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Segunda parte
(Second part - Deuxième partie)




Trinidad is located around 10°30' north and 61°15' west, close to the eastern end of the caribean coastal region of Venezuela, and to the delta of the Orinoco, and has an area of 4 827 km2. Tobago is situated 35 km northeast of Trinidad (11°10' north and 60°44'west) and is much smaller, only 301 km2, but offers a big variety of natural sceneries.

The population amounts to 1 060 000 habitants, corresponding to a density of 205 habitants per km2. Annual growth rate is 1.0%.

1. Present situation

1.1 Natural woody vegetation

1.1.1 Description of the vegetation types

The forest vegetation of Trinidad has been classified by Beard (5) and is presented below within the broad categories adopted in this study.

Closed broadleaved forests (NHC)

• Evergreen moist forest: it is the most widespread formation, up to 250–300 m altitude. Rainfall ranges around 1 700 mm with less than 3 dry months (50–100 mm per month). The forest presents 3 layers, the upper one often consisting of emerging buttressed trees up to 40 m high. The intermediate layer is closed and formed by trees from 12 to 30 m; the lower layer consists of shrubs and small trees with crooked stems from 3 to 9 m high. In its physionomy and floristic composition this forest is very similar to that of the Guyanas. Its floristic composition is characterized by two species of the upper layer: crappo (Carapa guianensis) and guatecare (Eschweilera subglandulosa); the first occurs in the low and moist zones, the latter prefers higher and better drained grounds. Beard has recognized 5 facies, founded on the association of the two species mentioned. Other important species of the upper canopy are: Licania biglandulosa, Pachira insignis, Sterculia caribaea, Mora excelsa and two palm trees Maximiliana elegans and Sabal sp. There are about 100 different tree species per ha.

Mora excelsa forms in some parts almost homogeneous stands, which are intensively managed. A conservative estimate (2) of the total area of the mora forest is 33 000 ha, of which the better average stand has an estimated growing stock of 108 m3/ha.

• Semi-evergreen moist forest: it grows in zones with 1 250–1 750 mm annual rainfall, with 5 dry months (25–100 mm per month) and on well-drained soils. The upper layer does not pass over 24 m, with exception of a few trees up to 30 m and is discontinued. The lower layer forms a real closed canopy, 6–12 m high. Many shrubs and palms cover the ground without forming a proper layer. The biggest trees do not have buttresses. Two associations and five facies have been recognised. Important species are: purple heart (Peltogyne porphyrocardia), acurel (Trichilia smithii), moussara (Brosimum sp.), incense tree (Protium guyanense), puy (Tabebuia serratifolia), Basanacantha phyllosepala, ironwood (Dialium sp.?), mouriri, jiggerwood (Bravaisia intergerrima), redwood (Guarea guara) Ficus tobagensis and Inga sp. In some parts of this forest the role of man in its floristic composition has been considerable.

• Dry deciduous forest: only small areas covered by this type remain now, mostly in the north-western part. It has been the first forest type to be invaded by man and in the most severe way. It is much degraded, and can be in fact considered as secondary vegetation. Rainfall may be around 1 000 mm with a long dry season of six months and a small one of two. The trees do not have large diameters. The upper tree layer is discontinued, and 3–10 m high. Underneath are growing bushes and shrubs. One third of the emergent trees are evergreen, while in the lower layer the situation is the reverse. Only a few palms occur. On the small islands in the Dragon street, cacti and agaves are very frequent. About one fourth of the species have thorns. Characteristic species are: Bursera simaruba, Lonchocarpus latifolius, naked indian (Albizia caribaea), Machaerium robinifolium, Leucaena glauca, Gossypium sp.

The forest of the northern mountains are less shrub-like as the one on the islands. There are no cacti and species with thorns are rare. Incense tree and puy are present, and the forest is less prone to dryness. Possibly this type is a degradation of the semi-evergreen forest with purpleheart, incense tree and puy of the north-west coast.

• Dry evergreen coastal formations: they have a limited distribution along the east coast. Wind and salinity are the principal factors, causing the vegetation to consist of small trees, often bent and with thick leaves. Various different types can be recognized, based on one or more of the following species: Byrsomina cuneata, Coccoloba uvifera, Hippomane mancinella, balata (Manilkara bidentata), matapal (Clusia rosea), caminbo (Guarea glabra) and a palm, -Roystonea cleracea.

• Mountain forests: they occur only in the northern mountain range, above 300 m. All months normally receive over 75 mm of rainfall. Mist is almost permanent. Intensive drainage compensates for the excess humidity. Wind becomes a limiting factor on exposed slopes. Consequently trees become less high and less thick than in the plains; buttresses are rare. There a few creepers and palms which do not grow very high. Two types can be distinguished, according to the elevation.

Ombrophile forest of the lower mountains: this evergreen forest has an upper tree layer at about 30 m, without emerging trees. Underneath the separation of the other layers is not well marked and trees may attain heights of anywhere between 3 and 16 m. There is very little vegetation on the ground. The floristic composition is based on the association of Byrsomina sp. and Licania termatensis. Other species are niauré (Calliandra guildingii), Cassipourea latifolia and Burseracea sp.

Ombrophile mountain forest: this evergreen forest has a lower height (20 m) and trees of smaller diameter than the previous ones. There are no emergent trees. Height of the medium tree layer is between 7 and 13 m. On the ground are small palms and many tree ferns, above all under canopy holes, caused by the wind. Many climbers and epiphytes are present. The floristic composition is based on the association of Licania biglandulosa and Richeria grandis. There are less tree species in the upper layer (only 14 have been identified).

