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Segunda parte
(Second part - Deuxième partie)




Jamaica is located in the carribean sea between latitudes 17°45' and 18°30' north and longitude 76°15' to 78°30 west and has a total extension of 11 420 km2. It is an island with more than half the land over 20 degrees of slope. The Blue Mountains dominate the eastern end, rising sharply from sea level to their highest point at 2 250 m on Blue Mountain Peak. The Blue Mountains are mostly made up of metamorphic rocks with long steep slopes, and soils liable to rapid surface erosion. In contrast, the major part of the central and western divisions are made up of a hard white limestone of rugged karst topography, with an altitude generally below 1 000 metres, except for the Cockpit country in the west, which has very broken karst topography and where elevation is generally over 1 200 m. A major feature in the central division is an elevated area of schists. There again the slopes are very steep with soils liable to rapid surface erosion. Plains of alluvium and raised con reefs, with good access, occur in various places along the coast.

Jamaica falls within the “tropical region” of the Holdridge Life Zone classification. All land above 380 m has been classified as being in the pre-mountain altitudinal belt of the tropical region (6).

Total population is estimated at 2 170 000 habitants growing at an annual rate of 1.45% (overall density: 190 habitants per km2). A large rural population is concentrated on the steep topography in the upland regions (9). The impact of small farming practices on hillsides, despite the traditional pattern of natural fallow, has gradually reduced and impaired the productive potential of the land with resultant loss by erosion, serious damage by landslides and floods and permanent deterioration of the water regime (9).

1. Present situation

1.1 Natural woody vegetation

1.1.1 Description of the vegetation types

The terminology of Asprey and Robbins (1) is used below in the presentation of woody vegetation types of Jamaica, within the broad categories of this study. Because of the secondary character of most of the vegetation types and of the rugged topography, distinction between closed and open formations and between forests and scrubs is somewhat artificial.

Closed broadleaved forests (NHC)

“Wet limestone forests”: this community is developed on limestone rock in inland areas where the rainfall is over 1 900 mm up to 3 800 mm, mainly between 300 and 750 m of elevation. The largest area occurs in the Cockpit country, so called because of the circular depression (dolinas) caused by karst phenomena. Other areas are located in Mt. Diablo (1 080 m) and Dolphin Head (540 m). Burning and cultivation have affected many areas, both in the valleys and on slopes, with the production of “ruinate”. The forest is made up of two types - that on the bare limestone rock, and that on the valley floor. However, most of the valleys have been cleared and planted with bananas, sugar yams, cocoa and cassava. The canopy of the forest is more or less uniform and closed, though never dense, with a height of 15–18 m, except that in the “cockpits” where emergent trees of Terminalia latifolia and Cedrela odorata are 25–30 m high. A dense sub-storey of small trees, 13 m high in average, may be distinguished. Undergrowth is generally lacking. Climbers, Bromeliaceae, Piperaceae and tree ferns are present. The trees are generally evergreen. The true climax in the small deep valleys is the Terminalia - Cedrela association. Other large trees that are common are santa maria (Calophyllum jacquinii), Pithecellobium alexandri, breadnut (Brosimum alicastrum), sweetwoods (Nectandra spp.), bulletwoods (Dipholis spp.).

“Dry limestone scrubforests”: along the southern coast of Jamaica there is a series of rocky limestone hills and ranges, mostly under 250 m elevation, with an annual rainfall of less than 1 000 mm, distributed in two rainy seasons. Dry limestone scrub forest is a sparse cover of low forest and tall scrub growing on the bare limestone rock. Species composition may change rapidly from station to station, depending on local conditions. Red birch (Bursera simaruba) is ubiquitous as a scattered emergent deciduous tree. It has been suggested that its prevalence is due to fire resistance and selective cutting, as the wood is regarded as useless for lumber. A host of small xerophytic trees and shrubs make up the mass of the vegetation. This forest has been subject to much human interference by periodic burning, while the larger trees have been reserved for timber and firewood. In the undisturbed parts, emergent trees other than red birch are Swietenia mahogany, Spondias mombin and Plumiera sp., all deciduous. Many other species lose a part of their leaves in the dry season.

“Lower mountain rain forests”: on the Blue Mountain range much of this original forest has been cleared, and the remains occupy the more inacessible parts. The main canopy is 20–22 m high, apart from a few scattered emergents of species such as Psidium montanum, Symphonia globulifera and Ficus suffocans, reaching up to 40 m. The canopy is often dense, where there is a single dominant, such as santa maria, but more open in the mixed forest. The lower tree layer is similarly variable in density and between 9 to 15 m, with well defined stratification. The shrub layer is usually sparse, and represented by spindly shrubs of Rubiaceae and Melastomataceae, together with Eugenia, Piper and Heliconia spp. Lianes are not abundant, and epiphytes (bromeliads) confined to the higher tree branches.

