropo-litana de la capital y provincias vecinas. Se señala que las condiciones atmosféricas son normales para el desarrollo de la cosecha de trigo de 2000/01 que se recogerá a partir de diciembre. Recién ha comenzado la siembra de la cosecha de maíz de 2000/01, y las plantaciones previstas deberían de aumentar con respecto al nivel inferior a la media de 69 000 hectáreas del año anterior.

En la campaña comercial 2000/01 (diciembre/noviembre), las importaciones de trigo deberían ser semejantes a las 750 000 toneladas, aproximadamente, del año anterior. También se pronostica que las importaciones de maíz (febrero/enero) serán muy semejantes al volumen de 1,1 millones de toneladas importado durante la campaña comercial de 1999/2000.

ECUADOR (11 de septiembre)

En la mayoría de las zonas ha vuelto a llover normalmente después de las lluvias torrenciales que en los meses anteriores habían afectado gravemente al país. Se ha terminado de recoger la cosecha de maíz amarillo de 2000, y está por comenzar la de maíz blanco. Los pronósticos iniciales relativos a la producción señalan que la producción total de maíz (ambas cosechas) debería mejorar con respecto al año pasado alcanzando un nivel ligeramente superior a la media.

Se ha terminado de recoger la cosecha de arroz con una producción inferior a la media, debida principalmente a los precios poco atrayentes para el productor y a las limitaciones financieras que afectan al sector agrícola en general.

Las importaciones de trigo en la campaña comercial 2000/01 (julio/junio) deberían ser semejantes al volumen de 490 000 toneladas del año anterior. Se pronostica una disminución de las importaciones de maíz a alrededor de 110 000 toneladas, frente a las 170 000 toneladas, aproximadamente, del año pasado.

PERU (11 de septiembre)

Predomina un tiempo seco en la mayor parte del país, salvo en los departamentos nordorientales de Loreto, Amazonas y San Martín, en los que se han recibido lluvias entre normales y abundantes. Se ha recolectado la mayor parte de la cosecha de trigo de 2000, con una producción estimada provisionalmente en un volumen superior a la media de 160 000 toneladas. La recolección de la cosecha de maíz blanco de 2000 está muy avanzada y la producción obtenida en los siete primeros meses del año se calcula en 254 000 toneladas, frente a las 222 000 toneladas obtenidas en el mismo período del año anterior. Continúan las operaciones de recolección de la cosecha del maíz amarillo, habiéndose obtenido alrededor de 565 000 toneladas (enero/julio), frente a las 482 000 toneladas obtenidas en el mismo período del año anterior. Se pronostica para el año una producción considerablemente superior a la media (maíz blanco y amarillo). La producción arrocera debería de disminuir con respecto al nivel récord de 1999, pero aún así sería de un nivel superior a la media .

En la campaña comercial 2001 (enero/diciembre), las importaciones de trigo deberían aumentar ligeramente respecto al volumen importado el año anterior (1 250 000 toneladas). Se pronostica que las importaciones de maíz en 2001 (enero/diciembre) serán muy semejantes a las 650 000 toneladas, aproximadamente, de este año. También las importaciones de arroz en 2001 (enero/diciembre) deberían ser muy semejantes al volumen de 350 000 toneladas calculado provisionalmente para 2000.

URUGUAY (11 de septiembre)

Prácticamente ha terminado la plantación de las cosechas de trigo y cebada de 2000/01. Según estimaciones provisionales, las plantaciones han aumentado considerablemente con respecto a las cosechas de 1999/2000 gravemente afectadas por una sequía muy prolongada. La recolección comenzará a partir de finales de noviembre. Se han comenzado a sembrar las cosechas de maíz y sorgo de 2000/01, así como la de la importante cosecha de arroz, previéndose un aumento de la superficie plantada.

VENEZUELA (11 de septiembre)

Unas lluvias entre normales y abundantes han beneficiado el desarrollo de los cultivos de cereales de la primera temporada (principal) de 2000/01, así como el de otros cultivos alimentarios básicos. Ha comenzado la recolección, y se prevén producciones de maíz y arroz cercanas a la media. La de sorgo debería ser inferior a la media.

Según los pronósticos, las importaciones de trigo en la campaña comercial 2000/01 (julio/junio) aumentarán ligeramente con respecto al volumen del año anterior (1 250 000 toneladas). También se pronostica un ligero aumento de las importaciones de maíz con respecto a las del año pasado.

