into carbon sequestration and substitution

Bioenergy and the kyoto protocol

Following are some comments from one of our readers on bioenergy and the Kyoto Protocol.

The International Energy Agency Task 25 position paper on bioenergy, presented at the recent UNFCCC climate negotiations in Buenos Aires, Argentina, attempts to refocus attention towards bioenergy as a CO2 mitigation option rather than sinks. Quotations are taken from that paper.

"Long-term and sustainable reductions of CO2 emissions through land-based activities will to a large extent have to come from the use of wood for bioenergy and products." At the government level, understanding the complex issues clearly and completely is necessary in order to formulate productive strategies that support the UNFCCC objective to stabilize atmospheric concentrations of greenhouse gases at a level that avoids dangerous anthropogenic (human-induced) interference with the climate system.

The UNFCCC Kyoto Protocol does not discriminate between measures reducing fossil fuel consumption ("whose combustion is by far the main source of anthropogenic greenhouse gases") and carbon sinks, as strategies for CO2 mitigation. It must be understood that atmospheric CO2 from biotic sources (e.g. burning trees) is part of the closed biogeochemical cycle, and can be sequestered again (e.g. growing trees), so is quite distinct from fossil greenhouse CO2.

Fossil-sourced CO2 is additional to biogeochemically sourced CO2, is not part of the closed cycle and therefore cannot be validly compensated for by carbon sequestration (e.g. trees). A fossil reservoir, a permanent carbon reservoir, becomes a permanent source of CO2 if exploited. Recognizing this and accounting for fossil carbon separately from cycled biomass carbon will provide the incentive for immediate fossil energy substitution with bioenergy, a far more important strategy than carbon sinks.

Carbon sinks are actually counterproductive in this respect because the price margin between biomass and fossil fuels remains a deficit - fossil fuels are cheaper. The problem is that under the Kyoto Protocol the forest biomass, as a reservoir, is of equivalent value (per tonne of carbon) to fossil emissions. It is less expensive to plant forest sinks and reservoirs (and trade the carbon content for fossil emissions) than it is to use biomass for energy instead of fossil fuels (unless fossil energy pricing is artificially increased by the amount of this margin).

Furthermore, as the value of tradable carbon certificates resulting from forests covered by the Kyoto Protocol increases because of demand (resulting from excessive fossil emissions), this price margin deficit remains since, although fossil emissions become more expensive, forest reservoirs also become more valuable. Thus the status quo remains; it will always be cheaper to plant the tree as a carbon sink, trade the carbon content and use fossil energy rather than to use it for renewable energy.

About 20 percent of global CO2 emissions coming from deforestation and forest fires are at present within the biogeochemical cycle being re-absorbed by a surplus growth increment. "The difference between the annual growth increment and actual harvest from the world's forests is believed to be substantial", but only because excessive past deforestation has allowed forest regeneration now. All part of a closed cycle. However, the energy component has not been and is not being captured. Trees and other combustible biomass can be utilized for energy to offset fossil fuel consumption and permanent CO2 sources can be replaced by temporary cyclical sources.

The UNFCCC global policy priorities could be for involved nations to negotiate least-cost renewable energy measures that fully include fossil externalities, first, by endeavouring not to deplete further biotic carbon stocks; second, by utilizing for energy all available biomass, while maintaining stock equilibrium (and ecosystems) by growing and harvesting biomass, and utilizing ALL waste immediately, e.g. decomposable forestry residues, municipal solid waste, landfill gas and disposed wood products. The emphasis here is that it is better to capture the energy component of ALL biomass that would otherwise rot or burn as waste as contributing directly to the accountable national fossil CO2 reduction inventory. Not a difficult proposition to implement, but effective in reducing fossil emissions, which is on the right track. And third, by negotiating and setting realistic fossil reduction commitments (amounting to the energy component of available biomass plus other available equivalent least-cost renewable energy options).

Wood products are presented in the IEA paper as carbon sinks that can be used for energy at the end of their lifetime within a net accounting framework (under the Kyoto Protocol). Accounting for biomass (CO2 flow and stock change) seems so pointless when the biogeochemical equation is cyclical and closed. It is fossil source accounting that is relevant. Permanent sources that the global community must address now for the future. Why not keep national fossil CO2 (reduction) inventories for the rest of the world and leave biotic carbon inventories the business of that nation? If they choose to deplete their resource (harvest for wood), the wood is still a carbon "sink" until it is eventually burnt for energy (under the above policies).