“Mountain sclerophyll forests”: at about 750 m on the leeward slopes of the Blue Mountain Range the vegetation changes quite suddenly to a sclerophyll zone which continues up to 1 200 m. At the lower altitudes it consists of a low open shruby community under the periodic influence of shifting cultivation. Above this is a less disturbed thicket of small trees and shrubs, which extends up to the mist forest. Two very characteristic shrubs in the lower zone are Baccharis scoparia (mountain broom) and Dodonea viscosa. In the higher zone many of the members belong to the Ericaceae and Myrtaceae. Probably the lower sclerophyll belt is a second growth community, which, if left undisturbed, might eventually lead to sclerophyllous thicket or, on the wetter slopes, to lower mountain forest. As a result of repeated burning, there are large patches with an almost pure ground cover of grass (Melinis minutiflora) or fern (Gleichenia pectinata).

“Mountain mist forests”: it is one of the few remains of original vegetation, and occurs on the upper slopes of the Blue Mountains. This type of forest is low-canopied. Mist which cuts down the light and increases humidity is a far more important factor than rainfall. Emergent trees are few, the canopy is 12–14 m high, uneven and somewhat open. A sub-canopy of varying density can be recognised at about 10 m. The shrub layer at 3 m is scattered, while the layer is closed. Dominant trees of the canopy are Podocarpus urbani, Cyrilla racemiflora and Alchornea latifolia. Tree ferns are frequent while palms are absent.

“Elfin woodland”: in Jamaica, elfin woodland is found on the exposed summits and northern ridges of the Blue Mountains, at 1 500 m and over. It is an open woodland of gnarled and twisted trees, often short windblown and laden with mosses, lichens, fern and epiphytes. The canopy is reduced to 6 m and is uneven, due to the broken topography. Dominants are Clusia clarendonensis and Clethra occidentalis. There is but a single woody stratum.

“Mangrove woodland”: four habitats can be distinguished: silt, sand, peat and coral reefs. The four american species, red mangrove (Rhizophora mangle), Laguncularia racemosa, Avicennia nitida and Conocarpus erecta, are all represented.

(Predominantly) scrub formations (nH)

“Arid coastal faciation of dry limestone scrub forest”: for a distance of over 30 km along the south coast from Morant Bay to Portland Ridge, there is a rim of this vegetation in an area with total rainfall below 800 mm/year, and 6–10 months dry season. The xerophytic vegetation is tolerant of salt spray and sweeping winds. It is a littoral woodland on coastal limestone made up of hard-leaved dry limestone shrubs together with cacti, halophytes and salt-resistant trees. Dildo (Cercus spp.) is forming columns of up to 7 m high.

“Thorn scrub” of the alluvial plains: large low-lying coastal plains are located along the dry southern coast. The plant communities are all induced, modified, secondary types. Among them exists a thorn scrub, usually open to sparse. Prosopis juliflora is making up three quarters of the trees, the remainder being other Leguminosae. It has been much modified by drainage operations, burning and shifting cultivation.

The common form of secondary communities called “ruinate” in the plains is a thorn thicket, or, under moderate cutting and grazing a thorn savanna. After invasion of pioneer weeds on denudated ground secondary invaders come in, and finally shrub and tree seedlings. Such ruinate may pass through to a thorn thicket or thorn savanna dominated by Acacia lutea. Most of the ruinate forests are located in the white limestone mountains of central and western divisions.

1.1.2 Present situation of the woody vegetation

Present areas

Areas of natural woody vegetation estimated at end 1980
(in thousand ha)

414452267159 227

1 of which 2.5 (2 500 ha) are unproductive for legal reasons (NHCf2r)

The areas are based on (6). The following conventions have been adopted:


The majority (80%) of the productive forests (NHCf1) are on Crown forest land. The balance is in private ownership and consists of many small blocks scattered over the island, totalling about 4 000 ha. The rest, around 100 000 ha is “ruinate”. (8)

Legal status and management

The state forests are distributed in three large blocks, the remaining area is again largely in small blocks scattered all over the island (10). The distribution of forest reserves is as follows (4):

 (thousand ha)
protection reserves excluded from industrial cutting (NHCf2r):    2.4
protection reserves in which some industrial cutting is allowed (NHCf1):  83.0
production reserves, open for exploitation (NHCf1):  16.0

About 97 000 ha of forests have their exploitation controlled by public law (3). However they are not considered as intensively managed in the acceptation used in this study (NHCf1m = 0).

Forest utilization

Log harvesting

Production from the forest reserves has declined due mainly to difficult accessibility (4). In 1968/69 timber production from the reserves was already not more than 850 m3 in roundwood equivalent. No sawlog volume output of any magnitude exists now or can be foreseen from the forest reserves, even from the “sawlog” forests. The private lands are mostly stocked with “pole” forest with only 14m3/ha of sawlogs. Production from private forests was estimated at 55 000 m3 of roundwood equivalent in 1969/70, corresponding to 4 000 ha of forest area covered annually by logging. The amount of wood produced by degraded private forests is decreasing (8). Sawmill intake was estimated to be in 1977 about 12 000 m3, and is expected to rise over 100 000 m3 by 1987 with wood originating essentially from plantations.