In the mountainous area of Trinidad, on the Cerro del Aripo (927 m), exists also a small plot of dwarf cloudforest, based on Clusia intertexta; on calcareous rocks in the east of the Aripo range, occurs a type of semi-evergreen mountain forest, adapted to excessive drained soils, at about 500 m of elevation, with only one tree layer, of 20 m in height and with rather big stems and many creepers and tree ferns. There are few species: Inga macrophylla occurs with redwood and Ficus sp. On the ground level are bushes of laylay (Cordia alba), Cearopia peltata and Machaerium robinifolium.

• Palm forest of the interior swamps: the palms can be mixed with evergreen species such as Calophyllum lucidum (galba). They are only two tree layers, which are not very continuous, the upper layer with emerging trees (23–27 m). Palm species are Manicaria saccifera, Euterpe langloisii, Jessenia oligocarpa. In the northern basin, in ill-drained areas, forest islands are found in the savanna, consisting of moriche (Mauritia setigera).

• Mangroves and coastal swamp forest: in the east (Nariva swamp) they form just a strip of a few hundred meter wide. The main species are Rhizophora mangle, black mangrove (Avicennia nitida) and white mangrove (Laguncularia racemosa). More to the interior they are prolonged by extensive grasslands. In the transition zone from swamp to firmland a forest of swamp bloodwood (Pterocarpus officinalis) may occur, in almost homogeneous stands. On sandy soils cook palm (Roystonea oleracea) and Mauritia setigera can be found. The Nariva swamp and mangrove area is probably the natural region least disturbed by man. In the west, (Laventille and delta of the Caroni swamps), anthropic influence has been important. The mangroves are situated in the estuaries of the rivers Caroni, Blue River, Gaymare and Madame Espagnole. Mangrove species are the same as in the east.

Secundary woody vegetation (NHCa)

These formations are called “lastro”, and are found all over Trinidad and Tobago. The most widespread type is called “bush”.

With the word bush in Trinidad it is meant a secondary humid and dense vegetation type, which is not penetrable.

In the rainiest areas, in a first stage, palms, bamboos and Heliconia form a very dense vegetation with balsa (Ochroma pyramidale) and Cecropia peltata. Afterwards tree species of the climax forest appear: Inga laurina, Protium guyanense such species as Calophyllum brasiliense, Manilkara bidentata, Nectandra strumosa and others.

In drier areas some of the bush formations are dominated by palm and bamboos, together with many Myrtaceae, such as bay shum (Pimenta racemosa). On the driest parts, along the Gulf of Paria they are replaced by a deciduous thicket with thorns and with an abundance of Haematoxylon campechianum.

Other forms of lastro appear in the humid zones as a dense jungle with bamboos, stinking weed (Cassia occidentalis), manjack (Cordia collococca), fiddlewood (Citharexylum sp.), black jessie (Pithecellobium unguiscati) and other shrubs and small trees.

Scrub formations (nH)

Savannas with groups of palms and bushes: they are the most degraded formations, with short grasses and once in a while palms or tree ferns (Pteridium aquilinum). Sometimes appear puy (Tabebuia serratifolia), or thickets of Myrtaceae.

1.2.2 Present situation of the woody vegetation

Present areas

Areas of natural woody vegetation estimated at end 1980
(in thousand ha)

Trinidad 131141455620150 6
Tobago 3 3477  
Total 134141486020857 6

The above figures are based on (4) and (5). The NHCf2 areas consist of mangrove (around 4 000 ha), swamp (around 13 000 ha) and coastal swamp forest (24 000 ha) plus an area estimated at 15 000 ha (10%) of the other NHCf areas, corresponding to forests inaccessible for reasons of topography.


Of the total forest cover of 1972 (4), including degraded forest land, about 220 000 ha were state owned (principally rain forest, semi-deciduous forest and swamp forest) and 51 000 ha privately owned of which 42 000 ha were secondary growth (NHCa) and 9 000 ha only forests (NHCf).

Legal status and management

The forest reserves cover 114 000 ha. Other forests on Crown Land cover 85 000 ha ((5) with deductions for deforestation). There are six wildlife reserved (Caromi, Trinity Hills, Valencia, Central Range, S. Watershed, Bush Bush, covering a total area of 23 000 ha approximately), but no national park (NHCf2r=0). Intensively managed forests (NHCf1m) cover a total area of 13 600 ha, divided up as follows according to silvicultural system (4):

“Block system”:8 600 ha
“Tropical Shelterwood System (TSS)”:2 500 ha
“Mixed hardwoods”:2 500 ha

Forest utilization

Log harvesting

In the forest reserves where mora (Mora excelsa) predominates, marked fellings within blocks have been instituted to permit another harvest in 15–30 years. In other forest reserves, working is permitted to girth limits, where planting is not followed. Where planting will follow, girth limits are lifted (4).

In all natural forest operations access is a major constraint. Felling licences are for 10 trees at a time, with a maximum of three concurrent licences per licencee. Forest logging is therefore carried out by many small operators, and cannot permit any equipment for road making or extraction beyond bulls and small farm tractors. Output per ha in forest not intensively managed may be around 20 m3.