Meanwhile, internal politics (under the commitments made) determine whether the forests get replanted, an economic decision based on energy and wood value, and a sustainable land-use policy as negotiated. Restoration of forest carbon reservoirs can take place at any later date without difficulty (by replanting trees or natural regeneration) and the deficit is only short term. At least permanent fossil emissions are addressed.

Article 3.3 of the Kyoto Protocol appears to give an unfair advantage to countries such as New Zealand which, before 1990, harvested a significant proportion of their natural forest estate and are now planting trees to offset fossil fuel CO2, when really we are only sequestering carbon previously released on harvest of the natural forest. Part of the same cycle: the biogeochemical cycle. Forest sinks provide no long-term carbon benefits unless all corresponding forest-related sources are utilized for their energy component - including the huge quantities of waste wood (branches and tree heads) that are piled up and burnt, wood products that have reached the end of their useful life, cellulose, cardboard, paper components of municipal solid waste and methane ("representing a potential for about 40 percent of present energy use"). Pastures planted in trees now were once in trees until cleared and burnt and are therefore Kyoto Protocol forests resulting from reforestation, not afforestation. A desert planted in trees using irrigation could be called afforestation and, therefore, a carbon sink ... .

Historical emissions are easy to ignore now, under the Kyoto Protocol, but are in fact part of the same closed cycle as our proposed sinks, and baseline years can be used to distort biological CO2 source and sink accounting equity, resulting in least-cost policies with an unfair economic advantage.

Oil companies and governments taking advantage of this low-cost "mitigation" option (afforestation since 1990) will continue with existing fossil fuel exploitation, while being seen to be countering "net greenhouse gases".

The long-term effect of this will be the ridiculous economic situation of having to maintain maximum capacity carbon reservoirs worldwide in perpetuity because of the continued permanent fossil emissions, when politics only deal with the short and medium term. With this status quo remaining on fossil fuel exploitation, what will happen to renewable energy? It is obvious that we should plant forests for future wood products and bioenergy, not as CO2 (mostly fossil emission) sinks! It is the fossil reservoirs that should be maintained in perpetuity! (Contributed by: Mr Dean Satchell, Forester, R.D. 1 Kamo, Northland, New Zealand; e-mail:

Carbon sequestration advisers

EcoSecurities Ltd is a specialist company in the Greenhouse Gas (GHG) mitigation market. It provides unique services in this new market by combining scientific, policy and financial structuring skills within one single organization. Its partners were involved in two of the world's first carbon offset projects, designed the world's first carbon offset verification service and have worked with a variety of organizations in the public and private sectors worldwide.


At the Rio de Janeiro Earth Summit in 1992, a framework was agreed for countries to reduce global greenhouse gas emission. This was in due course made legally binding by the adoption of the Kyoto Protocol to the United Nations Framework Convention on Climate Change in December 1997. In this agreement, industrialized countries and countries with economies in transition (Annex I countries) agreed to binding commitments to reduce their emissions of greenhouse gases by 2008-2012, with an average of 5.2 percent below 1990 levels.

The Kyoto Protocol provides three flexibility mechanisms to help countries meet these targets:

· An emissions trading system, allowing the international transfer of national allotments of emission permits: a country that exceeds its emission reduction target can sell the excess to one that does not.

· Joint implementation (JI): the creation of emissions reduction units derived from investments between parties in Annex I countries.

· The Clean Development Mechanism (CDM): this allows for the creation of Certified Emission Reductions through investment in developing countries, regulated by a newly formed authority.

The criteria for these mechanisms are not yet finalized but are likely to include many activities that result in avoided emissions from forestry, energy efficiency and fossil fuel substitution.

Source: Ecosecurities Press Release, March 1999.

EcoSecurities has offices in Oxford, United Kingdom, Los Angeles, United States and Perth, Australia, as well as representations in Brazil and the Netherlands.

EcoSecurities Ltd has acted as carbon sequestration advisers to Australian Plantation Timber Ltd (APT) for its 1999 forestry investment fund. In 1998, APT's fund raised $A 20 million, and it is expected that prospectus-based forestry funds in Australia will raise even higher amounts in 1999. This project is in harmony with Australia's objectives to reduce its GHG emissions and to increase forest cover in the country. This represents one of the first investment funds that have taken account of the carbon dioxide emission and sequestration potential of their activities.