Other forest products

The Forest Department reported the production from forest reserves for 1970 of 600 m3 of fence posts, 250 m3 of yam sticks and 900 m3 of firewood (8). The FAO Yearbook of Forest Products indicates for the last years a total production of 5 000 m3 of “other industrial roundwood” (roundwood used for tanning, distillation, match flocks, gazogenes, poles, piling, posts, etc.)

1.1.3 Present situation of the growing stock

Growing stock estimated at end 1980
(total in millions m3)


The gross volumes for the productive forests (NHCf1) are taken from (6). The gross volume (VOB) for NHCf2 was estimated, tentatively at 40 m3/ha. The “well-stocked pole forests” have 14 m3/ha in average of sawlogs (VAC).

1.2 Plantations

1.2.1 Introduction

From 1943 to 1960 the annual planting programme varied between 60 and 200 ha per year and rose to 360 ha in 1967/68. Early planting in this period was largely of Blue mahoe (Hibiscus elatus) plus a little teak and santa maria. Interest was shown during a short period in Pinus patula and then in Eucalyptus saligna and E. robusta. Small planting of broadleaf species have been continued from this earlier period to date. In 1961 planting of Swietenia macrophylla started and still continues. Pinus caribaea was first planted in 1952. By 1959 it had become the basis of plantation forestry in Jamaica, and it is still the main species planted. 280 ha of this species were planted in 1966. The first large quantities of plantation grown sawlogs were planned for extraction and conversion in 1977.

1.2.2 Areas of established plantations

Industrial plantations

Areas of established industrial plantations estimated at end 1980 (8) (2) 1
(in thousand ha)

CategorySpeciesYears76–8071–7566–7061–6551–6041–50before 41Total
Age class0–56–1011–1516–2021–3031–40>40
PHL1Hibiscus elatus        
 Terminalia latifolia        
 Tectona grandisε0.90.90.650.61.0   4.05
 Calophyllum brasiliense        
 Swietenia macrophylla        
PHH1Eucalyptus saligna0(0.2)0(0.25)-0.2(ε)0.25(ε)    0.45
 E. robusta
PH.1Total hardwood plantationsε(0.2)0.9(1.15)0.90.85(0.65)0.85(0.6)1.0   4.50
PS.1Pinus caribaea        
 P. patula3.5(3.9)ε)    8.3
 P. massariana        
P..1Total industrial plantations3.5(4.1)2.7(2.95)2.81.55(1.35)1.25(0.6)1.0 12.8

1 Figures between parenthesis correspond to actual areas if eucalypt plantations are supposed to coppice after final cut at 15 years and pine plantations are replanted after 20 years.

The hardwood plantations in the “high yielding” category (PHH) were soon stopped. The other hardwood plantations (PHL) were discontinued afterwards and the priority is now in planting pines, mostly carib pine. Early plantations were established throughout the island in units which are sometimes so small that the cost of managing the forests and harvesting and transporting the raw material is bound to be high (5). Infestation by spider mites (Oligonychus milleri) is reported in pine stands less than 3 years old (4).

Other plantations

Some windbreaks and amenity plantations have been established. However, these plantations do not cover a significant area.

1.2.3 Plantation characteristics (7)

Thinnings 1
m3/ha (year)
Final cut 1
M.A.I. 1
Hibiscus elata 230121 (25) of which130 of which:8
    27: fence posts  26: fence posts 
    36: sawnwood  40: sawnwood 
 30105 (20) of which:130 of which:8
    31: fence posts  26: fence posts 
    26: sawnwood  40: sawnwood 
Pinus caribaea320  47 (10) of which:285 of which:17  
    31: fence posts  13: fence posts 
   132: sawnwood 

1 All volume figures are rounded off to the nearest m3.
2 Yield table No. 3, “site class 80ft.”
3 Yield table No. 6, “site class 90ft.”

2. Present trends

2.1 Natural woody vegetation

2.1.1 Deforestation

Average annual deforestation
(in thousand ha)


1976–80 1981–85

Areas of natural woody vegetation estimated at end 1985
(in thousand ha)

412431558160 227

The areas deforested in the NHCf2 and NHCf1 categories will go to NHCa. On the other hand, part of NHCa will be cleared for plantations. It is assumed therefore, that the total area of forest fallow will not change significantly.

Growing stock estimated at end 1985
(in million m3)


Four hundred years of european influence have brought tremendous changes to the vegetation of Jamaica. With the british occupation in 1665, agriculture started expanding and was intensified during the sugar boom of the 18th century. The woodlands were cleared for sugar cane and the slaves given cultivation rights on marginal lands and foothills. Seasonal burning by temporary tenants for their shifting cultivation has reduced much of the forest land to a state of second growth scrub, locally known as “ruinate”.