Average annual log production, according to FAO Yearbook of Forest Products is given in the following table (in thousand m3):


The area covered annually by logging can be roughly estimated at 81 000/20 = 4 000 ha.

In total about 110 species are utilized, but the three most important are: mora, crappo and olivier (Terminalia amazonia) which, together, cover almost 50% of the production of sawnwood (3).

Other forest products

The fuelwood production is estimated at about 10 000 m3/year (FAO Yearbook of Forest Products), mainly cut in the northeast conservancy (2).

1.1.3 Present situation of the growing stock

For lack of proper data, the same volumes per ha are taken as for Venezuela, East and Guyana Region.

Growing stock estimated at end 1980
(totals in million m3)


According to (6) the annual allowable cut from the Mora forests was estimated in 1975 to be 113 000 m3 per year. This corresponds to 3.5 m3/ha/year, figure which is used in the above table for “intensively managed forests”.

1.2 Plantations

1.2.1 Introduction

The species traditionally planted in Trinidad are Tectona grandis and Pinus caribaea. Teak was introduced in 1913 and until 1927 annual plantings were less than 20 ha. From 1928 until 1938 between 40 and 60 ha were planted per year and since 1939 from 80 to 300 ha each year. P. caribaea was first planted in 1948, with small annual programmes until 1955, after which date the areas planted increased annually to the figure of 320 ha per year.

1.2.2 Areas of established plantations

All plantations are for industrial purposes, with the exception of some windbreaks and some amenity plantations.

Areas of established industrial plantations estimated at end 1980(1)
(in thousand ha)

Category Years76–8071–7566–7061–6551–6041–50before 41Total
Age class0–56–1011–1516–2021–3031–40>40
PH.1 = PHL1Tectona grandis and other species1.
PS.1Pinus caribaea1.ε   6.0
P..1Total plantaciones2.

The hardwood planted species other than teak are Swietenia macrophylla, Tabebuia pentaphylla, Simaruba amara, Cordia alliodora, Cedrela mexicana, Enterolobium cyclocarpum. Small areas have also been planted with Gmelina arborea.

1.2.3 Plantation characteristics

In the teak plantations, thinnings are marked in accordance with yield tables. Up to 17 years, thinnings are performed by the Forest Divisions. Older teak is thinned by contractors. (4) The expected M.A.I. for teak is 5.6–7.0 m3/ha/year on a rotation of 80 years. (1) With a 60-year rotation the expected final harvesting is 250 m3/ha. For P. caribaea the expected M.A.I. on a rotation of 35–40 years ranges from 8.4 to 17.5 m3/ha/year. (1) For a 30-year rotation the expected final cut is 300 m3/ha. All the above increment figures are presumably over bark.

2. Present trends

2.1 Natural woody vegetation

2.1.1 Deforestation

Average annual deforestation
(in thousand ha)


1976–80 1981–85
NHCf1uvNHCf1ucNHCf1NHCf2NHCf NHCf1uvNHCf1ucNHCf1NHCf2(i)NHCf

Areas of natural woody vegetation estimated at end 1985
(in thousand ha)

 131141455920455 6

(4) mentions that, mainly due to the increasing demand for land for agriculture, industrial development and housing, there has been a reduction of state owned land under forests of 11 000 ha in the period from 1965–72, which corresponds with 1 600 ha per year. For the period 1976–80 about the same deforestation rate was taken (1500/year) and for 1981–85 1 000 ha/year, distributed over the various categories, according to their area.

As can be observed in the previous table, deforestation in the 1976–80 period in the closed forests (NHCf) is estimated at 6 000 ha only and for the 1981–85 period at 4 000 ha. The balance is deforested in areas of secondary vegetation (NHCa).

The following table shows the volumes left as of end 1985.

Growing stock estimated at end 1985
(in million m3)


Pattern and causes of deforestation

The main factor of deforestation is agriculture (mostly in the western part of Trinidad). This was even more true in the past than it is now. However, due to various circumstances one of them being the “witchbroom disease” of the cocoa which affected extensive areas until about 1930, a reduction in the agricultural area occurred, giving to the secondary vegetation (“lastro”) an opportunity to cover rather large areas. It takes different forms, according to the ecological conditions, age and the previous cultures, which have been presented in summarized form in section 1.1.1.

If the tree-growing conditions are bad, due to repeated fires, degraded soils or on coastal slopes with stormy winds, the cultures are replaced by savannas. On Tobago, the lastro formations occupy a relatively large area (5).

Cattle pressure on the forest has never been very important (5).

The hurricane “Flora” destroyed almost completely the forest reserve on the island of Tobago in 1963, and had the immediate effect of a large accumulation of debris on the ground which created a serious fire hazard (3).

2.1.2 Trends in forest utilization

No significant changes are expected before 1985. The area of the mora forests under exploitation may be extended, making this species even more important.

2.2 Plantations

The average annual planting rates for the period 1981–85 are estimated as follows:

hardwood plantations (PHL1): about 200 ha/year (mainly Tectona grandis)

softwood plantations (PS.1): about 300 ha/year (mainly Pinus caribaea)

Areas of industrial plantations estimated at end 1985
(in thousand ha)

CategórySpeciesYears81–8576–8071–7566–7056–6546–55before 45Total
Age class0–56–1011–1516–2021–3031–40>40
PHL1Tectona grandis and other species1.
PS.1(Mainly) Pinus caribaea1.   7.5
P..1Total industrial plantations2.


