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¿Qué es la certificación ISO 14001?


La certificación ISO 14001 tiene el propósito de apoyar la aplicación de un plan de manejo ambiental en cualquier organización del sector público o privado. Fue creada por la Organización Internacional para Normalización (International Organization for Standardization - ISO), una red internacional de institutos de normas nacionales que trabajan en alianza con los gobiernos, la industria y representantes de los consumidores. Además de ISO 14001, existen otras normas ISO que se pueden utilizar como herramientas para proteger el ambiente, sin embargo, para obtener la certificación de protección al medio ambiente sólo se puede utilizar la norma ISO 14001. El grupo de normas ISO, que contiene diversas reglas internacionales que han sido uniformizadas y son voluntarias, se aplica ampliamente en todos los sectores de la industria.

¿Cuáles son los principales requisitos?

La norma ISO 14001 exige a la empresa crear un plan de manejo ambiental que incluya: objetivos y metas ambientales, políticas y procedimientos para lograr esas metas, responsabilidades definidas, actividades de capacitación del personal, documentación y un sistema para controlar cualquier cambio y avance realizado. La norma ISO 14001 describe el proceso que debe seguir la empresa y le exige respetar las leyes ambientales nacionales. Sin embargo, no establece metas de desempeño específicas de productividad.

¿Cómo obtener la certificación?

La certificación ISO 14001 la otorgan agencias certificadoras gubernamentales o privadas, bajo su propia responsabilidad. Los servicios de certificación para el programa ISO 14001 son proveídos por agencias certificadores acreditadas en otros países, ya que todavía no existen autoridades nacionales de acreditación en Centroamérica. Muchas veces, los productores le pagan a un consultor para que les ayude en el proceso de preparar y poner en práctica el plan de protección ambiental y después, el productor paga el costo de la certificación a la agencia certificadora. ISO 14001 certifica la finca o la planta de producción, no el producto.

¿Cuáles son las principales ventajas y limitaciones?

La certificación ISO 14001 es bien conocida en el sector industrial. Con esta certificación se trata de mejorar la manera en que una empresa reduce su impacto en el medio ambiente, lo que puede crear beneficios internos al mejorar el uso de los recursos (por ejemplo, reduciendo el uso de materia prima y energía, o mejorando el manejo de desechos). La principal limitación con ISO 14001 es que no hay requisitos específicos. Esto quiere decir que una empresa con metas muy ambiciosas y una con metas más modestas, pueden ser certificadas por igual. En algunos casos, una certificación ISO 14001 sólo significa que la empresa ha desarrollado un plan de protección ambiental y que está cumpliendo con las leyes nacionales referentes al medio ambiente, mientras que para otras, implica mucho más. En consecuencia, el efecto depende en gran medida del compromiso que asuma cada empresa de manera individual. Los productos de una finca con certificación ISO 14001, no pueden llevar la marca ISO 14001 en la etiqueta y no reciben ningún sobreprecio en particular. Dado que cada vez más empresas están obteniendo la certificación ISO, es posible que esta norma no sea un factor determinante para obtener una mayor ventaja en el mercado, pero como se mencionó anteriormente le puede traer beneficios internos a la empresa.

MÁS INFORMACIÓN

International Organization for Standardization www.iso.org (inglés y francés)

Miembros de ISO en Centroamérica

Instituto de Normas Técnicas de Costa Rica: tel. (506) 283-4522; Fax (506) 283 4831; cerodriguez@inteco.or.cr; www.inteco.or.cr (español)

Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología de El Salvador: tel. (503) 22 628 00; Fax (503) 225 6255; evanegas@conacyt.gob.sv; www.conacyt.gob.sv (español)

Comisión Guatemalteca de Normas: tel. (502) 238-3330, ext. 3903; correo electrónico mbeteta@mail.mineco.gob.gt; www.mineco.gob.gt (español)

Consejo Hondureño de Ciencia y Tecnología: tel. (504) 291 03 43-46; cincanor@cohcit.gob.hn