EcoSecurities is also working with other organizations engaged in carbon sequestration and emission-reduction activities, with a view to maximizing the environmental benefits of their forestry or renewable energy operations.

The forests of the Asia-Pacific region are not the only carbon sinks but their value is enhanced owing to their role in global biodiversity conservation.

Source: RWEDP Field Document No. 53, Carbon dioxide offset investment in the Asia-Pacific forestry sector: opportunities and constraints.

EcoSecurities' Managing Director Pedro Moura Costa commented: "This represents a major step in the recognition that activities that either emit or sequester carbon dioxide may respectively have a value or a cost. In order to make a fully appraised investment decision, investors in projects and companies have a right to know what the future carbon obligations or benefits might be. We anticipate that this practice will become widely adopted. By taking early action to demonstrate the intent of projects to sequester carbon and to quantify it, we believe carbon credits generated from these funds will have greater value and eligibility in a future trading regime. This adds value to shareholders and makes products more competitive." (Source: EcoSecurities press release, March 1999.)

For more information, please contact: Mr Paul Soffe, Consultant, EcoSecurities Ltd, Delawarr House, 45 Raleigh Park Road, Oxford OX2 9AZ, UK.
Fax: (+44) 1865 251438;
e-mail: or;

Climate change: ancient co2 levels correlate with climate

According to the Associated Press, "Carbon dioxide levels in the Earth's atmosphere fluctuated after the Ice Age, helping to warm the climate and trigger the spread of deserts," a new study suggests. The findings "raise questions about whether the Earth is headed for rapid and drastic climate changes in the twenty-first century."

The study, published in the journal Nature, says that levels of carbon dioxide (CO2) rose and fell by small amounts between 11 000 and 1 000 years ago, in a pattern that correlated with droughts and the spread of deserts in Africa and Asia. But the changes over the last few thousand years were "tiny and slow compared with what humans are doing", said glaciologist Richard Alley of Pennsylvania State University, who did not participate in the study. Concerns about rising greenhouse gas emissions from power plants, factories and motor vehicles have spawned UN-brokered agreements to restrain such emissions.

The study, by researchers from the University of Bern in Switzerland and the Scripps Institution of Oceanography in La Jolla, California, is based on analysis of ice cores drilled from glaciers in Antarctica (Joseph Verrengia, AP/Boston Globe, 11 March). (Source: UN Foundation News, 11 March 1999.)

Comercio de carbono

En el Encuentro sobre el Comercio de Carbono y Desarrollo Forestal Sostenible, llevado a cabo en Buenos Aires durante el mes de septiembre se avaló el papel de los bosques en la mitigación del efecto invernadero y las oportunidades que la Convención sobre Cambios Climáticos ofrece para el desarrollo forestal sustentable.

La convención identifica como relevante la gestación sustentable de los bosques en su papel de sumideros y depósitos de gases como efecto invernadero, pues el 20 por ciento de las emisiones globales de gases proviene del sector forestal. Las posibilidades de incrementar la captación de carbono mediante reforestación, regeneración y crecimiento de los bosques y de mantener un nivel de carbono fijo en áreas protegidas, son opciones reales para contribuir con la reducción de los cambios climáticos.

A través de nuevos mecanismos financieros, en proceso de desarrollo, la fijación de carbono se está convirtiendo en una fuente de recursos para el sector forestal en algunos países del mundo. Cerca de 350 millones de dólares EE.UU. están destinados a proyectos de secuestro de carbono en el mercado mundial. (Fuente: Sociedade Brasileira de Silvicultura, octubre de 1998.)

Emissions: new world bank fund to promote joint action

This year the World Bank will launch a pioneering effort to promote international public-private cooperation in the reduction of greenhouse gas emissions.

The Prototype Carbon Fund, which is to be launched in September or October, will finance projects to curb emissions in developing countries with the help of governments and private companies in developed countries, according to Ken Newcombe, the project's manager. Newcombe announced the fund at a press conference in Tokyo. Norway, Finland, Sweden and the Netherlands have decided to participate in the project together with 13 corporations and business organizations.

The project is one of the first concrete efforts to implement a controversial provision of the UN treaty on global warming. Under the Kyoto Protocol, developed countries have agreed to cut their emissions by a collective 5.2 percent below 1990 levels between 2008 and 2012. A Clean Development Mechanism would enable a developed country to invest in an emissions-reduction project in a developing country and claim some of those reductions as their own.

