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6. CONCLUSION

"La revolución de la información ofrece a Africa una enorme oportunidat para dar un salto hacia el futuro, rompiendo así décadas de estancamiento o deterioro. Africa debe atrapar esta oportunidad rápidamente. Si los países africanos no pueden aprovechar la revolución de la información y cabalgar sobre esta ola de cambio tecnológico, pueden ser aplastados por ella. En ese caso corren el riesgo de quedar aún más estancados económicamente y marginados que ahora. "
Banco Mundial, 1996, Increasing Internet connectivity in sub-saharan Africa (Aumentando la Conectividad de Internet en Africa al Sur del Sáhara).

Los primeros usuarios de Internet en los países en desarrollo han mostrado que pueden desarrollar excelentes servicios y fuentes locales de conocimiento apropiadas. Sin embargo, sin el apoyo de las agencias de desarrollo, se corre el riesgo de que estos esfuerzos nunca satisfagan las necesidades de la gente en las comunidades rurales.

Varias agencias de desarrollo apoyan actualmente la expansión de los servicios de Internet manejados a nivel local en los países en desarrollo. Entre ellas, la FAO ha sido pionera en el enfoque de "comunicación para el desarrollo" catalizando los servicios de Internet, mediante un enfoque que comienza con las necesidades de la gente en las comunidades rurales y agrícolas. Los proyectos piloto iniciados a partir de la colaboración entre las agencias, junto con las organizaciones locales agrícolas y rurales, puede contribuir a garantizar que las comunidades rurales y las organizaciones agrícolas formen parte de las iniciativas regionales y nacionales de Internet.

El enfoque integrado sugerido en este documento, como catalizador de los canales de comunicación vertical y horizontal; y como vehículo para la sostenibilidad del proyecto Internet, requiere de más investigación aplicada y estudio. La mejor manera de aprender más sobre cómo lograr servicios que beneficien a una comunidad, es comprometiéndose en actividades de proyectos piloto y documentar y compartir lo que se aprenda de ellos.

Ya es tiempo de apoyar a los sistemas de comunicación y dar a conocer Internet en los países en desarrollo. Actualmente vivimos en una verdadera "aldea global", pero se trata de una aldea dividida entre una élite de "quienes tienen información" y "quienes no la tienen". A través de las tecnologías de que disponemos, tenemos la oportunidad de cambiar esta situación.

Adoptar una estrategia activa y actuar para llevar Internet a las comunidades agrícolas y rurales en los países en desarrollo contribuirá a permitir que la población rural logre enfrentar los retos sin precedentes producidos por los cambios en la economía mundial; los cambios políticos; la degradación del ambiente y la presión demográfica. A fin de enfrentar estos retos y tomar decisiones cruciales, la gente en todos los niveles sociales, especialmente quienes sufren la inseguridad alimentaria y las organizaciones que los asisten y representan, deben tener acceso a información fundamental y deben poder comunicar. Un mejor acceso a la comunicación e información está directamente ligado al desarrollo social y económico (Banco Mundial, 1995).

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GLOSARIO

Amplitud de banda (bandwidth) La capacidad de llevar información a traves de uno de los canales de Internet tanto desde el punto de vista cuantitativo como de velocidad.
Anfitrión (host) Un computador conectado a Internet y administrado por un individuo o por una organizaci6n que actúa como servidor de información y servicios a otros usuarios de Internet.
Autopista de la Información (information super-highway) Una metdfora, muy controvertida, de ]a red de computadoras y de las tecnologfas de información que forman Internet.
Bit Es un dígito binario, es decir puede ser un cero o un uno, y es la unidad minima de información.
Cable principal (backbone) EI canal principal en una red, que comunica con todos los demás canales secundarios.
Cibercafé Un servidor localizado en una comunidad, que conecta varias computadoras a Internet, prestando servicio a usuarios que no son propietarios de estas computadoras. Generalmente los cibercafés son administrados por empresarios locales y forman parte de los telecentros, restaurantes, cafés o bares que dan estos servicios a la comunidad. Generalmente es un servicio que se paga.
Ciberespacio Espacio virtual. Este término se usa para referirse al mundo digital construido por las redes de informació y comunicación, de Internet.
Cibernautas Actualmente hay varios sustantivos para la gente que ha integrado Internet a su vida y a su trabajo: ciudadanos virtuales, ciudadanos del espacio, internautas. Estos términos connotan la naturaleza sin fronteras de Internet y la naturaleza global de su uso.
En linea (on-line) El "estado"que indica que se está conectado a la red
Escuelas rurales abiertas (farmer field schools) Aprendizaje no-formal para los agricultores y la población rural a través de Internet. Se envia la información a las dreas rurales para el aprendizaje en grupos.
Homepage Primera Página en un sitio World Wide Web que actfia como punto de partida para navegar a través de la información de ese determinado sitio.
Las mejores pr´ticas (best practices) Conjunto de metodologias y estrategias que logran mejores resultados para el desarrollo de la población rural
Navegar (surf) El acto de usar la computadora para revisar la información en el World Wide Web
Nodo, (node) Un punto de conexión o enlace a una red.
Práctica (hands-on) Se refiere al contacto directo y a la experiencia con la tecnologia de cómputo y de redes de Internet
Redes de apoyo a las decisiones (decision support networks) Bases de datos conectadas a la red para proveer a los que toman las decisiones el andlisis de datos interrelacionados, producto de sistemas complejos .
Reflejar (sitio reflejado = mirror site) Copiar una colección de páginas World Wide Web almacenada en una computadora que funciona come, servidor independiente y permite que los usuarios tengan acceso a información y servicios de Internet, de manera rápida. Por ejemplo, los servicios World Wide Web del Norte, dirigidos a los usuarios del Sur, pueden proveer un sitio reflejado mds cercano. Los sitios WWW muy visitados pueden utilizar sitios como este para reducir las congestiones de tráfico de Internet.
Servidor (server) Computador que se comparte con varios usuarios de una red. Los servidores de Internet se comparten con todos los usuarios de la red cuando estdn conectados auno de sus nodos .
Sistemas de b&uuacute;squeda (search engines) Programas de Internet que permiten a los usuarios buscar a través de base de, datos con mucha información
Sistemas Expertos (expert systems) Un programa de computador que simula la conducta y el juicio de un humano o de una organización. Un "sistema experto agricola"puede permitir a los extensionistas, y a los agricultores el acceso a investigaciones expertas especificas y analizarlas sin tener que dialogar directamente con los expertos afficolas.
Telecentro (telecentre) Una oficina de telecomunicaciones abierta al pdblico y que permite el uso de teléfono, fax, servicios de Internet, como el correo electrónico o el World Wide Web. Un telecentro puede ser propiedad privada administrada por empresarios o compafifas de teléfono, o puede ser de propiedad y administrado por organizaciones no gubernamentales, cooperativas, oficinas gubernamentales o por instituciones sin fin de lucro. Los usuarios a menudo pagan una tarifa por el equipo y por el uso de las lineas de telecomunicación.
La última milla de la conexión (last mile of connectivity) Una frase que se refiere a las comunidades rurales remotas que normalmente son las últimas en recibir los beneficios de las telecomunicaciones y los servicios de Internet. Los miembros de estas comunidades prefieren el término "la primera milla de la conexión" para sensibilizar a quienes toman las decisiones sobre la importancia del acceso a estos servicios.
Visitas (hits) EI numero de veces que una pagina World Wide Web de información es visitada por los usuarios de Internet

 

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