Comisión Panameña de Normas Industriales y Técnicas: tel. (507) 360-0600, ext. 2388 a 2394; dgnti@mici.gob.pa; www.mici.gob.pa (español)

Dirección de Tecnología, Normalización y Metrología, Ministerio de Fomento, Industria y Comercio: tel. (505) 2 67-0161, ext. 1032; dtnm@mific.gob.ni; www.mific.gob.ni (español)

La mayoría de las agencias certificadoras autorizadas para otorgar la certificación SA8000 y EUREPGAP, también pueden otorgar la certificación ISO 14001 (consulte estos nombres en la sección “Más información” de SA8000 y EUREPGAP, en este guía).

CATEGORÍAS DE PRODUCTORES Y OBJETIVOS DE LOS PROGRAMAS

PROGRAMA DE CERTIFICACIÓN

PRINCIPALES CATEGORÍAS DE PRODUCTORES QUE TIENEN LA CERTIFICACIÓN

OBJETIVOS DE LOS PROGRAMAS

Orgánica

Pequeños, medianos y grandes productores

Producir utilizando al máximo los recursos de la finca, protegiendo el medio ambiente y la salud humana

Comercio Justo

Pequeños productores agrupados en asociaciones y plantaciones con una fuerza laboral organizada

Mejorar el acceso a los mercados y las condiciones comerciales para los pequeños productores

Alianza para Bosques

Principalmente grandes productores, pero recientemente, también algunos pequeños y medianos productores

Motivar a los productores para que busquen la sostenibilidad medioambiental y social

SA8000

Una pequeña cantidad de plantaciones y agroindustrias

Mejorar las condiciones laborales y la seguridad en el lugar de trabajo

EUREPGAP

Una pequeña cantidad de medianas y grandes agroindustrias

Mejorar la producción de alimentos seguros y el rastreo de los productos

ISO 14001

Grandes agroindustrias, incluyendo las de procesamiento de alimentos

Poner en práctica un plan de protección del medio ambiente

Principales ventajas y limitaciones

PROGRAMA DE CERTIFICACIÓN

PRINCIPALES VENTAJAS

PRINCIPALES LIMITACIONES

Orgánica

- El productor por lo general recibe un mejor precio por sus productos

- El mercado está creciendo

- Una gran variedad de productos pueden certificarse

- Exige un período de transición de la finca de 2 a 3 años

- Dificultades técnicas con algunos productos en algunos situaciones al no permitir el uso de agroquímicos

Comercio Justo

- El productor recibe un mejor precio por sus productos

- El costo de certificación para el productor es nulo(o bajo)

- La cantidad de productores certificados es limitada (dependiendo de las oportunidades que ofrece el mercado, según la opinión de la FLO)

- Una vez certificado, no hay garantía de venta y comercio del producto como “Comercio Justo”

- Actualmente sólo están certificados unos 10 productos

Alianza para Bosques

- Es una herramienta que puede usarse para promocionar el producto en el mercado

- Es flexible en el uso de agroquímicos

- El productor no necesariamente recibe ningún sobreprecio

- El costo de certificación puede ser alto

- Actualmente solo están certificados 5 productos

SA8000

- Es una herramienta que puede usarse en campañas de las relaciones públicas

- La eficiencia, reclutar y conservar de los trabajadores pueden aumentar

- El productor no recibe ningún sobreprecio o premio especial

- El costo de la certificación puede ser alto

- En la producción estacional es difícil de aplicar

EUREPGAP

- Mejora el acceso a las cadenas de supermercados de EUREP en Europa Occidental

- Puede ayudar a adaptarse a otras reglas de rastreo de productos

- La carga administrativa es alta

- El productor no recibe ningún sobreprecio o premio especial

- El costo de la certificación puede ser alto

ISO 14001

- Es una norma industrial muy conocida

- Puede mejora la eficiencia de la operación y reducir su impacto ambiental

- El productor no recibe ningún sobreprecio o premio especial

- El costo de la certificación puede ser alto

- Puede no representar una ventaja en el mercado


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