The idea is to encourage technology transfer and lower the overall costs of reducing emissions. But sceptics say the emphasis should be on reducing emissions in the industrial countries. (Source: UN Foundation News, 11 March 1999.)

Estrategia forestal centroamericana para la mitigación de carbono

Fase preparatoria

La creciente preocupación sobre los efectos del cambio climático global ha motivado numerosas iniciativas de investigación, establecimiento de políticas y desarrollo de proyectos innovativos alrededor del mundo.

El Protocolo de Kyoto (PK), al mismo tiempo que establece compromisos de limitación de emisiones para los países industrializados, ha definido mecanismos de cooperación -tales como el Mecanismo para un desarrollo limpio (MDL)- que permiten alcanzar dichas reducciones de emisiones y/o el secuestro de carbono mediante actividades de proyecto llevadas a cabo conjuntamente entre estos países y los países en desarrollo, con el requisito de impulsar simultáneamente el desarrollo sostenible de estos últimos. Los gobiernos Latinoamericanos, a través de sus Ministros del Ambiente, han manifestado un fuerte interés en impulsar estos mecanismos para hacerlos operativos en el menor tiempo posible y de la forma más eficiente e involucrando a través de ello a las instituciones existentes a nivel nacional, regional e internacional. Uno de los fuertes condicionantes existentes para lograr este objetivo es la limitada capacidad institucional para diseñar, ejecutar, y monitorear los proyectos, en gran parte de los países menos desarrollados, por lo cual para impulsar el MDL deben promoverse «actividades facilitadoras», entre las cuales se destaca el reforzamiento de la capacidad (pública y privada) de los países para formular y gestionar proyectos de mitigación.

Restoring degraded forests can increase carbon storage
by about 120 tonnes/ha.

Source: RWEDP Field Document No. 53, Carbon dioxide offset investment in the Asia-Pacific forestry sector: opportunities and constraints.

En este contexto, la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD) ha solicitado asistencia a la FAO para el diseño e implementación de un programa que contribuya al modelo de una Estrategia de Manejo Forestal Sostenible para la Mitigación de Carbono en la Región Centroamericana.

A tal efecto la FAO ha preparado un doumento de proyecto que será lanzado como fase preparatoria de dicho programa, que aborda el diseño de un marco institucional para la gestión de proyectos de mitigación de carbono -incluyendo las bases para un programa y la estrategia regional, la identificación de las potencialidades regionales para la implementación de proyectos de mitigación de carbono en el sector de cambio en el uso de la tierra y actividades forestales (LUCF) (véase artículo abajo), y también el inicio de una mejora en la capacidad regional para la identificación, formulación, evaluación y selección de proyectos de mitigación de carbono. Dicho proyecto que tendrá una duración inicial en su fase preparatoria de 12 meses, cubrirá los siguientes países: Belice, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá.

Para más información, dirigirse al Sr. Miguel Trossero en la dirección indicada en la primera página.

Fao and ifad cooperate on carbon sequestration through land-use change and forestry (lucf) activities

On 15 April 1999, FAO and IFAD held a technical consultation in Rome on the Prevention of Land Degradation, the Enhancement of Carbon Sequestration and the Conservation of Biodiversity through Land Use Change and Sustainable Land Management.

The invaluable contribution of several top-level experts to the discussion made the workshop a success. The meeting provided an excellent opportunity to collaborate in the implementation of an FAO/IFAD programme which aims to:

· field-test technical and policy options to promote incentives that could increase the adoption of land management practices by providing additional income to poor communities and enhancing their food security, with the initial focus on Latin America and the Caribbean; and

· develop regional and national programmes using the synergies between the Convention to Combat Desertification (CCD), the Convention on Biodiversity (CBD) and the Convention on Climate Change (CCC)-Kyoto Protocol.

For more information, please contact: Mr Miguel Trossero at the address given on the first page.

Forests, carbon storage and the missing ingredient

Reforestation is an attractive option to counter increased CO2 in the atmosphere. The threat of potentially devastating changes in global climate can no longer be ignored. Not only has burning fossil fuels increased loads of CO2 to the atmosphere, but rampant deforestation is destroying the terrestrial ecosphere's primary carbon sink.

A new method of forest irrigation using wastewater could allow us to achieve the spectacular yields that irrigation and fertilizers have provided for agriculture, while eliminating pollution of our surface waters, and thus providing one of the most potent means for reducing CO2 buildups in our atmosphere.