EUROPA

CE (14 de septiembre)

En la CE, los resultados de la cosecha de cereales obtenidos hasta ahora continúan apuntando a un aumento de la producción de este año. El pronóstico más reciente de la FAO relativo a la pro-ducción total de cereales de la CE es de 214,9 millones de toneladas, volumen marginalmente infe-rior al del informe anterior, pero superior en un 6 por ciento a la producción de 1999. Según los pro-nósticos, al trigo corresponderán 105,1 millones de toneladas, casi un 8 por ciento más que en 1999. La mayor parte del incremento de la producción de trigo debería registrarse en Alemania, el Reino Unido y España, aunque se señala que también algunos otros países están obteniendo este año cosechas ligeramente mayores. La calidad de la cosecha de este año debería ser bastante va-riable debido a las condiciones variables del tiempo en toda la región. Se señala que Francia, el mayor productor, cuenta con una proporción superior a lo normal de trigo de calidad inferior, que servirá sólo para piensos, pero en todos los países se prevé una producción de nivel medio. Tam-bién se prevé para este año en la CE un aumento de la producción de todos los principales cerea-les secundarios. Según los pronósticos, las producciones de cebada, avena y centeno aumentarán un 6 por ciento, 10 por ciento y 5 por ciento, respectivamente. También son favorables las perspec-tivas para la cosecha de maíz de este año, con indicios que apuntan actualmente a una cosecha li-geramente mayor, de alrededor de 38 millones de toneladas. Ahora bien, como en las principales zonas productoras recién está comenzando la recolección, el resultado definitivo no se conocerá hasta dentro de un tiempo. Se está cosechando el arroz de 2000 en la CE, y se supone que la sequía imperante en las partes meridionales de Portugal y España durante el período de plantación habrá tenido un efecto negativo en los rendimientos. Los pronósticos indican una producción ligeramente inferior a la del año pasado, estimada en alrededor de 2,6 millones de toneladas.

ALBANIA (15 de septiembre)

La producción total de cereales de este año debería estar en torno a la media, entre 550 000 y 600 000 toneladas.

BELARUS (13 de septiembre)

Las imágenes de satélite confirman los pronósticos oficiales que indican una cosecha de cereales y legumbres algo mejor que la del año pasado, calculada en 3,6 millones de toneladas. Habida cuenta, sin embargo, de las heladas caídas a destiempo en el mes de mayo, de las condiciones secas imperantes en junio, de los problemas económicos generalizados y de la escasez de insumos, la FAO pronostica provisionalmente la cosecha de 2000 en 4,5 millones de toneladas, en su mayor parte peso limpio.

En 2000/01, el país tendrá que importar cereales destinados al consumo humano. Las importaciones totales de cereales en 2000/01 se calculan en 1,1 millones de toneladas.

BOSNIA Y HERZEGOVINA* (13 de septiembre)

Continúa la tendencia descendente en las plantaciones de cereales de invierno, debido a la baja rentabilidad del trigo tanto en Bosnia y Herzegovina como en la República Srpska. En cambio, la superficie sembrada con maíz continúa aumentando, aunque los rendimientos deberían ser menores que el año pasado como efecto del tiempo caluroso y seco del verano de este año. También han quedado afectados los forrajes y pastizales. Para satisfacer la demanda de consumo han ido aumentando constantemente las importaciones de trigo que, según las proyecciones, superarán en la campaña comercial de 2000/01 a las 300 000 toneladas importadas en 1999/2000

BULGARIA(15 de septiembre)

En Bulgaria, ha terminado la cosecha de trigo con una producción estimada oficialmente en 3,1 millones de toneladas, semejante a la del año anterior. La producción de cereales secundarios, sin embargo, disminuirá debido al efecto negativo que han tenido en los cultivos de maíz en desarrollo la sequía imperante durante la primavera y la ola de calor que se hizo sentir en el verano. Bulgaria produce normalmente alrededor de 1,6 millones de toneladas de maíz, pero los últimos indicios sugieren que la cosecha de este año podría descender muy por debajo de 1 millón de toneladas.