Early logging methods had no regard to conservation and appalling forest destruction has been wrought by the removal of bark from valuable trees for such minor products as dye chips and tannin. The term “ruinate” is applied to the infinitely varied secondary growth types of vegetation, developing after burning, cropping and abandonment. On the alluvial plains the common form that occurs is a thorn thicket or, under moderate cutting and grazing, a thorn savanna. (1)

However, the past measures taken to protect the forest estate against theft and encroachment by man, are less needed now because of the population drift to the towns and cities. (4)

2.1.2 Trends in forest utilization

There is no sawlog output foreseen of any magnitude from the forest reserves and the other land classes will not be able to contribute significantly to sawn timber production. The plantations will start supplying a small proportion of the annual consumption. It is worthwhile to note however, that a feasibility study is underway for a sawmill to be supplied by the forest of the John Crow mountains at the eastern end of the Blue Mountains massif.

2.2 Plantations

Areas of established industrial plantations estimated at end 19851
(in thousand ha)

CategorySpeciesYears81–8576–8071–7566–7056–6546–55before 45Total
Age class0–56–1011–1516–2021–3031–40> 40
PHL1Hibiscus elatus and others ε0.90.90.650.61.0  4.05
PHH1Eucalyptus spp. 0(0.2)0(0.25) 0.5(ε)    0.45
PH.1Total hardwood plantations ε(0.2)0.9(1.15)0.91.15(0.65)0.61.0  4.5
PS.1Pinus caribaea and others3.5(3.9)3.5(3.9)ε) 11.9
P..1Total industrial plantations3.5(3.9)3.5(4.1)2.7(2.95)2.82.1(1.05)0.85(0.6)1.016.4

1 Figures between parenthesis correspond to area if eucalypt plantations are supposed to coppice after final cut at 15 years and pine plantations are replanted after 20 years.

The main species planted will be P. caribaea. The planting of broadleaved species is likely to be discontinued.


(1) Asprey G.F. and Robbins R.G. 1953 “The Vegetation of Jamaica”- in: Ecological Monographs Vol. 23 - Durham (U.S.A.)

(2) Forest Department 1966 Reply to FAO Questionnaire on Man-made Forests - Kingston

(3) Forest Department 1967 “Progress Report 1960–65 - prepared for the Commonwealth Forestry Conference 1968” - Kingston

(4) Forest Department 1970 “Progress Report on Forestry in Jamaica 1968–70” - prepared for the 11th session of the Latin America Forestry Commission (Quito, 11–21/11/70)-Kingston

(5) King K.F.S. 1971 “Forest policy, law and administration in Jamaica” - Rome

(6) FAO 1972 “Forest Inventory of Jamaica” by K.M. Gray and G.A. Symes - FO:SF/JAM/5 - Technical Report No. 3 - Kingston

(7) FAO 1972 “The profitability of various plantations in Jamaica”- by J. Fries - FO:SF/JAM/5 Technical Report No. 6 - Kingston

(8) FAO 1973 “Forestry Development Plan” - by K.M. Gray and E. Billeschou - FO/SF/JAM/505 - Technical Report No. 9 - Kingston

(9) FAO 1973 “Forestry Development and Watershed Management in the Upland Regions” - FO:DP/JAM67/505 - Interim Report - Rome

(10) FAO 1975 “Wood fuel energy study - Project Findings and Recommendations”-based on the work of E.J. Snellman and N.V. Lönnqvist - FO:DP/JAM/74/002 - Terminal Report - Rome


El país cubre un área continental total de 1 967 180 km2 (con islas por un área total de 5 360 km2) desde 14° 33' N al sur (en el Estado de Chapas, en la frontera con Guatemala) hasta 32° 43' N al norte (oeste de la frontera con los EE.UU.), y sobre más de 30 grados de longitud (86° 46' O al este y 117° 08' O al oeste). Menos del 35% del país tiene una altitud inferior a 500 metros - planicies costeras noroccidentales, nororientales y surorientales (Estados de Chiapas, Tabasco y península de Yucatán) - y más de la mitad del territorio se encuentra a alturas superiores a 1 000 metros. Las áreas que sobrepasan 3 000 metros son poco extensas y las elevaciones máximas se encuentran en la parte central a lo largo del paralelo 19° N aproximadamente: la cumbre más alta, Pico de Onbaza, alcanza 5 700 metros. Las precipitaciones totales anuales varían desde cantidades inferiores a 50 mm (planicie costera de Sonora y partes dela península de Baja California) hasta más de 5 500 mm en algunos puntos de la Sierra Madre de Chiapas en la frontera con Guatemala. La mayoría del país tiene una precipitación total anual entre 400 y 1 600 mm. Aplicando la fórmula y las definiciones de Emberger, el área total del país se distribuye de la manera siguiente (27):

Zonas climáticasAreas
% del país(en miles de ha.)
Zonas desérticas  4.31  8 500
Zonas áridas33.9266 900
Zonas semiáridas33.4365.950
Zonas de transición11.7023 080
Zona semihúmeda10.4120 530
Zona húmeda  4.77  9 410
Zona muy húmeda  1.46  2 880

1. Situación actual 1

1.1 Vegetación leñosa natural

1.1.1 Descripción de los tipos de vegetación

La diversidad de condiciones climáticas, y más generalmente, ecológicas, y los diferentes grados de intervención humana crean una variedad considerable de tipos y facies de vegetación. A continuación se dá una lista breve de los tipos principales de vegetación usando la clasificación y las descripciones del Inventario Nacional Forestal (25) y algunas informaciones dadas por Rzedowski (27).