(1) Forestry Division, Ministry of Agriculture, 1965 Lands and Fisheries-Reply to Questionnaire on Man-made Forests - Port of Spain

(2) FAO 1968 “Some aspects of the sawm timber industry” - based on the work of J.K. McVeigh-FAO Report No. TA 2560 - Rome

(3) Forestry Division, Ministry of Agriculture, Lands and Fisheries 1972 “Annual report for the year 1972” - Port of Spain

(4) Forestry Division, Ministry of Agriculture, Lands and Fisheries 1974 “Progress Report 1966–1972, prepared for the 10th Commonwealth Forestry Conference” - Port of Spain

(5) Giacottino, J.C. 1975 “Trinidad et Tobago, étude géographique” - Thèse de doctorat d'Etat - Université de Bordeaux III - Talence (France)

(6) Forestry Division, Ministry of Agriculture, Lands and Fisheries 1975 “Country Report of Trinidad and Tobago”-prepared for the FAO Technical Conference on Tropical Moist Forests 1975 - Port of Spain


Venezuela se localiza entre los grados 1° y 12° de latitud norte y tiene una superficie de 912 050 km2.

Se pueden distinguir cuatro grandes zonas geomorfológicas (11):

El clima está determinado por estas unidades. Las temperaturas promedio anuales varían de 29° C en los llanos hasta 0° C a 4 600 m.s.n.m., y la precipitación de unos 8 000 mm en el sureste hasta apenas 125 mm en el noroeste, a lo largo de la costa del Caribe. La duración de la época seca aumenta del centro del país hacia la costa.

De manera muy general se puede constatar que en Venezuela los factores físicos siguen una gradiente del sureste hacia el noroeste, causando una disminución de la humedad, un aumento de la temperatura, de la duración de la época seca y de la textura arenosa de los suelos.

La población sobrepasa 14 millones de habitantes y crece con una tasa anual de 3.0%. La población agricola se ha estabilazada en 2.6 millones aproximadamente o sea unos 18 por ciento de la población total, un porcentaje relativamente pequeño en America tropical.

1. Situación actual

1.1 Vegetación leñosa natural

1.1.1 Descripción de los tipos de vegetación

La vegetación refleja este gradiente ecológico. Por comodidad en la presentación de los recursos forestales se han hecho agrupaciones de Estados para la división del país en zonas. El cuadro siguiente indica las regiones, las entidades que las componen y las principales zonas geomorfológicas a las cuales pertenecen:

RegiónEntidades componentes (Estado, Territorio)Zonas geomorfológicas
OccidentalMèrida, Tachira, Trujillo, Zulia1,4
Centro-occidentalCarabobo, Falcón, Lara, Yaracuy1,3
Llanos occidentalesApure, Barinas, Cojedes, Portuguesa3  
CentralAnzoátegui, Aragua, Distrito Federal, Guárico, Miranda1,3
NoresteMonagas, Nueva Esparta, Sucre1,3
Oriental y GuyanaBolivar, Delta Amacuro, Territorio Amazonas2,4

Formaciones arboladas latifoliadas densas (NHC)

• Los bosques de manglares totalizan según el mapa CITV-Unesco 260 000 ha. Se ubican en el Delta del Orinoco y en las orillas del Lago de Maracaibo. La primera es la más importante. El Delta del Orinoco comprende el extenso sistema de brazos en la desembocadura del río. En el norte se encuentra con el bosque pluvial tropical en gran parte muy pantanoso, y también hay sabanas secas o húmedas. En la parte sur crece un bosque no muy alto de pantano. Desde la costa suben los manglares por las orillas de los ríos hasta muy al interior (40 km). Están compuestos principalmente por Rhizophora mangle, Laguncularia racemosa, Avicennia tomentosa, A. officinalis y Conocarpus erecta. En las partes donde están menos expuestas a los cambios de marea se mezclan con Pterocarpus officinalis, Bravaisia integerrima y especies de Clusia. No hay estrato arbustivo o herbáceo. Más al interior en el delta donde termina la influencia de las aguas salobres, se presenta en las orillas una zonificación de plantas de pantano y detrás una franja de los arbustos de Combretum frangulaefolium (11) (26).

• Los bosques húmedos (11) incluyen todos los bosques húmedos siempreverdes, extendiéndose en las regiones del delta del Orinoco, la zona guayanesa, al suroeste y sur del Lago de Maracaibo. Crece desde el nivel del mar hasta 400 m, excepcionalmente hasta 1 000 m en terrenos planos u ondulados con drenaje deficiente. Muchos de los árboles tienen aletones y el bosque es rico en epifitas, parásitos y bejucos. Se distinguen tres o cuatro estratos. Las especies más importantes son: taparo chuco (Couroupita guianensis), ceiba (Ceiba pentandra), Coumarouna punctata, carapa (Carapa guianensis). El estrato superior incluye: cojón (Calophyllum brasiliense), trompillo (Guarea trichilioides), Pentaclethra macroloba, tanillo (Swartzia sp.) y palmas de los géneros Bactris, Iriartea, Scheelea y Socratea. En el estrato inferior se encuentran especies de los géneros: Brownea, Grislea, Inga, Luehea, Protium y Trichilia. La composición florística se cambia con la región y con las condiciones edáficas: por ejemplo el mijao (Anacardium excelsum) una especie comercial muy importante aparece principalmente en los suelos aluviales al pié de los Andes.