CROACIA (13 de septiembre)

La cosecha de trigo de 2000, estimada oficialmente en 1 080 000 toneladas, es mejor de lo que de-jaba prever el tiempo caluroso y seco experimentado en junio, y casi el doble de la producción de 1999 (558 000 toneladas). En cambio, los cultivos de primavera han quedado muy afectados por la sequía, de manera que se prevé una producción de maíz que alcanzará sólo la mitad del objetivo, y unos rendimientos del girasol probablemente más bajos todavía. También ha resultado afectada la producción de frutas, uva y remolacha, así como los pastizales y cultivos forrajeros. La producción total de cereales de 2000 podría descender a alrededor de 2,3 millones de toneladas, nivel inferior a la media y a la producción cercana a la media del año pasado (2,9 millones de toneladas).

A pesar de la disminución de la producción, el país prevé exportar en 2000/01 alrededor de 200 000 toneladas de trigo.

ESLOVENIA (15 de septiembre)

En Eslovenia, se prevé para este año una ulterior disminución de la producción de cereales debida a las malas condiciones atmosféricas imperantes durante la primavera y el verano. La producción total de cereales se pronostica en 400 000-450 000 toneladas.

ESTONIA (14 de septiembre)

Las perspectivas para la cosecha de 2000 son inciertas. Al tiempo caluroso y seco imperante en mayo y junio han seguido precipitaciones excesivas en julio y agosto. La superficie sembrada con trigo y centeno de invierno aumentó, pero la producción de 2000 podría ser algo inferior a la media quinquenal (570 000 toneladas).

EX REPUBLICA YUGOSLAVA DE MACEDONIA (15 de septiembre)

En la ex República Yugoslava de Macedonia, tras unas condiciones atmosféricas favorables, sobrevino una sequía durante la última parte de la primavera y en el verano que redujo los rendimientos de los cereales. La producción total de cereales en 2000 debería totalizar alrededor de 650 000 toneladas, de las cuales corresponderían al trigo unas 320 000 toneladas.

FEDERACION DE RUSIA (18 de septiembre)

La recolección de los cereales y legumbres de 2000 está muy avanzada y los rendimientos confirman los pronósticos relativos a un aumento de la producción con respecto a la mala cosecha del año pasado, estimada oficialmente en sólo 55 millones de toneladas de cereales y legumbres. Sin embargo, en algunas zonas afectadas por unas condiciones calurosas y secas durante el verano, como los Urales, los rendimientos han sido inferiores a lo previsto. Según los actuales indicios, la cosecha de 2000 podría estar en torno a los 66 millones de toneladas, o sea alrededor de un 10 por ciento más que la estimación de la FAO relativa a la producción del año pasado. Ahora bien, el resultado definitivo dependerá, en último término, del alcance de las pérdidas de potencial de rendimiento debidas a la sequía imperante durante el verano en las tierras vírgenes, y de que se pueda cosechar toda la superficie plantada (1 millón de hectáreas menos que el año anterior).

El descenso de los precios de los cereales confirman las perspectivas de una cosecha mejor. Si el pronóstico relativo a la producción se concretizara, la necesidad de importación de cereales podría descender significativamente en 2000/01 por debajo de los 8 millones de toneladas, aproximadamente, importados en 1999/2000.

En Chechenia, la producción agrícola de 2000 se vio muy comprometida por la situación de seguridad así como por la escasez de maquinaria, combustible e insumos. También se señala que son poco prometedoras las perspectivas para la plantación de cereales y legumbres de invierno que se recogerán el año que viene debido a la falta de recursos financieros y de combustible. Los informes más recientes señalan que se han preparado para la siembra de otoño solamente 40 000 hectáreas.

En Chechenia, hay muchas personas que viven en la indigencia, y tendrán que afrontar nuevamente las condiciones rigurosas del invierno de montaña con insuficientes viviendas, alimentos, agua, saneamiento e infraestructura. Una gran parte de la población de Chechenia necesita ayuda alimentaria para sobrevivir, pero hasta ahora las promesas son muy inferiores a las necesidades. Una evaluación interinstitucional de las Naciones Unidas de la situación en Grozny indicaba la existencia de una grave necesidad de ayuda alimentaria, sobre todo para las cocinas y panaderías comunitarias, que han dejado de funcionar debido a la escasez de alimentos. Esos servicios constituían una fuente importante de alimentación para los grupos vulnerables, tales como los ancianos, los niños y las personas discapacitadas.

El PMA está distribuyendo actualmente alimentos a 35 000 beneficiarios en tres distritos de Grozny y tiene previsto atender a otros 23 000 beneficiarios del cuarto distrito de Grozny a partir de septiembre. Pero, las promesas de ayuda alimentaria para apoyar la operación del PMA en Chechenia son muy inferiores a las necesidades.