Formaciones arboladas latifoliadas densas (NHC)

• “Bosques de latifoliadas”: incluye los bosques de encino (Quercus spp.) constituídos de comunidades más o menos densas, puras o mezcladas con otras hojosas de clima templado-frio y la vegetación conocida como “bosque deciduo” con especies importantes como liquidámbar (Liquidambar styraciflua), haya (Fagus mexicana), Nyssa selvática, palo silo (Carpinus caroliniana), Ostrya virginiana, acezintle (Cornus disciflora), Ternstrcemia pringlei, mano de león (Oreopanax ralapensis), Myrica mexicana (25). Esta clase incluye el “bosque de Quercus” y probablemente una parte del “bosque mesófilo de montaña” ydel “bosque espinoso” (según (27)), lo cual aparece también en los “mezquitales” y la “selva baja caducifolia”, según la D.G.I.N.F. 1.

Una pequeña proporción de bosques de esta clase debe estar constituída por rodales abiertos con un estrato herbáceo y por matorrales (e.g. “encinares tropicales” según Pennington y Sarukhan (7), “pastizales con encino-enebro”) Los encinares son “en general, bastante explotados a escala local pero muy poco a nivel industrial” pero “han sido de los tipos de vegetación más afectados por el impacto del hombre, ya que ocupaban muchas áreas particularmente favorables para el desarrollo de la agricultura y porque cubrían regiones de clima atractivo para la población humana” (27).

• “Selvas altas”: son las comunidades vegetales arbóreas densas y de composición compleja con el tipo de vegetación más exuberante y bien desarrollada de los climas tropicales. La altura promedio de sus árboles es superior a 20 m. Incluyen parte del “bosque tropical perennifolio” y del “bosque tropical subcaducifolio” según Rzedowski (27). Ocupan las vertientes del Golfo de México y del Océano Pacífico, Istmo de Tehuantepec, norte del Estado de Chiapas y la Península de Yucatán. En las selvas altas perennifolias “el impacto de las actividades del hombre ha sido intenso desde los tiempos prehispánicos y se ha ido acentuando en los años recientes en función de la explosión demográfica, de la apertura de eficientes vías de comunicación, del saneamiento del ambiente y de otros factores” (27). Hasta ahora el desmonte en las selvas subcaducifolias ha sido menos importante. El aprovechamiento forestal se ha limitado a la extracción de madera de “hojosas preciosas” (en 1976 trozas de Swietenia macrophylla o caoba, y Cedrela mexicana o cedro rojo correspondieron a un volúmen total de 125 000 m3 o 97% del volúmen total de las “hojosas preciosas”). Rodales particulares de esas selvas son: la selva de “sombreretal” (Terminalia amazonia), la “selva lacandona” (Dialium sp.), las selvas con Brosimum alicastrum (“ojital”, “mojual” o “ramonal”), el “zapotal” (con Manilkara zapota), las selvas de Terminalia oblonga, de Sterculia mexicana y Hasseltïa guatemalensis, de Bernoullia flammea, de Pseudolmedia oxyphyllaria, de Ficus sp., de Tabebuia guayacan, de Bravaisia integerrima (canacoital" en suelos hidromorfos), de Lonchocarpus sp. (27).

• “Selvas medianas”: son comunidades arbolades mixcas de clima cálidohúmedo muy parecidas en cuanto a componentes y condiciones ecológicas de presencia a las selvas altas, pero con altura promedio que van de 10 a 20 metros. Pueden ser perennifolias-zonas abruptas en los Estados de Veracruz y Chiapas con Oreopanax y Clusia y presencia de Podocarpus - subperennifolias y subcaducifolias/caducifolias. Corresponden a una parte del “bosque tropical subcaducifolio” y del “bosque mesófilo de montaña” según Rzedowski.

• “Selvas bajas”: son comunidades "con alturas promedio entre 5 y 10 metros en climas cálidos húmedos o secos, perennifolias, subperennifolias o caducifolias. Las primeras se ubican en declives abruptos del Golfo de México y del Océano Pacífico y corresponden a una forma reducida de las selvas medianas; las selvas bajas subperennifolias a nanche (Byrsonima crassifolia), tachicón (Caratella americara), jícaro (Crescientia cujete) son ligadas florísticamente y ecológicamente con las sabanas (“selvas sabaneras”) y constituyen manchas arbustivas (hasta de 5 metros de altura) bastante cerradas en la vertiente del Golfo de México particularmente. Las selvas bajas caducifolias pueden set espinosas, contienen especies de poca importancia desde el punto de vista de aprovechamientos maderables y se encuentran en muchas partes del país (Sierra Madre Oriental, Sierra Madre Occidental, depresión del Balsas, Istmo de Tehunatepec, Chiapas y Yucatán). Un género muy bien desarrollado en este tipo de selvas es Bursera (cuajiotes, copal). Esta clase de selvas corresponde al “bosque tropical caducifolio” y una parte del “bosque espinoso” de Penninngton y Sarukhan. Aunque “el impacto de las actividades humanas sobre este tipo de vegetación he sido considerablemente menor que en el caso del bosque tropical perennifolio”, “casi por todas partes se nota la influencia del ganado, de los incendies y de la tala selectiva” (27).