En la Guayana venezolana el alto bosque pluvial tropical (26) es interrumpido en los lugares más secos por tipos de bosques más bajos o por sabanas, por ejemplo la Gran Sabana y otras más pequeñas. Hay sabanas altas y secas en las mesetas arenosas de la Guayana central. Donde existen poblaciones en el bosque, éste está en mayor o menor grado afectado por el fuego. Según (6) se presenta en la Guayana una fuerte dominación de los géneros siguientes: Eschweilera, Licania, Protium, Pouteria y en algunas partes Alexa. El murcillo (Erisma uncinatum) también es muy frecuente.

• El bosque montano (26) existe al este de la depresión del Táchira fundamentalemente en tres sectores: la Cordillera de Mérida, la Cordillera de la Costa en el Caribe y el Macizo Oriental en los Estados de Sucre y Monagas. En todas partes la influencia antropógena se ha vuelto muy importante. Por el contrario, la ramificación de la Cordillera intermedia dirigida hacia el norte, al oeste de la depresión del Táchira, la Sierra de Perija, sigue relativamente intocada.

• El bosque nublado (11) corresponde al clima nebuloso de las montañas de los Andes entre 500 y 1 700 m.s.n.m, donde el aire caliente sube y se condensa para formar nubes, las cuales oscurecen el sol, bajan la temperatura (en alrededor de 5°C) y aumentan la humedad. La temperatura varía de 18 a 24° C y la pluviosidad anual de 2 000 a 4 000 mm. Es un bosque siempreverde con hojas grandes. Los árboles del bosque nublado están más esparcidos, permitiendo un mayor desarrollo de las especies intermedias y una estratificación menos definida. Hay menos bejucos pero más epifitas y muchos helechos arbóreos. La composición florística se caracteriza por un gran número de especies arbóreas. El estrato dominante (más de 45 m de altura) se compone de: Gyranthera caribensis y los géneros o especies Sloanea, draco (Pterocarpus sp.), Ficus, Lonchocarpus, Calophyllum, Protium, araguaney o apamate (Tabebuia sp.) y muchos Lauraceae y palmas de los géneros Socratea e Iriartea. Para las operaciones forestales, el acceso es más difícil comparado con el bosque húmedo anterior. Especies valiosas que crecen aquí son: Cedrela mexicana, Guarea sp., Roupala montana, Terminalia sp., Virola sebifera, Rollinia fendleri, Calophyllum brasiliense. En los Andes gran parte de estos bosques han sido explotados.

Veillon y Lamprecht (26) clasificaron los bosques de la Cordillera de Mérida como sigue:

El bosque de Polylepis consiste de matorral andino superior de 4 a 6 m de altura, que aparece enclma del límite continuo de bosques, y en el cual el coloradito (Polylepis sericea) es la especie dominante. Comienza aisladamente en los 3 000 m.s.n.m. y sube hasta aproximadamente 4 200 m.s.n.m. Se encuentra en Venezuela exclusivamente alrededor de Mérida. La precipitación oscila entre 500 y 700 mm, con frecuentes heladas.

• Los bosques de galería (11) ocurren al borde de los ríos, sobre todo el Orinoco y sus afluentes, la región de los llanos y en la región de Guayana. Inundaciones frecuentes favorecen el crecimiento de especies siempreverdes, bejucos y epifitas. Los bosques de galería pueden tener desde 5 à 10 m hasta varios km de ancho. El estrato superior del bosque (más de 20 m de altura) está dominado por Pterocarpus, Podocarpus, acompañado por Guazuma ulmifolia, Lecythis ollaria, Centrolobium orinocense, y Ceiba pentandra. El estrato inferior incluye también Capparis coccolobifolia, Acacia glomerosa, Casearia hirsuta y en las aperturas Copernicia tectorum. Más al este, el bosque de galería está dominado por Mauritia minor, acompañado en el estrato arbustivo por Jussiaea lithospermifolia, Cuphea gracilis y Hyptis conferta-excelsa. Abajo hay gramineas. Estos sitios son muy valiosos en las regiones de ganadería, porque abastecen el ganado en la época seca.

• El bosque deciduo (11): donde existe una época seca de 4 hasta 6 meses con temperaturas medias anuales de 22 hasta 29° C y una pluviosidad de 1 000 a 1800 mm el bosque deciduo reemplaza al bosque de galería, en terrenos bien drenados. Ocurre sobre todo en el noroeste del país, en terrenos generalmente planos. Se caracteriza por la presencia de especies que pierden las hojas en la época seca, con copas planas y bien espaciadas. Se distinguen tres estratos (hasta 20 y 30 m de altura) los cuales incluyen muchas especies: caoba (Swietenia macrophylla), cedro (Cedrela mexicana), apamate (Tabebuia pentaphylla), Astronium graveolens, Calycophyllum candidissimum, etc. y palmas como Copernicia, Attalea, Acrocomia, Oredoxa y Roystonea. También se encuentra Copaifera officinalis, Enterolobium cyclocarpum, Spondias mombin, Ceiba pentandra y varios cactos.

Varias de estas especies son muy valiosas; sin embargo la actividad agrícola ha reducido rapidamente las áreas ocupadas por estos bosques. Quedan actualmente bajo bosque solamente los suelos más pobres y más accidentados. Este tipo de bosque se encuentra sobre todo alrededor del bago Maracaibo (zona occidental), al sur de los Andes y en los Llanos. Una zona de bosque deciduo, periférico al bosque húmedo, existe también al sur del Orinoco en la región oriental y Guayana.