HUNGRIA (15 de septiembre)

En Hungría, las cosechas de cereales se han visto gravemente afectadas por la sequía imperante durante el período vegetativo de 2000, pero para el trigo la situación no ha sido tan mala como en 1999 cuando también durante el período de siembra reinó el mal tiempo y, en consecuencia, descendió de forma pronunciada la superficie cultivada. La producción de trigo se calcula ahora en alrededor de 3,8 millones de toneladas, nivel superior a la cosecha drásticamente reducida del año pasado (2,6 millones de toneladas), pero muy inferior a la de 1997 y 1998 (alrededor de 5 millones de toneladas). Los rendimientos de los cereales secundarios han sido los más afectados por el tiempo excepcionalmente caluroso y seco de la primavera: la producción de cebada se calcula en sólo 900 000 toneladas, frente al nivel medio de alrededor de 1,2 millones de toneladas, y la de maíz podría ser muy escasa (alrededor de 5 millones de toneladas), frente a más de 7 millones de toneladas en 1999 y a una media de alrededor de 6 millones de toneladas.

LETONIA (14 de septiembre)

Al tiempo caluroso y seco imperante en mayo y en junio siguieron, en julio y agosto, unas lluvias excesivas. Es probable que el mal comienzo de la campaña agrícola de primavera, las condiciones variables de crecimiento y las pérdidas de cosecha ocasionadas por las inundaciones y los retrasos, limiten la recuperación de la cosecha de cereales del año pasado estimada oficialmente en un nivel bajo de 787 000 toneladas. En cambio, la superficie sembrada con cultivos de invierno aumentó y las condiciones de hibernación fueron buenas. La producción de cereales de 2000 se pronostica provisionalmente en 0,8 millones de toneladas, algo menos de la media. Como la producción pecuaria se ha mantenido deprimida, las importaciones de cereales se limitaron en los últimos años a alrededor de 50 000-70 000 toneladas por año, principalmente de trigo panificable.

LITUANIA (14 de septiembre)

Las perspectivas para la cosecha de cereales de 2000 han empeorado a raíz de las lluvias excesivas caídas en julio y agosto después de las condiciones calurosas y secas registradas en mayo y junio. La superficie total sembrada con cereales (1 061 000 hectáreas) estuvo muy cercana a la del año pasado. Se prevé que la producción de cereales de 2000 se recuperará algo con respecto al bajo nivel del año pasado (2,1 millones de toneladas) pero aún así será inferior a la media. Es probable que el rendimiento de la mayor parte de los cultivos de primavera (cereales, forrajes, remolacha, papas), que experimentaron condiciones secas y posteriormente inundaciones y anegamientos, sea inferior al del año pasado, mientras que el de los cultivos de invierno, que hibernaron bien, podría ser mayor.

MOLDOVA (15 de septiembre)

Unas heladas intempestivas y la persistencia de la sequía desde abril hasta finales de junio han comprometido las perspectivas de la cosecha de cereales de 2000, y afectado a la pro-ducción de los cereales, forrajes, frutas y uvas. La producción de trigo, prevista inicialmente en 1 millón de toneladas, se estima oficialmente en 780 000 toneladas, mejor que las estima-ciones anteriores y un volumen cercano al nivel bajo del año pasado. La producción de ce-bada se estima en 152 000 toneladas. Las perspectivas para la cosecha de maíz son todavía inciertas. El comienzo de las lluvias en julio ha mejorado algo las perspectivas para los cultivos de primavera pero aún así se prevé que la cosecha total de cereales de 2000 será muy inferior a la media e inferior al bajo nivel del año pasado (2,2 millones de toneladas).

La cosecha de trigo de 2000 es suficiente para satisfacer las necesidades de consumo de alimentos pero la escasez y los altos precios de los piensos harán necesario recurrir a las reservas. Este año el Gobierno ha prohibido las exportaciones de trigo y está tratando de comprar 60 000-80 000 toneladas para las reservas internas.