Esta clase ha sido distribuída en este estudio entre “bosque denso latifoliado no productivo” (NHCf2), “bosque mezclado con agricultura” (NHCa) y “formaciones arbustivas” (nH).

• Manglares: México posee 9 900 km. de costa (costa atlántica: 2 760 km., costa pacífica: 7 140 km.). En la costa atlántica los manglares se encuentran desde la laguna Madre en el Estado de Tamaulipas al norte, hasta la parte sur del Estado de Quintana Roo en la península de Yucatán, aunque Rhizophora mangle no alcanza la frontera con los EE.UU. En la costa pacífica, el manglar se encuentra hasta las costas del Estado de Baja California al norte pero no alcanza la frontera. Las cuatro especies más características de los manglares mexicanos son mangle rojo o colorado (Rhizophora mangle), mangle blanco o mangle chino (Laguncularia racemosa), puyeque /madre de sal/mangle negro o estanche (Avicennia nítida (germinans)) y botoncillo/botoncahui/mangle dulce (Conocarpus erectus) (7) (13) (27) (28). Los manglares se usan principalmente para la corteza rica en taninos de Rhizophora, Laguncularia y Conocarpus. Existen muchas publicaciones sobre los manglares pero no se pudo encontrar información precisa sobre las extensiones. El Inventario Nacional Forestal menciona un área total de 1 104 000 ha. de vegetación hydrófila (25), que incluye no solamente los manglares sino también los popales (vegetación herbácea alta de áreas pantanosas), tulares y carrizales (plantas acuáticas) y otras “comunidades vegetales que habitan en lugares pantanosos e inundables de aguas dulces o salobres poco profundas”. Las áreas de manglares han sido estimadas conservadoramente a 660 000 ha. en 1980. En esta cifra se incluyen todas las formas de manglares, aún los manglares arbustivos.

• Mezquitales: son comunidades arbóreas y arbustivas conformadas por diferentes especies de mezquite (género Prosopis). El estrato dominante puede ser arbustivo (menos de 5 a 7 metros) o arbóreo, su cobertura a menudo es abierta o semi-abierta y los espacios son cabiertos generalmente por plantas herbáceas - corresponden principalmente a parte del “bosque espinoso” según Rzedowski. A causa de esta variabilidad en la fisonomía se han incluído en este estudio los “mezquitales”, parte en “bosques densos improductivos” (NHCf2), parte en “formaciones latifoliadas abiertas,” (NHc/NHO) y parte en “matorrales” (nH).

1 Dirección General del Inventario Nacional Forestal.

Formaciones latifoliadas abiertas (NHc/NHO)

Se ha incluído en esta categoría solamente una parte de los mezquitales teniendo en cuenta la fisonomía abierta de muchos rodales de Prosopis. Sin embargo, hay otras formaciones latifoliadas arboladas clasificadas como densas en este estudio que a veces tienen un aspecto de bosque claro o aún de sabanas arboladas, como por ejemplo, algunos encinares tropicales, típicamente sabanoides debido a la perturbación intensa por el fuego y pastoreo (7).

Los "pastizales - llamados “sabanas” en las zonas calientes húmedas y semihúmeoasestán generalmente desprovistos de estratos leñosos o cuando esos existen están constituídos por “unos pocos árboles achaparrados y muy distanciados espacialmente” (7) (“pastizal con cactus-Acacia”, “pastizal con arbustos” de Acacia, Larrea, Mimosa, Prosopis, “pastizal alpino con Juniperus montícola”, “sabanas-parques” con Byrsonima crasiflora, Crescentia cajete, C.ala Curatella americana todas especies que resisten al fuego). Esas áreas generalmente no se incluyen en las formaciones leñosas de este estudio debido a la densidad escasa de los árbole o arbustos o al tamaño muy reducido de los elementos leñosos.

Formaciones de coníferas (NS)

Los “bosques de coníferas y latifoliadas” del Inventario Nacional Forestal son “comunidades arbóreas propias de clima tempiado frío, se conforman por pocas especies dominantes con predominio de diferentes géneros del orden coniferales tales como Pinus y Abies que se asocian en proporción variable con diferentes especies del género Quercus (encinos); el cedro (Cupressus) y táscate (Juniperus) son coniferales que también se asocian a estas comunidades en grado menor, aunque se les puede encontrar en formaciones bien definidas y diferenciables en algunas regiones del país” (25). Rzedowski por su parte estima que “el área actualmente cubierta por bosques de pinos en la República Mexicana puede calcularse en aproximadamente 5% del territorio”, o sea, un área de 10 millones de ha. Esta cifra corresponde solamente a la mitad del área indicada por D.G.I.N.F. de los “bosques de coníferas y latifoliadas” (20 583 000 ha en 1973). Parte de esta diferencia puede explicarse por conceptos no idénticos en los dos estudios. Como el concepto de la D.G.I.N.F. es el mismo que se usa en este estudio, la cifra de 20 583 000 ha. ha sido tomada como base para estimar las áreas de bosques de coníferas en 1980.