(26) clasifica este tipo de vegetación como: “bosques alisios”, y distingue los siguientes tipos:

Formaciones arboladas latifoliadas abiertas y formaciones arbustivas (NHc/NHO) y (nH)

• Las sabanas (13): existen opiniones diferentes sobre el origen de las sabanas en Venezuela. Según algunos, serían derivadas de bosques deciduos y según otros nunca habría habido bosques en esos terrenos. De todos modos, corresponde a un clima muy cálido con lluvias muy fuertes, concentradas en una parte del año. Los suelos son más secos, menos produndos o casi inexistentes, donde hubo erosión.

Los dos elementos principales de la vegetación son plantas herbáceas con las raíces superficiales y plantas leñosas, con capacidad de penetrar el estrato duro laterítico del suelo. Los elementos leñosos son arbustos y árboles de 3 a 8 m, como Curatella americana, Bowdichia virgiloides, Byrsonima crassifolia y una palma Copernicia tectorum. Otra palma, moriche (Mauritia minor), crece en las depresiones periódicamente inundadas para formar “morichales”. En occidente la palma más frecuente es Acrocomia (corozo), en oriente el moriche y en el centro la “palma”. Las especies graminosas son de los géneros Trachypogon, Andropogon y Aristida. Cubren más del 30% del país.

• Los bosques secos se encuentran principalmente en las regiones costeras en la frontera con Colombia hasta Cumaná, especialmente en los alrededores del Lago Maracaibo y las penínsulas de Guajira y Paraguaná (1) (11) (26). También las islas frente a la costa (por ej. Margarita) están en esta zona seca. Se caracterizan por una precipitación muy baja e irregular (promedio de 400 a 600 mm) con una época seca de 9 meses.

• El bosque de matorrales espinosos es un bosque bajo (6 a 10 m en general) constituido principalmente por leguminosas espinosas de hoja pequeña. No tiene hojas durante 6 o más meses al año. Siempre está presente cují (Prosopis juliflora) y son frecuentes también Acacia tortuosa, Acacia flexuosa, Caesalpinia coriara, especies de Mimosa, Pithecolobium y Cassia. En sitios más favorables se alzan por encima del dosel del bosque algunos árboles más altos: Erythrina tamayensis, otras especies de Erythrina, Lonchocarpus sp. Hymenaea sp., Tabebuia sp. etc. En el suelo existe en la época de lluvias una dispersa cubierta de hierbas y gramíneas.

• El bosque del matorral de cactos corresponde a áreas más secas que en el tipo anterior (menos de 500 mm de precipitación). En el estrato arbóreo predominan las formas de candelabro de Cephaloceraus moritzianus y Lemaireocereus griseus con alturas de hasta 8 m. Prosopis juliflora se encuentra también. Abajo hay un estrato de hasta 1–2 m de altura de cactos más bajos: Bastardia y Crotón. Frecuentes son Opuntia wentiana y O. caribaea, especies bajas de Cereus y otras.

Donde el bosque seco penetra en los territorios montañosos, se observa que las elevaciones que alcanzan los 800 m están cubiertas hasta arriba con formaciones xerofíticas (por ej. Cerro Santa Ana en la península de Paraguaná). Al contrario, en las montañas de la Isla Margarita a la misma altura, existen bosques númedos. Una razón podría ser que la mayor elevación de la isla origina más nubes y lluvias que irrigan las laderas (Hueck). También se encuentran en los valles del interior andino los matorrales secos, a pesar de las temperaturas más bajas y una precipitación mayor. Aquí la aridez se origina por el rápido escurrimiento del agua de las laderas. Las especies importantes son: Prosopis juliflora, Bursera simaruba, Pilocereus sp., Lemaireocereus sp., y Opuntia caribaea, Acacia sp., Crotón sp. etc.

1.1.2 Situación actual de la vegetación leñosa

Areas actuales

Areas de vegetación leñosa natural estimadas a fines de 1980 1
(en miles de ha.)

7 60011 61019 2108 1604 50012 66031 87010 6503 3002 120

1 Los árboles de Podocarpus en la región occidental se hallan generalmente mezclados con latifoliadas en 210 000 ha. de bosques. Las manchas puras de Podocarpus o aquellas donde este género predomina no cubren áreas significativas y han sido incluídas en NHC.

Los datos anteriores se basan en los mapas de Hueck y de Unesco/C.I.T.V. y en el Atlas Forestal (4). El área de C.I.T.V. para NHC (en 1972) es del orden de 43 millones de ha, el del Atlas (en 1959) resulta de 48 millones de ha. resultando en una deforestación de alrededor de 280 000 ha. por año en el período de 1959 a 1972, siendo de la misma magnitud que la deforestación calculada más adelante. La distribución sobre las diferentes zonas fue hecha tomando en cuenta (4) y (9).

Además se ha estimado en base a los documentos estudiados la relación siguiente entre NHCa con NHCf en las diferentes zonas:

Llanos occidentales70/30
Oriental y Guayana80/20
Total promedio75/25


Según (4) el 82% de los bosques están en terrenos “baldíos”, o sea de propiedad pública y el 18% es privada. El cuadro siguiente muestra la propiedad por zonas.