POLONIA (15 de septiembre)

En Polonia, las condiciones para la producción de cereales de este año han sido particularmente malas. A las heladas tardías de primavera siguieron unas condiciones excepcionalmente calurosas y secas, y las intensas lluvias caídas en el verano han trastornado las actividades de recolección. La producción de trigo se calcula en 8,2 millones de toneladas, casi un 10 por ciento menos que año pasado. También se pronostica un fuerte descenso de la producción de cereales secundarios como consecuencia del mal tiempo. La producción de centeno podría descender hasta un nivel bajo de 4 millones de toneladas, cerca de un 30 por ciento menos que la media de los últimos cinco años, y la de cebada se pronostica en sólo 2,8 millones de toneladas, un 20 por ciento menos que la media quinquenal.

REPUBLICA CHECA (15 de septiembre)

En la República Checa, la producción total de trigo se estima en un nivel cercano al de 1994 (alrededor de 4 millones de toneladas), a pesar del aumento de la superficie plantada. La disminución se debe a la sequía que determinó un descenso considerable de los rendimientos. Según las estimaciones, la producción de cebada que, por cultivarse principalmente en primavera, resultó muy afectada por la sequía, ha descendido de forma pronunciada respecto al año pasado debido a una disminución de los rendimientos y de la superficie sembrada.

REPUBLICA ESLOVACA (15 de septiembre)

A diferencia de las previsiones realizadas muy al comienzo de la campaña, se estima que la producción total de cereales de la República Eslovaca será inferior a la cosecha ya menguada del año pasado. Después de unas condiciones de plantación e hibernación favorables, los cultivos se vieron afectados por un tiempo caluroso y seco durante la primavera y el verano y los rendimientos han sido inferiores a lo normal. La producción total de cereales no debería superar con mucho los 2 millones de toneladas, frente a unos 2,8 millones de toneladas en 1999.

RUMANIA (15 de septiembre)

Rumania se ha visto asolada por una grave sequía en el verano de este año, considerada la peor en los últimos 30 años, que ha tenido un efecto devastador en la producción de cereales de 2000. La estimación oficial más reciente sobre la cosecha de trigo es de 4,3 millones de toneladas, algo mejor que algunas previsiones formuladas al principio del verano, pero aún así un volumen inferior en alrededor un 9 por ciento a la producción de 1999 y en un 20 por ciento a la media quinquenal. Pero la más afectada ha sido la producción de maíz de verano que según las informaciones más recientes, totalizará sólo 5,5 millones de toneladas, aproximadamente, frente a una media quinquenal de alrededor de 10 millones de toneladas.

UCRANIA (18 de septiembre)

Al aproximarse el final de la recolección de otros cereales distintos del maíz, se han confirmado los pronósticos que indicaban otra mala cosecha de cereales. Los rendimientos medios por hectárea señalados por el Gobierno son inferiores en alrededor de un 5 por ciento a los del año pasado. Además, no se ha aclarado la cuestión de si los 10,8 millones de toneladas de trigo, 7 millones de toneladas de cebada, 1 millón de toneladas de centeno y 800 000 toneladas de avena, que se habrían obtenido según el Ministerio de Políticas Agrarias, se consideran peso limpio o peso bruto. Hasta que termine la cosecha de maíz, la FAO pronostica provisionalmente la producción de cereales y legumbres de 2000 (incluida la producción de maíz estimada en 2,1 millones de toneladas) en 23,9 millones de toneladas. Esta estimación supera en un 10 por ciento a la actual información oficial, que podría tratarse de una subestimación de la producción real. La constante interferencia del Gobierno en el mercado de cereales y legumbres durante la presente campaña ha creado mucha incertidumbre, y no ha resultado ventajosa ni para los productores ni para los comerciantes.

Si el pronóstico relativo a la cosecha se concretizara, la producción de cereales y legumbres en Ucrania habría disminuido durante tres años consecutivos. En 1999/2000, el país siguió siendo un neto exportador de 2,3 millones de toneladas de cereales (principalmente trigo y cebada). Las importaciones de trigo registradas oficialmente llegaron a cerca de 450 000 toneladas en 1999/2000 y podrían superar esta cantidad en la actual campaña comercial.