Hay 35 especies de pinos en el país y el 90% de los pinares se sitúan entre 1 500 y 3 000 metros de altitud con una precipitación media anual entre 600 y 1 000 mm. El 10% restante corresponde a pinares de tipo tropical (P. oocarpa, P.strobus var. chapiensis, generalmente a baja altitud, y P. patula, P. pseudostrobus, P. tenuifolia, P. ayacahuite, P. hartwegii en zonas altas) y pinares constituídos por especies pioneras como P. cembroides. Los bosques de pinos están sujetos a varios factores de perturbación, principalmente “desmontes para fines de ampliación de zonas agrícolas, ganaderas y habitacionales, el pastoreo y sobre todo el uso tradicional del fuego como instrumento de manejo de los pastos” (27). Los bosques de pinos producen un 80% de la madera aprovechada en el país (5 500 000 m3 en 1975, 5 810 000 m3 en 1976) y los productos de la resinación corresponden a un 30% del valor de los productos vegetales no maderables (véase sección 1.1.2). La mayoría de los bosques adultos de pinos son rodales arbolados moderadamente abiertos con un estrato herbáceo bien desarrollado.

Otros bosques de coníferas son los de oyamel (Abies religiosa) y de otras siete especies de Abies que representan unas 200 000 ha., manchas muy reducidas de Pseudotsuga y Picea, bosques o matorrales de Juniperus (unas 50 000 ha.) y bosque de Cupressus.

Formaciones esencialmente arbustivas (nH)

En esta categoría se puede incluir las siguientes clases del Inventario Nacional Forestal:

1 En este estudio se considera todo el territorio de la República Mexicana aunque no todo el país puede ser llamado tropical ni en el sentido geográfico- el trópico de cáncer deja un poco más de la mitad del país al norte - ni en el sentido climático, ni en el sentido de la vegetación - el límite entre los dominios “Neotropis” y “Holarctis” está al sur de la frontera con los EE.UU. (29 (26). Es interesante notar sin embargo, que dos terceras partes del área de bosques densos (de latifoliadas y coníferas) se encuentran en la faja intertropical (al sur del trópico de cáncer).

1.1.2 Situación actual de la vegetación leñosa

Areas actuales

En 1960, el Gobierno Federal Mexicano solicitó la cooperación del Fondo Especial de las Naciones Unidas en la planeación y ejecución de la primera fase del Inventario Nacional Forestal con la asistencia de la FAO. Fue así el primer país del continente americano a emprender este tipo de operación indispensable para un desarrollo racional de los recursos forestales. Ha sido continuado hasta ahora bajo la responsabilidad de la Dirección General del Inventario Nacional Forestal de la Subsecretaría Forestal y de la Fauna (4) (5) (14) Sus publicaciones No. 42 y 45 “Estadísticas del Recurso Forestal de la República Mexicana” (“Enero de 1977” y “1978”) han sido las fuentes más importantes para la estimación de las áreas de vegetación leñosa en este estudio así como su “Mapa de tipos de vegetación y uso del suelo de la República Mexicana” a escala 1/1 000 000 elaborado en base a imágenes de satélite tomadas entre 1972 y 1974 complementadas con los estudios a nivel de entidad por el I.N.F. hasta 1975 (16) (21) (25). Las fechas de las imágenes satélite que sirvieron para actualizar los datos de los informes y mapas por entidad van de julio de 1972 a fines de 1974 y se ha considerado que esas nuevas informaciones corresponden en promedio a la situación a mediados de 1973.

Areas por categoría de los grandes tipos de vegetación a mediados de 1973

CategoríaDenominación D.G.I.N.FAreas
(enmiles de ha)
NHCfBosque de latifoliadas  8 600
Selvas altas y medianas15 080
Selvas bajas (parte)  3 100
Manglares     700
Mezquitales  2 240
Total NHCf29 720
NSfBosque de coníferas20 520
NHc/NHOMezquitales (parte)  2 250
nHChaparrales  7 770
Matorrales (rosetofilo, microfilo, crasicaule, submontano)46 380
Selvas bajas caducifolias (parte)  3 110
Mezquitales (parte)  2 240
Total nH59 500
N.aDesmontes  6 540
Areas forestales dedicadas a otros usos (FOU)11 180
Selvas bajas caducifolias (parte)  6 210
Total N.a23 930

A partir de las informaciones disponibles sobre la evolución probable de las áreas boscosas en los últimos 7 años y medio se actualizaron esos datos a fines de 1980.