Conventional treatment of sewage waste is a substantial producer of greenhouse gases. Fossil fuels are burnt to generate electricity for pumping and aerating modern sewage treatment plants. Nearly 15 million tonnes of CO2 are released each year in the United States alone to power these plants. And the reason these plants exist is to oxidize bacterially organic waste into more CO2. In total, conventional wastewater treatment in the United States releases over 50 million tonnes of CO2 annually to the atmosphere.

What is critical, however, is not how much CO2 we release through wastewater treatment, but rather how much CO2 we would remove from the atmosphere if we changed our wastewater treatment technology. The new irrigation method mentioned is a device called an "ecochamber" which delivers semi-treated wastewater directly to the roots of trees safely underground. Since the water never reaches the surface, conventional aeration and disinfection is unnecessary. The valuable nutrients are not used to grow noxious bacterial sludge; instead, the water and nutrients go to create valuable wood products.

Using this technology the United States could grow more than 2 million ha of forest with the water now being treated aerobically. Some 460 billion board feet of timber could be grown each year. When expressed as CO2 removed from the atmosphere, these trees would sequester almost 700 million tonnes of CO2 annually. By adding the 50 million tonnes no longer being released by conventional wastewater treatment, CO2 emissions could be reduced by almost 15 percent by just this single technological change.

The developing world needs wastewater infrastructure. The developed world might pay for such technology in the form of wastewater forests that could become banks where a new form of "carbo-dollar" could be deposited. (Contributed by: Dr Daniel E. Wickham, IOS Corporation, 408 Heather Lane, Sebastopol, CA 95472, USA; fax: (+1) 707 874 1713; e-mail:

Mafla exporta carbón vegetal

La Mannesmann Florestal (Mafla), empresa brasileña productora de carbón vegetal del grupo siderúrgico Mannesmann, venderá carbón para la cocción de carnes asadas en el exigente mercado europeo. La empresa acaba de firmar un contrato con una distribuidora británica Chartan-Aldred, del grupo CPL, y este año espera exportar 10 mil toneladas de carbón doméstico en Europa. «Queremos abrir nuevas alternativas para la generación de ingresos en la empresa, debido a la reciente desvalorización cambiaria del real, nuestro producto es muy competitivo», dijo Marco Antônio Castello Branco, Gerente Técnico de Mafla. En el mercado europeo un consumidor paga aproximadamente 800 dólares EE.UU. la tonelada de carbón vegetal para uso doméstico, mientras que en Brasil, el valor de una cantidad equivalente del producto mencionado es apenas 300 dólares EE.UU. Con una facturación anual de 28 millones de reales, la Mafla produce cerca de 300 mil toneladas de carbón vegetal al año.

De este total, 200 mil toneladas son consumidas por los altos hornos de la Siderurgia Mannesmann, productora de tubos de acero instalada en Belo Horizonte. El resto (unas 100 mil toneladas ) son vendidas en el mercado nacional.

La Mafla recorrió un arduo camino antes de ser habilitada a exportar carbón vegetal a Europa. Por sugerencia de Chartan-Aldred, la empresa inició en septiembre de 1997, un proceso de evaluación y certificación de las características ambientales de sus combustibles forestales provenientes de 127 mil hectáreas de bosques de Eucaliptos que la empresa posee en 16 municipios del Estado. Para este fin contó con la asistencia de la Forest Stewardship Council, FSC (Conselho de Manejo Florestal), una ONG de origen inglesa. La autorización fue concedida en enero de este año y en la actualidad «tenemos la mayor área reforestada certificada del mundo. Esto significa que el carbón vegetal de Mafla está siendo producido dentro de las tres normas básicas del FSC: respeto del medioambiente, beneficios sociales y viabilidad económica de la materia prima.»

La empresa también está negociando un contrato de comercialización con una red de supermercados británicos la «Tesco». El mercado europeo de carbón para carnes asadas es de 600 mil toneladas al año. De este total, unas 400 mil toneladas son producidas en Europa.

La apertura de nuevos mercados por parte de Mafla en Europa es parte de la estrategia orientada a incrementar la participación de productos alternativos en los ingresos de la empresa, reduciendo su dependencia de la siderurgia.

En el marco de esta estrategia, la empresa lanzó, en diciembre pasado, en el mercado interno brasileño un carbón vegetal denominado «Pestico» para la realización de carnes asadas. El objetivo final es comercializar 10 mil toneladas al año de este nuevo producto.