YUGOSLAVIA,REP.FED.DE(SERBIAYMONTENEGRO)*(18deseptiembre)

Una misión de evaluación de cultivos y suministros alimentarios de la FAO y el PMA visitó la República Federativa de Yugoslavia (RFY) (excluida la provincia de Kosovo administrada por las Naciones Unidas) del 21 de junio al 27 de julio de 2000 y tomó contacto con todas las principales zonas agrícolas. La misión observó que el sector agrícola del país había ido decayendo desde principios de los años noventa, pero que sobre todo la campaña agrícola de 1999/2000 había sido particularmente difícil. Las catástrofes provocadas por el hombre y las catástrofes naturales (sanciones, bombardeos, inundaciones, anegamientos y sequías prolongadas), la escasez de insumos, sobre todo fertilizantes pero también combustible, y los precios bajos han sido factores concomitantes que contribuyeron a reducir las superficies sembradas y los rendimientos medios de los cultivos tanto de invierno como de primavera.

La misión estimó que la superficie sembrada con trigo en Serbia y Montenegro para la cosecha de 2000 había descendido a 581 000 hectáreas, con respecto a las 619 000 en 1999 y las 800 000 en 1991, como efecto de los escasos incentivos que ofrecían los precios y de la crítica escasez de combustible y fertilizantes. Partiendo de su estimación de la superficie sembrada (muy inferior a la cifra oficial de 650 000 hectáreas), la misión calculó la cosecha de trigo de 2000 en 1 660 000 toneladas (hipótesis pesimista) o en 1,8 millones de toneladas (en el mejor de los casos), frente a la estimación oficial de 2,3 millones de toneladas.

El potencial de rendimiento de los cultivos de primavera, como el maíz, la remolacha y la soja, se ha visto también gravemente comprometido por las temperaturas elevadas y la escasez de agua durante la primavera y el verano de este año, hasta bien entrado el mes de agosto. De hecho, se necesitan lluvias abundantes para reponer las reservas de humedad del suelo para el trigo de invierno, que se plantará dentro de poco. Debido a la escasez de piensos, el número de los animales podría disminuir de forma pronunciada.

La producción interna y los volúmenes de las exportaciones agroalimentarias necesarias para garantizar las importaciones esenciales, particularmente petróleo, gas y medicamentos, determinan la disponibilidad interna de alimentos. El país tiene que importar el 70 por ciento del combustible necesario, que suele financiar mediante las exportaciones industriales y agrícolas. En 1999, en una coyuntura caracterizada por la contracción del PIB, la ruina del sector industrial, y el aumento del porcentaje de la agricultura en el PIB, las exportaciones de productos agroalimentarios representaron el 22 por ciento de las exportaciones totales en valor. En 2000, se continuaron exportando productos agrícolas, sobre todo maíz y una pequeña cantidad de trigo, aunque en una cuantía inferior al objetivo. Según el Gobierno, el país dispone de unos 2,8 millones de toneladas de trigo, más que suficientes para satisfacer la demanda interna. Una cantidad considerable de existencias procedentes de la excelente cosecha de maíz del año pasado (6,1 millones de toneladas) contribuirá a compensar la cosecha de este año, que podría reducirse a la mitad.

Ello no obstante, las perspectivas para 2000/01 indican que el suministro de alimentos es-caseará considerablemente y los precios seguirán subiendo, comprometiendo la seguridad alimentaria de la población de bajos ingresos. La posibilidad de conseguir alimentos a precios bajos y controlados es cada vez menor, mientras que una cantidad cada vez mayor de alimentos se está canalizando hacia los mercados más liberalizados y más caros. Al mismo tiempo, los sueldos y salarios van decreciendo. Los alimentos ya representan una proporción significativa de los presupuestos familiares de la población de bajos ingresos.

Actualmente, el PMA está prestando asistencia a alrededor de 700 000 refugiados y personas socialmente vulnerables. Además, el CICR presta asistencia a 200 000 PDI con una ración alimentaria individual y a 100 000 beneficiarios (casos sociales) con una comida caliente distribuida en el marco del su programa de comedores gratuitos.

AMERICA
DEL NORTE

CANADA (15 de septiembre)

A mediados de agosto, la cosecha de trigo de invierno de Canadá estaba bien avanzada o a punto de terminar en algunas zonas. La recolección de los principales cultivos de primavera comenzó al final de agosto. Unas temperaturas más cálidas registradas en julio en las principales zonas productoras de trigo del oeste de Canadá favorecieron el desarrollo de los cultivos tras unas condiciones en general más húmedas y frías de lo normal imperantes en junio. Se informa de que el potencial de rendimiento es de nivel medio a superior a la media en la mayor parte de las zonas productoras. Los informes oficiales más recientes pronostican la producción total de trigo de 2000 en 25,4 millones de toneladas. La producción de cereales secundarios debería cambiar poco este año, pronosticándose actualmente en 27 millones de toneladas. Aunque se prevé un incremento de la producción de cebada, gracias al aumento de la superficie plantada, la de los otros cereales secundarios pequeños podría disminuir algo. Todo parece apuntar también a una cosecha más pequeña de maíz, aunque todavía falta bastante para la recolección.