RegiónPropiedad (en %)
Occidental65.2 34.8
Centro-occidental30.0 70.0
Llanos occidentales36.63.160.3
Central22.8 77.2
Noreste68.6 31.4
Oriental y Guayana97.0   3.0
Total ponderado (aproximativo)

La tenencia en Estados como Carabobo y Nueva Esparta es unicamente particular, mientras que en otros, muy ricos en bosques, por ejemplo el Territorio Amazonas o Delta Amacuro, los bosques están casi únicamente en terrenos “baldíos”.

Estatuto legal y manejo

El Ejecutivo nacional ha decretado que un 33.5% de la superficie del país esté bajo “régimen especial”. Corresponden 13 millones de ha. a fines productores (10 reservas forestales y varios lotes boscosos), 5 millones de ha. a 19 parques nacionales y 7 “monumentos naturales”, y 13 millones de ha. a fines protectores (26 zonas protectoras, 8 reservas hidráulicas, 4 refugios y reservas de fauna) (24). Suponiendo tentativamente que un 25% de estas últimas dos categorías (en total 18 millones de ha.) estén cubiertas por bosques densos podemos concluir que hay 4.5 millones de ha. improductivas por razones legales (NHCf2r).

Las 10 reservas forestales totalizan 11 705 000 ha. El cuadro siguiente indica la distribución de las reservas forestales sobre las diferentes zonas.

(en miles de ha.)
Centro-occidental       47
Llanos occidentales     953
Noreste     370
Oriental y Guayana10 335
Total11 705

El área más extensa de las reservas forestales se encuentra al sur del Orinoco (más de 10 millones de ha. en 4 reservas). Al norte del Orinoco hay 6 reservas, de las cuales 4 consisten principalmente en bosque siempreverde húmedo. Originalmente éstas totalizaron unas 950 000 ha., pero se estima que debido a la agricultura migratoria y a la ganadería, tres de ellas cubren ahora un área considerablente menor que antes (unas 620 000 ha.) (17). Las reservas fueron apartadas para abastecer al país de madera en una fase futura.

Recientemente el MARNR 1 ha propuesto la creación de 19 nuevos parques nacionales que abarcarían 3 500 000 ha. adicionales (22).

Hay que mencionar, que por decreto presidencial, en 1975 fue prohibido efectuar explotaciones forestales en la región del Estado de Bolivar. Sin embargo, las deforestaciones con objetivos agrícolas fueron excluídas de este decreto.

Según (16) hay 133 000 ha cubiertas por planes de manejo, lo que equivale a 1.2% del área de reservas forestales. Sin embargo no se puede decir todavia que existen áreas significativas de bosque densos manejados intendivamente en el senso de este estudio (NHCf1m=0

1 MARNR: Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables.

Aprovechamiento forestal

Madera en trozas

Según (9) solamente el 17% del área forestal era accesible en 1971, y 2.4% estaban bajo aprovechamiento. Los llanos occidentales contribuyen con un 55% o más de la producción maderera nacional (19), a pesar de que constituyen aproximadamente un 7% del área boscosa explotable del país. Las unidades de operación en las reservas forestales de Ticoporo (Estado de Barinas) y Guarapiche (Estado de Sucre y Monagas) aportan actualmente más del 10% de la producción maderera nacional. La diferencia proviene de áreas fuera del régimen especial, principalmente de los terrenos privados y cada vez menos de los “baldíos”. La aparente baja utilización de recursos forestales públicos se debe principalmente a la limitada accesibilidad económica de una buena parte de los bosques y a los requisitos (inventario forestal, plan de manejo) que exige el gobierno (24).

Los Estados tradicionalmente productores de madera en trozas son: Barinas (35%) y Portuguesa (20%) seguidos, antes de 1975, por Bolívar y Zulia (24) (16).

El equipo de explotación y de transporte muchas veces es contratado. Los bosques privados, se explotan en su mayoría con concesiones, y los bosques “baldíos” (del Estado) con permisos, los cuales normalmente tienen una duración de un año. En las reservas de Ticoporo y Guarapiche se opera bajo concesiones a largo plazo.

La prohibición de explotación en el Estado de Bolívar creó una expectativa de gran escasez de madera y los precios subieron, lo que permitió a algunos explotadores hacer inversiones en el mejoramiento de su equipo.

En general se extrae la madera en la época seca. Se necesita un permiso para cortar y otro para movilizar la madera, los cuales son objeto de una tramitación que es rígida. Además existen controles en la cantidad de madera tumbada y transportada.


(según Ensink, citado en (24))

Producción (en miles de m3675650835720550700(est.)

En los llanos occidentales se explota, entre 2 y 10 m3 y algunas veces hasta 20 y 40 m3 por ha. Puesto que a menudo se trata de la segunda o tercera intervención en el mismo bosque dentro de las últimas décadas, el segundo caso no es muy frecuente (19). El promedio para el país tiende a ser de alrededor de 7 m3/ha.

Las áreas anualmente aprovechadas en 1980 se estiman en 7 000 000 m3/7 m3/ha 100 000 ha incluyendo las áreas donde se hace el aprovechamiento de recuperación, en su mayoría áreas a ser inundadas para la construcción de represas (por ej. Guri) o en aŕeas destinadas a la agricultura.