Entre los usos no siderúrgicos, la Mafla también vende carbón activado, utilizado en la industria química y sanitaria; postes; troncos tratados; madera descortezada y madera para muebles. (Fuente: Brasil, Gazeta Mercantil, 18 de marzo de 1999.)

Puits de carbone en amazonie

Pro-Natura International et l'Office national des forêts ont conçu et vont réaliser pour Peugeot un grand puits de carbone en Amazonie.

En janvier 1998, Pro-Natura a approché Peugeot pour proposer à ce constructeur automobile de participer à la lutte contre l'effet de serre en créant un grand puits de carbone. Neuf mois plus tard, le président de Peugeot SA annonçait à la presse sa décision d'investir 65 millions de francs dans cette opération pilote qui fait de sa société un pionnier de la lutte contre l'effet de serre. La collaboration de Pro-Natura ONG franco-brésilienne avec un organisme de réputation internationale comme l'Office national des forêts a emporté la décision de Peugeot. Ce puits de carbone, d'une capacité totale de 2 millions de tonnes de carbone, sera réalisé au Brésil, au nord de l'Etat du Mato Grosso, dans le contexte du projet Juruena de Pro-Natura.

En reforestant dans les tropiques pour «éponger» le CO2 de l'atmosphère, ce puits de carbone va contribuer à la protection des forêts tropicales et à l'amélioration du niveau de vie des populations locales. Ce triple enjeu de lutte contre l'effet de serre, de protection de la forêt tropicale et d'amélioration du sort des populations correspond aux objectifs sociaux-environnementaux de Pro-Natura International.

En même temps, cette action conjointe de l'industrie et d'une association d'environnement sur un problème aussi important que l'effet de serre entre dans la politique de Pro-Natura: continuer à faire tomber le «mur de Berlin» entre industriels et environnementalistes pour l'avenir de notre planète. En effet, les défis majeurs du XXIe siècle seront des défis d`ordre environnemental dont dépend le sort de milliards d'êtres humains. Seule l'industrie peut - en faisant cette révolution culturelle et en entraînant les hommes politiques à sa suite dans cette voie de préservation de l'avenir -inverser le cours des choses en réparant ce que plus d'un siècle d'industrialisation aveugle a compromis. (Source: Lettre d'information, Automne 1998, Pro-Natura International.)

Pour plus de détails, veuillez contacter: Pro-Natura International, 51 rue d'Anjou, 75008 Paris, France.
Télécopie: (+33) 1 49 24 15 66;

Reunión sobre la contribución forestal para combatir el cambio climático

El Protocolo de Kyoto (PK) reconoce las actividades de secuestro o reducción de emisiones de carbono asociadas con los cambios de uso del suelo y las actividades forestales y constituyen una de las opciones existentes para regular las emisiones antrópicas de gas con efecto invernáculo que modifican la composición atmosférica, permitiendo por lo tanto mitigar los efectos potenciales del calentamiento global. Las negociaciones en curso permiten esperar en la posibilidad de que aquellos países que se han comprometido a reducir sus emisiones de gas con efecto invernáculo (países del anexo I) puedan acreditar dicha reducción a partir de la ejecución doméstica de actividades forestales y de cambio en el uso del suelo que a su vez intensifiquen el secuestro y almacenamiento de carbono en sumideros naturales o que lleven a la reducción de emisiones de gas.

A tal efecto, el PK prevé mecanismos de flexibilidad mediante los cuales las actividades de secuestro o reducción de emisiones pueden desarrollarse en colaboración con otros países.

El PK introdujo tres instrumentos que prveen flexibilidad a los países en el cumplimiento de sus compromisos de reducción de emisiones de carbono a través de intercambios internacionales de créditos, que son: CE: Comercio de emisiones (emission trading) e IC: Implementación conjunta (joint implementation).

Por lo tanto, estos mecanismos crean un mercado internacional de mitigación en el cual los países pueden intercambiar sus emisiones -CE- o adquirir créditos de reducción mediante la realización de actividades fuera de sus territorios -IC y MDL: Mecanismos para un desarollo limpio.

El flujo potencial de inversión que puede movilizarse en los próximos años a través de proyectos de cooperación internacional hacia los países en vías de desarrollo es de aproximadamente 7 500 millones de dólares EE.UU. anuales.

Las alternativas de fijación de carbono mediante proyectos que hacen al uso del suelo -particularmente los forestales- presentan posibilidades muy alentadoras.