ESTADOS UNIDOS (15 de septiembre)

El último informe del USDA sobre la producción agrícola (septiembre) cifra la producción total de trigo de 2000 en los Estados Unidos en 62,7 millones de toneladas, alrededor de 1 millón de toneladas más que el pronóstico de junio y semejante al nivel de la producción de 1999. La revisión más reciente se debe principalmente a un ajuste al alza del pronóstico relativo al trigo de primavera, que ahora se cifra en más de 19,3 millones de toneladas, frente a los 16,4 millones de toneladas en 1999. A principios de septiembre, recién estaba comenzando en algunos estados la plantación del trigo de invierno más temprano. Según los pronósticos actuales, la producción de cereales secundarios en 2000 será significativamente mayor de lo previsto en junio, debido principalmente a unas condicones de crecimiento en general favorables durante julio y agosto. Partiendo del informe más reciente del USDA, la producción total de cereales secundarios en 2000 se pronostica ahora en alrededor de 286 millones de toneladas, un 8 por ciento más que en 1999. La mayor parte del aumento respecto del año anterior se debe al crecimiento de la cosecha de maíz, que debería alcanzar un nivel récord de 263 millones de toneladas, un 10 por ciento más que en 1999. Las producciones de cebada y avena deberían ser algo superiores a las del año anterior, pero la cosecha de sorgo disminuirá. Se supone que la cosecha de arroz de 2000/01 disminuirá alrededor de un 6 por ciento, para situarse en 8,7 millones de toneladas, como reflejo de una importante disminución de la superficie plantada debida a que la baja de los precios del arroz en la última campaña han inducido a los agricultores a cambiar a cultivos potencialmente más rentables.

OCEANIA

AUSTRALIA (15 de septiembre)

Las perspectivas siguen siendo satisfactorias para las cosechas de cereales de invierno de 2000, y en algunas partes ha comenzado la recolección temprana. Los pronósticos oficiales más recientes cifran la cosecha de trigo de 2000 en 22,2 millones de toneladas, 600 000 toneladas menos que el pronóstico de junio y alrededor de 2 millones de toneladas menos que la producción récord del año pasado, pero aun así la tercera cosecha mayor que se haya obtenido hasta ahora. Se prevé un aumento del 32 por ciento de la producción de cebada respecto de la cosecha menguada del año pasado, para situarse en 5,6 millones de toneladas. El mayor peligro que corren los cultivos y que podría alterar las perspectivas actuales consiste en una plaga de langostas que en gran parte todavía no ha eclosionado y que abarca desde la parte occidental de Nueva Gales del Sur hasta las partes meridionales de la zona nacional de trigo y la parte occidental de Australia. Se señala que hay hasta 1,5 millones de hectáreas de tierras de cultivo infestadas de huevos. Las primeras eclosiones han empezado en la parte occidental de Nueva Gales del Sur, donde la situación está bajo vigilancia, lo mismo que en el resto de las zonas afectadas. Si se aplican medidas de lucha adecuadas y eficaces en lo que falta de la campaña, debería alcanzarse la producción prevista. La campaña arrocera de 2000 ha terminado con una producción estimada oficialmente en alrededor de 1,1 millones de toneladas, un 21 por ciento menos que la cosecha excepcional de 1999.

SAMOA (20 de septiembre)

El país ha recibido este año lluvias entre normales y superiores a lo normal, que han beneficiado a los cultivos, principalmente raíces y tubérculos, y hasta ahora las perspectivas para la cosecha son favorables. También se prevé una fuerte recuperación de la cosecha de taro, el principal alimento básico y una fuente importante de ingresos de exportación, que entre 1994 y 1996 se había extirpado debido a una marchitez foliar. Las variedades nuevas y más resistentes que plantan ahora los agricultores parece que se cultivan bien, y ya se observa nuevamente una fuerte presencia de taro en los mercados locales. La experiencia ha inducido también a los agricultores a diversificar los cultivos incluyendo otros como el taamu, el ñame, la yuca y la fruta del pan para satisfacer la demanda local.