Las especies aprovechadas son las siguientes: Llanos occidentales: saquisaqui (Bombacopsis quinota): 40%; mijao (Anacardium exelsum): 20%; samán (Pithecolobium saman): 16%; caoba (Swietenia macrophylla): 5%; y pardillo negro (Cordia apurensis): 4%; zona Oriental y Guayana (antes de la prohibición de explotación): cacho de venado (Tabebuia insignis), pardillo (Cordia alliodora), mocea (Bombacopsis sp.), cartán (Centrolobium orinocense), algarrobo (Hymenaea courbaril), cedro (Cedrela fissilis), roble (Platymiscium sp.), capure (Calophyllum sp.), charo (Brosimum sp.), animé (Protium sp.), jabillo (Hura crepitans), drago (Pterocarpus vernalis), mureillo (Erisma uncinatum) y bacú (Cariniana pyriformis)

En total se explotan en todo el país unas 150 especies, pero sólo alrededor de 15 especies concentran un 85 a 90 por ciento de la producción. Las más destacadas son: saqui-saqui, mijao, samán, caoba, pardillo, cedro, charo, jabillo mureillo y bacú.

Otros productos forestales

Fue importante en el Oriente, la extracción del caucho de Hevea benthamiana y la explotación de la fibra de piassava (chiquechique). (9) menciona para 1959 una producción de leña de 4 500 000 m3 y para 1969 5 600 000 m3; se puede concluir que ahora (1980) tiene que ser del orden de 6 500 000 m3.

1.1.3 Situación actual del volúmen en pie

El cuadro siguiente está basado para los Llanos en (6)y(24); para Guayana en (8); para Amazonas en (15) y para Centro-occidente en (24).

Volúmenes en pie estimados a fines de 1980
(totales en millones de m3)


(6) menciona para un bosque en los Llanos un volúmen total de 148.6 m3 por ha., (d.a.p.≥ 20 cm, sin corteza). (22) da un volúmen “industrial comercial” de 17–48 m3/ha para la reserva forestal de Imataca; de 30–43 m3/ha para la reserva forestal de Ticoporo; de 18 m3/ha para la reserva forestal de Caparo; de 13 m3/ha para la reserva forestal de San Camilo; y de 16 m3/ha para la reserva forestal de río Tocuyo. Estos volúmenes industriales comerciales" corresponden aproximadamente a “volúmenes actualmente comercializados” (VAC) de 9, 17, 9, 6 y 8 m3/ha respectivamente, si se usa la proporción entregada por Imataca (8). El VOB para esas cinco reservas forestales es estimado respectivamente en 150, 250, 155, 110, y 135 m3/ha.

(15) da para el Territorio Amazonas un VAC de 15 m3/ha. y un VOB de 169 m3/ha (d.a.p. ≥ 30 cm, sin corteza, con deducciones por defectos), distribuídos sobre 5 diferentes tipos de bosque:

Tipo de bosqueVAC
Bosque siempreverde de galería  2.4  41.2
Bosque siempreverde adyacente a bosque deciduo13.9  84.9
Bosque deciduo en valles y terrenos planos aluviales18.1129.3
Bosque deciduo en terreno ondulado33.9245.8
Bosque de montaña en terreno difícil  7.0  89.6
Volúmen promedio ponderado15.1168.5

(18) da para la Reserva Forestal de Imataca (Guayana) los siguientes datos (volúmenes d.a.p. ≥ 20 cm, sin corteza):

Tipo de bosqueVAC
Bosque seco semi-deciduo4.0  53.7
Bosque semi-deciduo9.8  97.5
Bosque siempreverde9.6172.7
Volúmen promedio ponderado9.1151.6


(7) llega a un incremento neto con corteza de 1.04 m3/ha/año, en una investigación que duró dos años (Estado de Barinas). Según una investigación durante 5 años (5) se obtiene los siguientes datos para tres diferentes tipos de bosques en los Andes:

Tipo de bosque
(según la clasificación de Pittier)
(en metros)
Crecimiento anual neto
(con corteza)
“Selva nublada andina”2000–30000.340.1
“Selva pluvial submontana”200–400-1.361-1.0   
“Bosque tropófito macrotérmico”100–4002.942.3

1 El crecimiento anual neto no toma en cuenta los adelantos. En consecuencia, cuando se mueren unos árboles durante la investigación se obtiene un crecimiento negativo. El crecimiento bruto fue de 2.65 m3/ha/año.

1.2 Plantaciones

1.2.1 Introducción

Las plantaciones establecidas en Venezuela antes de 1960 son poco conocidas. Ensayos y plantaciones pilotos fueron empezados entre los años 1966 y 1968, usando numerosas especies exóticas en el marco del proyecto PNUD/FAO/MAC para el desarrollo forestal de la Guayana Venezolana. El Ministerio de Agricultura y Cría (MAC) estableció alrededor del mismo tiempo (1969–70) una plantación de Pinus caribaea, en Cachipo, Estado de Monagas. También fueron realizadas unas plantaciones en las reservas forestales principalmente por el MAC, desde los años 60, pero siempre en una extensión muy limitada.

El gran avance de las plantaciones industriales en Venezuela fue en el período 1966–69, cuando la CVG (Corporación Venezolana de Guayana) empezó a establecer plantaciones de P. caribaea cerca de Uverito (Estado de Monagas) seguido unos años después por el MAC en Chaguaramas (Estado de Monagas) y el IRA (Instituto de Reforma Agraria) y en 1976 por CONARE (Compañía Nacional de Reforestación) en Coloradito (Estado de Anzoátegui). Recientemente CONARE y CVG empezaron a realizar también plantaciones con eucaliptos.

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