Lamentablemente, aún existen muchos interrogantes sobre los aspectos políticos, técnicos y económicos de estas cuestiones, el debate político internacional se pregunta cómo hacer algo, qué se puede hacer, cuándo se debe hacer y a qué costo? Estos interrogantes se pueden resumir de la siguiente manera:

¿Habrá suficientes incentivos para frenar los niveles actuales de deforestación y si ese es el caso habrá fondos suficientes para manejar mejor los bosques, las plantaciones existentes y plantar más árboles?

¿Qué sucederá con los niveles actuales de incendios forestales?

¿Qué repercusión tendrán sobre las industrias forestales convencionales y qué nuevas actividades deberían promoverse para favorecer las inversiones en el sector?

¿Servirán las convenciones en negociación para promover mas empleos y mejores salarios a los campesinos de las áreas rurales?

¿Si es así qué cambios de políticas y qué reformas de las instituciones son necesarios para que tales aspectos se materialicen?

Esta reunión tendrá lugar en Tegucigalpa, Honduras del 29 de junio al 2 de julio de 1999 y será una excelente oportunidad para discutir detalles sobre estos interrogantes e iniciar el esbozo de propuestas de acción.

Para más información, dirigirse a Sr. M.A. Trossero y/o Sr. L.S. Botero, Departamento de Montes, FAO, Viale delle Terme di Caracalla, Roma 00100, Italia.
Fax: (+39) 06 52255618;
correo electrónico: o

Situación actual del proceso de la convención en el marco del cambio climático

Los próximos pasos

Gran parte de los aspectos de diseño y ejecución de los mecanismos operativos de la Convención en el Marco del Cambio Climático (CMCC) y el Protocolo de Kyoto (PK) están aún por definirse. Su elaboración detallada y puesta en marcha efectiva dependerá de la rapidez con que pueda implementarse el «Plan de Acción de Buenos Aires», acordado por las partes en la reciente COP-4.

La cuarta conferencia de las partes celebrada en Buenos Aires, Argentina, del 2 al 13 de noviembre de 1998, constituyó un importante eslabón en el avance de la Convención. Aunque no se llegó a un acuerdo tan trascendental como en el PK, la COP-4 confirmó la intención y voluntad de los países de progresar hacia la implementación del protocolo. Hasta el 13/11/98 sesenta países habían firmado el PK.

La COP-4 adoptó el Plan de Acción de Buenos Aires, que incluye la resolución de las partes de demostrar un progreso sustancial sobre: el mecanismo financiero de la CMCC; el desarrollo y transferencia de tecnología; la implementación de los Artículos 4.8 y 4.9 de la CMCC, como así también los Artículos 2.3 y 3.14 del PK; la continuidad de las actividades implementadas conjuntamente (AIC); los mecanismos (de flexibilidad) del PK; y la preparación de la COP/MOP-1. Al mismo tiempo, emitió decisiones sobre otros aspectos, entre los cuales sólo presenta interés para el presente análisis las correspondientes al sector LUCF.

Se acordó además que el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF) -reestructurado- actuará como mecanismo financiero de la Convención y se efectuaron avances en las discusiones de los temas de transferencia de tecnología y financiamiento. La COP-4 decidió continuar con la fase piloto de AIC en el último año de su existencia, proponiendo iniciar una evaluación formal de la misma y emitir una decisión final sobre sus resultados antes del fin del siglo. Sin embargo, no se definió si los proyectos de mitigación que se hubieran iniciado bajo la fase iloto de AIC podrían ser reconocidos en el futuro dentro de los mecanismos establecidos por el PK. En la conferencia se alcanzó uno de los principales objetivos planteados para la reunión, que era llegar a un acuerdo sobre plazos límites para la negociación de los términos de implementación del Protocolo. El grupo denominado «sombrilla» (Integrado por Japón, EE.UU., Suiza, Canadá, Australia, Noruega y Nueva Zelandia y la Federación de Rusia) mostró un gran interés en acelerar la elaboración de los lineamientos y principios de los mecanismos del PK. Un grupo mayoritario de países latinoamericanos planteó su interés en que el MDL se diseñara con prioridad sobre los otros mecanismos, deseo que se vio incorporado en una iniciativa para analizar el establecimiento de una «fase interina» del MDL.. El actual programa de trabajo le da prioridad al MDL y exige a la COP tomar una decisión final sobre los tres mecanismos para la COP-6, que se celebrará en el año 2000.

