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Sequía

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La sequía es uno de los peligros naturales más devastadores que paraliza la producción de alimentos, agota los pastizales, perturba los mercados y, en los casos más extremos, causa la muerte generalizada de personas y animales. Las sequías pueden también dar lugar a un aumento de la migración de las zonas rurales a las urbanas, lo que supone una presión adicional para la producción decreciente de alimentos. Muchas veces los pastores se ven obligados a buscar fuentes alternativas de agua y alimentos para sus animales, lo cual puede crear conflictos entre las comunidades de pastores y agricultores.

En los últimos años, las sequías han dado lugar a algunos de los desastres humanitarios de mayor gravedad, entre ellos las crisis recientes de las regiones del Cuerno de África (2011) y el Sahel (2012), que amenazaron las vidas y los medios de vida de millones de personas. En el pasado, las sequías no eran siempre tan catastróficas y solían formar parte del sistema climático ordinario, como era el caso en las tierras secas del Cuerno de África y en el Sahel. Sin embargo, la mayor frecuencia de sequías y el carácter más errático de las precipitaciones en muchos países, junto con la vulnerabilidad económica, social y ambiental subyacente, han hecho que las sequías tengan un impacto cada vez más destructivo en las poblaciones en riesgo.

La FAO y sus asociados han puesto de relieve la amenaza que representan las sequías y propugnan una respuesta inmediata entre los gobiernos y los donantes para asegurar que la alerta temprana se corresponda con la adopción de medidas rápidas por medio de varios sistemas de alerta sobre la seguridad alimentaria – como la gestión de la Unidad de Análisis de la Seguridad Alimentaria y la Nutrición para Somalia, la utilización y difusión de la Clasificación integrada de la seguridad alimentaria y la fase humanitaria y su asociación con gobiernos y organismos no gubernamentales en los niveles nacional y regional.

Desde la preparación a la respuesta, la FAO desempeña una función fundamental en la respuesta a las crisis causadas por las sequías. Las sequías son cíclicas y “de lenta aparición”, lo que significa que se puede hacer mucho para que los medios de vida de las personas que probablemente se verán afectadas por las sequías sean mucho más resistentes.

La FAO ayuda también a las comunidades de agricultores a mitigar los efectos de las sequías mediante diversas actividades, entre las que figuran la prestación de apoyo a la producción local de variedades de semillas de ciclo corto y tolerantes a las sequías, que pueden ayudar a los agricultores a producir cultivos incluso durante las sequías, la rehabilitación o construcción de depósitos de agua que pueden almacenar las lluvias que vengan y la promoción de la agricultura de conservación en África oriental y meridional, que tiene la capacidad de incrementar la utilización eficiente de las precipitaciones y reducir el agua de escorrentía y la evaporación, aprovechando mejor el agua escasa.

Cuando las comunidades se ven afectadas por la sequía, la FAO presta apoyo mediante una serie de actividades para que vuelvan a ser autónomas e inicien la producción de alimentos con rapidez. A raíz de la sequía en el Cuerno de África, se utilizaron mecanismos de transferencia de dinero (como dinero por trabajo) con miras a ofrecer a las personas más vulnerables una fuente directa de dinero mientras rehabilitaban la infraestructura básica de riesgo, los depósitos de agua y las carreteras comarcales que contribuirán a aumentar la producción de alimentos a más largo plazo.

En el Sahel, se suministraron cabras a los pastores para ayudarles a formar de nuevo sus rebaños y garantizar que pudieran mantener la producción de leche. En ambas regiones, en las que el ganado constituye una fuente imprescindible de alimentos e ingresos, se vacunó y trató a los animales para protegerles de enfermedades y plagas, por lo que mejoró su estado físico. Se suministraron a los agricultores semillas de calidad e insumos agrícolas para ayudarles a replantar rápidamente a tiempo para las próximas lluvias y, en partes de África oriental, se transportó agua a comunidades donde las personas y los animales la necesitaban desesperadamente.

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