El análisis de los documentos disponibles indicó que las áreas boscosas latifoliadas ya aprovechadas para la madera (NHCf1uc) deben ser poco extensas pues la destrucción para la agricultura las afecta en casi su totalidad. Por el contrario, las áreas de coníferas ya aprovechadas para la madera (NSf1uc) son extensas y las áreas vírgenes (NSf1uv) son pocas. Las áreas improductivas por razones físicas incluyen las áreas boscosas poco densas o bajas sin valor comercial, permanentemente inundadas o en terreno accidentado (NHCf2i y NSf2i). Se ha estimado en un total de 360 000 ha. las áreas boscosas improductivas en las reservas forestales existentes (NHCf2r y NSf2r). Se ha considerado que no hay cambios significativos en las áreas arbustivas, poco destruídas por el hombre aún si el pastoreo y el fuego las degradan en muchas partes.

Areas de vegetación leñosa natural estimadas a fines de 1980
(en miles de ha.)

Bosques de latifoliadas3 9503004 2502 7702002 9707 220   
Selvas altas y medianas8 330 8 3305 760105 77014 100   
Selvas bajas          
caducifolias   2 580 2 5802580   
Manglares   660 660660   
Mezquitales (densos)   2 010 2 0102 010NHCaNHc/NHOnH
Total latifoliadas
12 28030012 58013 78021013 99026 57017 4502 10059 500
Bosques de coníferas50011 22011 7207 8101507 96019 6808 550  
Total latifoliadas y coníferasN.f1uvN.f1ucN.f1uN.f2iN.f2rN.f2N.fN.a  
12 78011 52024 30021 59036021 95046 25026 000  


Se dan a continuación los porcentajes aproximativos de los diferentes tipos de propiedades de las áreas forestales indicadas en cuatro documentos por Griffiths (1954) (1), Inventario Forestal Mundial (FAO, 1963), Curso FAO/Finlandia de entrenamiento en inventario forestal (1975) e informe nacional del México al 8o Congreso Forestal Mundial (1978) (23).

FuentePropiedad de tipo estatalPropiedad de tipo comunalPropiedad privada
Griffiths (1954)%5%20%75%
Denominación“Propiedad del Estado”“Propiedad comunal“ (ejidal)”“Propiedad privada”
FAO (1964)%5%45%50%
Denominación“Propiedad pública”(?)“Propiedad privada”
Curso inventario forestal (1975)%10%47%43%
Denominación“Nacionales y comunales”“Ejidal”“Pequeña propiedad”
8o Congreso Forestal Mundial (1978)%5%55%40%
Denominación“Estatal o federal”“Ejidos y comunidades indígenas”“Propiedad privada”

Estatuto legal y manejo

Existen 45 parques nacionales creados entre 1898 y 1964, cubriendo un área total de 730 000 ha. y un área boscosa de 360 000 ha. (esta última cifra se ha estimado muy aproximadamente a partir de la descripción de los parques en el documento (33)). Solamente uno, el parque nacional “Lagunas de Chacahua” está en la región de clima cálido húmedo y cubre 8 000 ha. de “selva mediana perennifolia”.

Decretos recientes han creado tres zonas de protección forestal en los Estados de Veracruz y Chiapas que “salvaguardan al integridad de los bosques mediante la reglamentación de su uso, estableciendo disposiciones en cuanto a las modalidades de su aprovechamiento” (33).

Entre los años 1941 y 1952 se promulgaron vedas parciales y totales en algunos Estado con la finalidad de proteger el recurso forestal y que cubren una totalidad de 4 820 000 ha.

Aprovechamiento forestal

Madera en trozas

El aprovechamiento de la madera se otorga a través de permisos en superficie concesionada y volúmen autorizado sujetos a anualidades. Los permisos en 1977 fueron distribuídos de acuerdo con los cuadros siguientes (31):

Concesiones autorizadas por tipo de propiedad (1977)

Tipo de propiedadNacionalesEjidales y  comunalesParticularesMixto Unidades y OrganismosTotal
Número de permisos5245344   37  631
Superficie en conseción (miles de ha)60.21 023.6  479.13 384.1  4 947.0
Volúmen autorizado (miles de m3)28.42 418.13 382.56 144.511 973.5

Concesiones forestales autorizadas por especie (1977)

Régimen de propiedadEspeciesPinoEncinoOyamelHojosas corrientesHojosas preciosasTotal
Ejidales y comunales1689.9316.553.0327.930.82 418.1
Particulares1907.1256.8180.91018.519.03 382.5
Mixto unidades y organismos5085.6624.7154.1256.723.46 144.5
Terrenos nacionales2.9-    -    25.00.528.4
Total8685.61198.0388.01628.173.811 973.5

La comparación entre los volúmenes autorizados y la producción efectiva indicada en el mismo documento, ilustra que solamente un 64% del volúmen autorizado ha sido aprovechado (hojosas preciosas: 165%, coníferas, pino y oyamel: 71%, hojosas corrientes: 47%, encino:24%). Existen medidas de lucha contra los otros factores de perturbación del bosque - desmonte para agricultura, pastoreo, incendios, descortezadores y otras plagas-pero no alcanzan todavía la intensidad necesaria. Existen pocas operaciones silviculturales a gran escala para la regeneración del bosque. Por todas esas razones se ha considerado en este estudio que no hay áreas significativas a nivel nacional “manejadas intensivamente” (NHC1m=0, NSf1m=0, NHCf1= NHCf1u y NSf1=NSf1u)

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