En relación a la inclusión de los proyectos LUCF en el MDL, la decisión oficial fue la de aplazar las discusiones hasta que se obtengan los resultados del Informe Especial que se solicitó al Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC), y que estará listo a mediados del año 2000. Esta decisión, conjuntamente con la de completar el detalle del MDL para finales del 2000, implica que se podrán incorporar los resultados del Informe del IPCC dentro del diseño del mecanismo, evitando de esa forma que deba iniciarse interinamente con una restricción hacia los proyectos forestales.

Es importante destacar que la Decisión 9/CP.4 resalta la importancia de lograr una amplia participación de las Partes, especialmente los países en desarrollo, en el trabajo del Órgano Subsidiario de Asesoramiento Científico y Tecnológico (SBSTA) sobre la temática LUCF. Al respecto, el SBSTA organizará un taller con anterioridad a su décima reunión -planificada para el 31 de mayo hasta el 11 de junio de 1999 en Bonn, Alemania- con el fin de considerar los aspectos relacionados a las metodologías e incertidumbres, la investigación y las necesidades de información. A tal efecto, la COP-4 convocó a las partes a enviar propuestas sobre los temas a ser considerados en este taller.

La inserción de las actividades LUCF en los mecanismos del PK fue ampliamente debatida en sesiones informales organizadas por las ONG, con el resultado de esclarecer los diferentes aspectos que eran cuestionados y lograr un significativo avance en el consenso de la conveniencia de su inclusión. Por ejemplo, el World Resources Institute (WRI) realizó eventos especiales focalizados en las recientes publicaciones de la institución sobre aspectos de LUCF.

Un último aspecto de la COP-4 digno de destacar es el importante interés mostrado por las industrias. Por primera vez en una sesión internacional de esta envergadura, hubo una fuerte presencia de grandes industrias que, en su mayoría, han tomado una decisión que involucrase resueltamente el proceso de mitigación del cambio climático y de invertir en el desarrollo de tecnologías y proyectos.

El próximo paso importante en el proceso de la CMCC sería la entrada en vigor del Protocolo de Kyoto, en caso de ser ratificado por 55 países que representarían el 55 por ciento de las emisiones globales de carbono. La COP-5 se realizará, posiblemente en Jordania o Marruecos, del 25 de octubre al 5 de noviembre de 1999, la COP-6 del 16 al 27 de octubre de 2000 y la COP-7 del 29 de octubre al 9 de noviembre de 2001.

La puesta en marcha del MDL

Como ya se ha mencionado, la mayoría de los países de la región tienen gran interés en que el MDL se implemente lo antes posible. Luego de la COP-4 el programa de trabajo le ha dado prioridad al MDL sobre los otros mecanismos, proponiendo una «fase interina» y exigiendo a la COP tomar una decisión final para la COP-6. A través de ello, la comunidad internacional se ha impuesto un término de dos años para diseñar los mecanismos que harán posible el cumplimiento de las reducciones acordadas en el PK. Los próximos 24 meses serán, por lo tanto, de intenso trabajo dedicado a la presentación de esquemas e ideas para el diseño del mecanismo y a la conciliación de las diferentes visiones. (Fuente: Resumen extraido del documento preparado por FAO: El Protocolo de Kyoto y el Mecanismo para un Desarrollo Limpio. Nuevas posibilidades para el sector forestal de América Latina y El Caribe.)

Warming could damage the ecosystem

A pair of op-ed page pieces in American newspapers this week called attention to the warming trend being seen in Antarctica.

As climatologists have predicted, the latest data show that global warming is occurring most rapidly at the poles, causing "huge pieces of the [Antarctic] ice shelf" to break off, writes author and documentary producer David Helvarg in a New York Times Op-Ed. While average global temperatures have warmed by 1°F over the last century, the Antarctic peninsula has seen a jump of more than 5° in the past 50 years, including a 10° jump in the winter months. And scientists now think the Western Antarctic Ice Sheet could "experience a sudden meltdown", which would raise global sea levels by more than 15 feet [nearly 5 m] over the next century. That, in turn, would kill off krill, which could "wreck much of the Antarctic system" that depends on the tiny creatures for food.

Lana Pollack, president of the Michigan Environmental Council, wrote in a Detroit News Op-Ed: "While considerable research is necessary before one could responsibly predict the fate of this ice sheet, it is irresponsible to deny the scientifically established facts already associated with the build-up of atmospheric greenhouse gases from the burning of fossil fuels and the associated global warming". (Source: UN Foundation News, 11 March 1999.)

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