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A subsistence farmer examines his destroyed banana crop from floods in Mozambique

Inundaciones

Las lluvias monzónicas, la nieve derretida, los maremotos y la ruptura de presas son algunas de las causas de las inundaciones que afectan a millones de personas cada año. La devastación suele ser generalizada, y comprende desde la pérdida de vidas, propiedades e infraestructura hasta la inseguridad alimentaria y enfermedades. Las inundaciones son especialmente catastróficas para la población pobre del mundo, que vive en su mayoría en zonas rurales y depende de la agricultura como fuente de alimentos e ingresos.

Muchas personas tienen dificultades para reemplazar lo que se ha perdido o dañado, como semillas, instrumentos, ganado, piensos para animales o aparejos de pesca. Las aguas estancadas suelen provocar que la tierra de cultivos no se pueda utilizar, lo que hace difícil mantener el ganado, que sin el refugio, los cuidados veterinarios o los piensos adecuados son fáciles víctimas de la enfermedad o la inanición. Las aguas de aluvión plantean también una amenaza a la seguridad alimentaria y a la salud pública por medio del deterioro de las reservas de alimentos y la contaminación de los suministros de agua.

En el Pakistán, las inundaciones causaron la muerte de casi 2 000 personas en 2010, destruyeron 1,6 millones de hogares y 2,4 millones de hectáreas de cultivos que estaban a punto de cosecharse. Las pérdidas en la agricultura se estimaron en 5 100 millones de USD. En el caso de la familia media agrícola pakistaní, el desastre comportó grandes pérdidas personales y el aumento de las deudas, así como menos posibilidades de ganarse la vida. La FAO, junto con sus asociados del Grupo de Agricultura, trabajó rápidamente para asegurar que los agricultores paquistaníes no perdieran la próxima temporada de siembra, distribuyendo semillas de trigo y hortalizas de calidad, ayudándoles a limpiar y reparar los canales de riego en las explotaciones agrícolas y suministrándoles piensos y cuidados veterinarios para mantener en vida y sanos a más de un millón de animales. En seis meses, la FAO y los asociados consiguieron beneficiar a alrededor de 1,4 millones de familias de agricultores –casi diez millones de personas – del país, ayudándoles a evitar que la situación empeorase.

Además de su trabajo de respuesta a las emergencias, la FAO participa activamente en ayudar a las comunidades a prepararse mejor ante el riesgo de inundaciones, a prevenirlo y mitigarlo. En Malawi, uno de los países del África meridional afectados por graves inundaciones en 2011, la FAO y los asociados ayudaron a los agricultores a construir diques a lo largo de los bordes de los cultivos de maíz para evitar que el encharcamiento y recolectar el agua para regar más adelante.

En Bangladesh, los agricultores sufren periódicamente el paso de tormentas e inundaciones, que desmoronan los terraplenes a lo largo de la costa y casi no pueden proteger los campos del agua del mar. La FAO promueve la utilización de variedades de semillas tolerantes a la sal, prácticas agrícolas mejoradas y una mejor gestión del agua y los terraplenes a fin de ayudar a los agricultores bengalíes a aprovechar al máximo su tierra.

En Haití, la FAO lleva a cabo actividades para mejorar la ordenación de los recursos naturales del país, entre las que figura la repoblación forestal de las cuencas hidrográficas, que constituyen una fuente importante de agua para los cultivos y una zona de amortiguación contra las inundaciones.

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